Introducción

AutorLudolfo Paramio
Páginas93-96
INTRODUCCIóN
Ludolfo Pa r a m i o
*
América Latina ha vivido tres décadas en las que la democracia se ha conver-
tido en la norma en la región. Esto supone un salto cualitativo respecto a la déca-
da de 1970 y ha sido el contexto en el que se han producido profundos cambios
sociales. Desde la perspectiva de la calidad de la democracia, sin embargo, han
permanecido problemas heredados de corrupción, clientelismo y personalización
de la política.
En los últimos años, además, algunos de los problemas de las instituciones
políticas han aumentado con reformas constitucionales que concentran creciente
poder en los presidentes, a la vez que se generaliza su posibilidad de reelección.
Como es obvio, esto no solo afecta a la disminución del control efectivo de la ac-
ción del Ejecutivo por parte de los demás poderes del Estado, sino que favorece
aún más la tendencia a la personalización de la política y dif‌iculta la creación y
consolidación de partidos políticos ef‌icazmente institucionalizados.
Sin embargo, el pesimismo respecto a las instituciones democráticas, com-
patible con un apoyo mayoritario a la democracia como régimen, que revelaban
las encuestas del Latinobarómetro y del PNUD en el cambio de siglo, se ha visto
compensado tras una década de crecimiento económico.
Tras el impacto de las crisis f‌inancieras externas, sobre todo a partir de 1997,
los ciudadanos de muchos países de América Latina sintieron que se habían in-
cumplido las promesas realizadas a comienzos de la década de 1990, cuando los
gobiernos y la prensa económica presentaron las reformas estructurales como el
inicio de una nueva época.
Pero también los expertos que las habían apadrinado tuvieron conciencia
de que algo había fallado, y de ahí el libro de Burki y Perry sobre la importan-
cia de las instituciones (Beyond the Washington consensus: institutions mat-
ter, Washington, Banco Mundial, 1998) y la conferencia sobre reformas de
segunda generación convocada por el FMI en noviembre de 1999. No solo se
pusieron en cuestión algunas de las medidas del Consenso de Washington, sino
que sobre todo se hizo hincapié en la necesidad de reformas institucionales
* Centro de Ciencias Humanas y Sociales del CSIC e Instituto Universitario Ortega y Gasset,
Madrid.
LIBRO AMERICA LA.indb 93 13/11/13 10:54:10

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