El derecho a la no discriminación racial

Autor:Laura Betancur Restrepo y Esteban Reyes Trujillo
Páginas:55-62
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El derecho a la no discriminación racial
Laura Betancur Restrepo y Esteban Reyes Trujillo
Los seres humanos se deben respetar mutuamente,
en toda su diversidad de creencias, culturas e idio-
mas. No se deben temer ni reprimir las diferencias den-
tro de las sociedades ni entre éstas; antes bien, deben
apreciarse como preciados bienes de la humanidad.
Se debe promover activamente una cultura de paz y
diálogo entre todas las civilizaciones.1
El 5 de abril de 1968, un día después del asesinato de Martin Luther King, en
un pequeño pueblo de Estados Unidos una maestra de tercer grado separó en su
aula a los estudiantes de ojos claros de los de ojos oscuros, escribió en su pizarra
la palabra «melanina» y les explicó con tono científico que aquella sustancia quí-
mica era la que determinaba la inteligencia de cada uno y que la concentración de
la misma se reflejaba en el color de los ojos. «Los de ojos oscuros —les dijo a sus
estudiantes— son más inteligentes y mejores que los de ojos claros» y les reco-
mendó a los primeros que se cuidaran al tratar con los segundos, pues no se
podía descartar algún tipo de contagio.
En pocas horas, el comportamiento de esos niños mostró unas transforma-
ciones alarmantes. Niños que siempre habían sido pacíficos y tolerantes comen-
zaron a adoptar actitudes agresivas y mezquinas en contra de los de ojos claros,
quienes a su vez, empezaron a asumir una actitud de inferioridad, a cometer
errores y a dar muestras de baja autoestima.
Al día siguiente, la profesora les dijo que se había equivocado y que las cosas
eran al revés; los de ojos claros eran en realidad superiores a los de ojos oscuros.
Y aunque los roles se invirtieron, el comportamiento de los niños no dejó de sor-
prender a la profesora que jamás había visto en ellos tantas formas de rechazo y
de agresión como en aquellos dos días.2
Este pequeño ejercicio de aula, que ha sido reportado y replicado en diversas
latitudes, es un vivo reflejo de una problemática social que mina la convivencia
1. «Declaración del Milenio» de la AG de la ONU. Así define la tolerancia, como uno de los valores
fundamentales para las relaciones internacionales en el siglo XXI.
2. Este ejercicio fue realizado por la maestra Jane Elliot en una escuela primaria de Riceville,
Iowa, Estados Unidos. La información presentada se extrajo de Bloom, Stephen G., «Lesson of a
Lifetime», Smithsonian magazine, septiembre, 2005: http://www.smithsonianmag.com/history-
archaeology/lesson_lifetime.html?c=y&page=1. Mayor información en la página oficial de la profeso-
ra http://www.janeelliott.com. Esta experiencia educativa se presenta en un vídeo VHS elaborado
por la Universidad de Yale, WGBH Educational Foundation, que con el título «La Clase Dividida» fue
editado por la Asociación Pro Derechos Humanos de España con el patrocinio del Ministerio de
Asuntos Sociales.
Derecho_Internacional.pmd 18/09/2009, 13:2855

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