El tratado de delimitación entre Timor Oriental y Australia fruto de la conciliación obligatoria

AutorÁngeles Jiménez García-Carriazo
Páginas1-23
www.reei.org
DOI: 10.17103/reei.36.11
EL TRATADO DE DELIMITACIÓN ENTRE TIMOR
ORIENTAL Y AUSTRALIA FRUTO DE LA
CONCILIACIÓN OBLIGATORIA
THE DELIMITATION AGREEMENT BETWEEN TIMOR-
LESTE AND AUSTRALIA AS A RESULT OF THE
COMPULSORY CONCILIATION
Ángeles Jiménez García-Carriazo*
Sumario: I. INTRODUCCIÓN. II. ANTECEDENTES CONVENCIONALES EN EL MAR
DE TIMOR. III. RÉGIMEN JURÍDICO APLICABLE A LA DELIMITACIÓN DE LA
PLATAFORMA CONTINENTAL Y DE LA ZONA ECONÓMICA EXCLUSIVA Y
CONCILIACIÓN COMO MÉTODO DE SOLUCIÓN DE CONTROVERSIAS. IV. EL
INFORME DE LA COMISIÓN Y EL TRATADO DE DELIMITACIÓN. V.
CONCLUSIONES.
RESUMEN: El 6 de marzo de 2018, Timor Oriental y Australia firmaron el tratado de delimitación de su
frontera marítima. Este tratado llega tras casi treinta años desde el Tratado de la Falla de Timor, firmado
entre Australia e Indonesia, y que ha marcado las relaciones entre Australia y Timor Oriental desde la
independencia de este último. La imposibilidad de someter la delimitación a los tribunales internacionales
por la exclusión de la jurisdicción para conocer de estos asuntos por parte de Australia ha llevado a Timor
Oriental a activar por primera vez el mecanismo de co nciliación obligatoria en el marco de la Convención
de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. El resultado de este mecanismo de solución de
controversias se plasma en un tratado que divide la plataforma continental y la zona económica exclusiva
entre ambos E stados, pero cuyos límites laterales quedan sujetos a futuros ajustes ante determinados
acontecimientos.
ABSTRACT: On March 6, 2018, Timor Leste and Australia signed the maritime boundary treaty. This treaty
comes true after nearly thirt y years since the Timor Gap Treaty was signed between Australia and
Indonesia. That agreement has marked relations between Australia and Timor Leste since the latter's
independence. Australia’s carve- out from the maritime boundary jurisdiction of international courts has
forced Timor Leste to activate for the first time the compulsory conciliation mechanism within the
framework of the United Nations Convention on the Law of the Sea. The outcome of this dispute settlement
mechanism is embodied in an agreement that divides the continental shelf and the exclusive economic zone
between both States, but whose lateral limits are subject to future adjustments up on certain events.
Fecha de recepción del original: 10 de mayo de 2018. Fecha de aceptación de la versión final: 9 de octubre
de 2018.
*Ángeles Jiménez García-Carriazo, Doctora en Derecho, Universidad de Jaén. Correo electrónico:
angeles.jgcarriazo@gmail.com.
[36] REVISTA ELECTRÓNICA DE ESTUDIOS INTERNACIONALES (2018)
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DOI: 10.17103/reei.36.11
Palabras clave: Delimitación marítima, T imor Oriental, Australia, conciliación obligatoria, solución de
controversias, equidistancia.
Keywords: Maritime delimitatio n, Timor Leste, Au stralia, compulsory conciliatio n, dispute settlement,
equidistance.
I. INTRODUCCIÓN
El pequeño Estado insular de Timor Oriental está separado del continente australiano por
el mar de Timor. El descubrimiento de petróleo en esta zona en los años 70 ha estado
presente en el desarrollo de las relaciones entre los actores con intereses en la región:
Australia, Timor Oriental, Portugal e Indonesia. Tras el fin de la ocupación del territorio
oriental de la isla de Timor por Indonesia, Australia y Timor Oriental adoptaron un tratado
con el que regular la explotación de recursos, pero que no determinaba los límites
marítimos entre los dos países. No obstante, el tratado facultaba a ambos Estados para
reclamar la parte superpuesta del lecho marino. En la búsqueda de unas fronteras
marítimas permanentes y estables, Timor Oriental ha acudido a la conciliación obligatoria
prevista en la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar1 (CNUDM).
La cuestión jurídica planteada en este estudio se inserta en una realidad geográfica
singular. La isla de Timor se localiza en el sudeste asiático, en el extremo oriental del
archipiélago indonesio. Timor Oriental se corresponde con la mitad de la isla de Timor2.
Además, posee el enclave de Oe-Cusse Ambeno, en la provincia indonesia de Timor, y
las islas de Ataúro y Jaco. El mar de Timor, que baña la costa sur timorense, sirve de
separación entre Timor y Australia. Al norte, el estrecho de Wetar y el estrecho de Ombai
separan al Estado insular de Indonesia.
El Estado de Australia, rodeado por los océanos Pacífico, Índico y Glacial Antártico,
forma parte de Oceanía. Localizada sobre la placa indoaustraliana, Australia está separada
de Asia por los mares de Timor y Arafura, y comparte fronteras marítimas con Indonesia,
Timor Oriental y Papúa Nueva Guinea al norte, Islas Salomón, Vanuatu y la dependencia
francesa de Nueva Caledonia al este, y Nueva Zelanda al sureste.
El mencionado mar de Timor, rico en hidrocarburos3, separa a Timor Oriental y Australia
con distancias que oscilan desde las 243 millas marinas, en el punto más cercano4, hasta
menos de 400 millas marinas, en los más alejados. Las costas timorense y australiana se
** Todas las páginas web de referencia han sido consultadas por última vez el 1 0 de mayo de 2018.
1 La Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, hecha en Montego Bay (Jamaica) el 10
de diciembre de 1982, fue aprobada en la Tercera Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho
del Mar, celebrada entre 1973 y 1982. Entró en vigor el 16 de noviembre de 1994.
2 La isla de Timor forma parte de las islas menores de Sonda, que se extienden a lo largo de la línea de
colisión de la placa euroasiática e indoaustraliana.
3 Cerca de Timor Oriental se sitúa la cuenca de Bonaparte, donde se encuentran los yacimie ntos de gas
condensado Sunrise y Troubadour (denominados conjuntamente Greater Sunrise). Hacia el suroeste se
localiza el yacimiento Bayu Undan. Al norte y al este de Bayu Undan, hay otros yacimientos de petróleo y
gas llamados Laminaria, Corallina, Buffalo, Kitan, Elang y Kakatua.
4 Informe y Recomendaciones de la Comisión de Conciliación Obligatoria entre Timor Oriental y Australia
en el mar de Timor de 9 de mayo de 2018 (Informe de la Comisión), párr. 8.

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