Introducción

Autor:José Luis Machinea
Páginas:183-192
 
EXTRACTO GRATUITO
INTRODUCCIóN
José Luis ma C H i n e a *
El Consejo de Europa define la cohesión social como «la capacidad de una
sociedad para asegurar el bienestar de todos sus miembros, minimizar las dis-
paridades y evitar la polarización: una sociedad cohesionada es una comunidad
de apoyo mutuo compuesta por individuos libres que persiguen estos objetivos
comunes por medios democráticos». Sin desconocer las tensiones actuales, du-
rante décadas el llamado Estado de bienestar en Europa ha sido el concepto y la
experiencia de vida que los miembros de la sociedad valoraron lo suficientemente
bien como para respaldar un pacto social y un pacto fiscal, en virtud de los cuales
la solidaridad se concreta en transferencias de los trabajadores activos a los pasi-
vos, de los que más tienen a los que menos tienen, de los adultos a los menores y
a los ancianos, y de los sanos a los enfermos.
Respecto a América Latina y a su situación actual, se observa que la cohe-
sión social plantea exigencias adicionales: a) es necesaria una gobernabilidad
democrática de sociedades distintas de las europeas, muy desiguales en acceso a
activos y bienestar, que permita dar mayor cabida a las demandas de los grupos
más postergados; b) se precisan instituciones que despierten la confianza de los
ciudadanos gracias a su transparencia y su eficacia; c) son necesarias redes de
protección social dirigidas, mediante principios efectivos de solidaridad, a quie-
nes afrontan mayores riesgos económicos y de salud; d) también se requieren
políticas públicas proactivas dirigidas a la creación de empleo, capital social y
capital humano, y e) se precisan espacios de diálogo que permitan considerar las
aspiraciones de sociedades cada vez más diversas y complejas 1.
Además de las brechas sociales que definen en gran medida los indicadores
de cohesión, interesa conocer si las personas y los grupos sociales se perciben
como parte de una comunidad de anhelos y proyectos comunes, es decir, se ha
de averiguar cuál es su sentido de pertenencia. La percepción de los actores es de
crucial importancia porque, así como es muy difícil avanzar en términos de cohe-
sión social en un país o una región donde persisten fuertes brechas de ingreso y
de acceso a distintos activos, también ha de plantearse cómo se puede fomentar
* Director de la Cátedra Raúl Prebisch del Instituto de Estudios Latinoamericanos, Universidad
de Alcalá (España).
1 Los ciudadanos de varios países europeos también demandan en la actualidad instituciones que
inspiren confianza y una sociedad deliberativa.
LIBRO AMERICA LA.indb 183 13/11/13 10:54:18

Para continuar leyendo

SOLICITA TU PRUEBA