Instituciones políticas

AutorAndrea Costafreda
Páginas97-111
CAPÍTULO 97
INSTITUCIONES POLÍTICAS
Andrea Co s T a F r e d a *
1. TRES DÉCADAS DE DEMOCRACIA EN AMÉRICA LATINA.
¿Y AHORA QUÉ?
El informe especial para América Latina de The Economist de 2010 hablaba
de «la década latinoamericana» y destacaba los importantes logros conseguidos
por la región tanto en términos de progreso económico como social y político.
Junto con el crecimiento, otros indicadores de desarrollo han mejorado en los
últimos años. Según datos de CEPAL (2011b), entre 2002 y 2008, 40 millones
de latinoamericanos lograron salir de la pobreza e incluso la distribución del
ingreso, que no había mejorado durante la década de 1990, ha experimentado
una tímida mejora en la última década. En un estudio reciente del Banco Mundial
(2013), se señala que la desigualdad ha disminuido en América Latina, a diferen-
cia de lo que ocurre en el resto de regiones del planeta, de modo que el porcentaje
de población de clase media (30 por 100) se iguala por primera vez al porcentaje
de población que vive en situación de pobreza.
Además, el buen desempeño socioeconómico ha sido concurrente 1 con la
pervivencia de democracias que ya cuentan con una vigencia de más de treinta
años, momento en que la mayoría de los regímenes latinoamericanos transitaron
hacia la democracia. La mayoría de los analistas coinciden en af‌irmar que los
regímenes democráticos están bien instalados en la región y, por tanto, podría de-
cirse que la democracia representa en estos momentos «the only game in town».
En efecto, después de tres décadas de proceso de democratización, el debate
político ya no gira en torno al riesgo de involución autoritaria, puesto que con
la excepción de las rupturas constitucionales en Honduras y más recientemente
en Paraguay, la democracia electoral es una realidad generalizada que sitúa a la
región en una etapa que podría denominarse de postransición democrática.
Los avances hacia la consolidación democrática se constatan en las percep-
ciones de la ciudadanía, y en ese sentido los datos de la encuesta Latinobaróme-
* Investigadora asociada del CIDOB y profesora asociada del IBEI.
1 Según señalan ma i n w a r i n G y sC u L L y (2011), en la mayoría de los países latinoamericanos (los
20 países de colonización ibérica o francesa) los valores promedio de Freedom House para el periodo
1990-2005 presentan una fuerte correlación (del 0,73) con el crecimiento del PIB per cápita en el mis-
mo periodo.
LIBRO AMERICA LA.indb 97 13/11/13 10:54:10

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