Del régimen militar en birmania a la transición democrática en Myanmar

Autor:Mª Ángeles Cano Linares
Páginas:17-57
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CAPÍTULO 1.
DEL RÉGIMEN MILITAR EN BIRMANIA A LA
TRANSICIÓN DEMOCRÁTICA EN MYANMAR
INTRODUCCIÓN
La República de la Unión de Myanmar se encuentra en Asia sudoriental con una
supercie terrestre total de 676.563 Km2. Ubicada estratégicamente entre China e
India, tiene fronteras al noroeste con Bangladés, y al este y sureste con Laos y Tailandia.
Dispone de una gran franja costera en el sudoeste en el golfo de Bengala, posición que
resulta crucial para el comercio de la zona, limitando en el sur con el Mar de Andamán.
Heredera del antiguo imperio hindú y budista de Pagan que dominó la región entre
los siglos X y XIII, su ubicación, entre los dos grandes colosos de la región, los condi-
cionantes geográcos y su historia permiten una mejor comprensión de la situación
actual de Myanmar.
Puede entenderse que la historia contemporánea de Myanmar, anteriormente deno-
minada Unión por Birmania, comienza con el proces o de independencia iniciado en
1947 en el contexto de las descolonizaciones posteriores a la Segunda Guerra Mundial.
Como muchos de los países de la zona, la lucha por la independencia despertó un
fuerte sentimiento nacionalista, que se mezcló con las ideologías propias de la época
de la Guerra Fría y que, en Birmania, fue acentuado por la traumática relación con
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los invasores japoneses que ocuparon el país unos años y, frente a los cuales, se formó
gran parte de la que fuera clase dirigente tras la independencia.
Históricamente, su capital fue Rangún (hoy llamada Yangón) hasta que, como
uno más de una serie de cambios, en 2005 la capitalidad fue desplazada a Naypidó,
una ciudad en el centro del país construida a tal efecto. Con ello, el poder político
asentado en la nueva capital quedó separado del corazón económico del país, que
sigue siendo Rangún, además de ser la ciudad más poblada y donde han permane-
cido las sedes de las misiones diplomáticas extranjeras.
Todas las investigaciones concuerdan en señalar que uno de los rasgos más
característicos del país es la diversidad y riqueza étnica, resultado de esa ubicación
especial y de la historia de la región, conformando un mosaico étnico de frágil con-
vivencia y dicultosa unidad.
En efecto, el territorio comprendido en las actuales fronteras de Myanmar, estuvo
conformado en el pasado por varias ciudades Estado y reinos creados por los burma
y otras minorías étnicas de la región. Y así fue hasta el siglo XIX cuando tuvo lugar
la conquista del territorio y la posterior incorporación del mismo, de 1824 a 1886, al
Imperio britano de la India. Birmania fue administrada como una provincia de la
India hasta 1937, fecha en que fue congurada como colonia independiente con un
gobierno propio.
De acuerdo con los datos disponibles la población total del país es de unos 51,4
millones de personas, con gran diversidad étnica, entre los que hay más de 100 razas
nacionales, incluidos grandes grupos étnicos1.
En realidad, en la actualidad, hay 135 etnias reconocidas ocialmente, aunque la
diversidad es aún mayor haciendo de Myanmar uno de los países más étnicamente
diversos en Asia.
Las 135 etnias reconocidas del país están agrupadas en ocho grupos principales
siendo el mayor, en términos cuantitativos, el de los bamar que constituyen el 69% de
la población total del Estado y que están asentados principalmente en las planicies y
valles uviales de la región central y en la del delta y en las partes bajas del país.
El segundo gran grupo, en cuanto a población, a gran distancia del mayoritario
con 4 millones de miembros y un 8.5% del total de la población, es el de los shan,
que viven principalmente alrededor de la meseta Shan, en los estados fronterizos
con Tailandia, República Democrática Popular Lao y República Popular China. Un
tercer grupo, los kayin, 6,2%, que viven principalmente en el sudeste y en el delta
de Ayeyarwady. Los rakáin representan un 4.5%, asentados principalmente en la
región costera occidental, en el Estado del mismo nombre, el antiguo Arakán. Los
mon, 2,4%, viven en la parte sur del país. Los chin, 2,2%, en las regiones montañosas
1 http://www.exteriores.gob.es/Documents/FichasPais/MYANMAR_FICHA%20PAIS.pdf (con-
sultado en julio 2018).
19Los rohinyás, apátridas perseguidos del siglo XXI. La actuación de la Comunidad internacional
occidentales. Los kachin, 1.4%, en el norte y los kayah, 0,4%, viven en la región
montañosa oriental2.
Cada grupo tiene su propio idioma o dialecto, así como sus costumbres y tradi-
ciones particulares. Aunque en total, se hablen más de cien idiomas y dialectos en
todo el país, el birmano es el más ampliamente extendido, con aproximadamente
treinta y dos millones de hablantes nativos, siendo el segundo idioma para otros
diez millones de personas. Sin embargo, el lenguaje no equivale a la identidad étnica,
y varios idiomas pueden ser hablados dentro de un solo grupo étnico. En términos
de creencia religiosa, la población es predominantemente budista (89%), con alre-
dedor de un 5% de cristianos, 4% de musulmanes, siendo el resto animistas y de
otras religiones.
Del grupo mayoritario de los bamar o birmanos procede el nombre de Burma3
y son los que, tradicionalmente, han controlado el gobierno y otras instituciones.
Sin embargo, pese a ser la etnia mayoritaria ocupan poco más del 50% del territo-
rio del Estado situados a lo largo del valle del Irawadi que es la espina dorsal del país
no solo geográcamente, sino también económicamente, al ser una vía importante
de transporte de mercancías, mientras que los diferentes gr upos étnicos se ubican y
controlan la periferia del país. Localizados fundamentalmente en zonas fronterizas
ricas en recursos naturales, se han sentido históricamente apartados de cualquier
proceso de decisión política y despojados de sus derechos.
Esa periferia está compuesta mayoritariamente por sistemas montañosos como
las colinas Chin y las montañas de Arakán en el oeste, donde habita la etnia chin. En
el norte, son las montañas de Hengduan y el nal del Himalaya las que contienen
a la mayor parte de la población kachin, unos 600.000 individuos4. Esos grupos
minoritarios generalmente viven separados de la mayoría bamar, hablan lenguas
diferentes y tienen distintas tradiciones, lo que convierte a Myanmar en un Estado
multicultural, multiétnico y multirreligios o donde no cabe la asimilación.
Esta distribución geográca de los distintos grupos contribuye igualmente a
explicar los muchos conictos territoriales que se han dado en la periferia del país.
El problema de las reivindicaciones de los principales grupos étnicos minorita-
rios, con casi todos ellos levantados en armas en algún momento contra el Gobierno
2 Lowell Dittmer, “Burma or Myanmar? e Struggle for National Identity”, Wo rl d Sc i en ti c,
2010. Neher, Clark D. “Burma” en e Southeast Asia Handbook, Regional Handbook of Economic
Development, Fitzroy Publishers, Chicago, 2001.
3 Birmania en inglés.
4 Lowell Dittmer: Burma or Myanmar?: e Struggle for National Identity, Wo rl d sc i en ti c,
2010. Neher, Clark D. “Burma” en e Southeast Asia Handbook, Regional Handb ook of Economic
Development, Fitzroy Publishers, Chicago, 2001.

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