Prospecciones turcas en aguas chipriotas, una nueva dimensión del enfrentamiento

Autor:Ángeles Jiménez García-Carriazo
Cargo:The Nippon Foundation Lecturer on Ocean Governance, IMO International Maritime Law Institute, Malta (angeles.jgcarriazo@imli.org).
Páginas:117-136
REDI, vol. 72 (2020), 1
PROSPECCIONES TURCAS EN AGUAS CHIPRIOTAS,
UNA NUEVA DIMENSIÓN DEL ENFRENTAMIENTO
Ángeles JIMÉNEZ GARCÍA-CARRIAZO*
SUMARIO: 1. INTRODUCCIÓN.—2. ANTECEDENTES.—3. ESPACIOS MARINOS CHIPRIO-
TAS.—4. PROSPECCIONES Y PERFORACIONES.—5. TURQUÍA Y EL DERECHO DEL
MAR A LA CARTA.—6. LOS RECURSOS NATURALES DEL NORTE DE CHIPRE.—7. CON-
CLUSIONES.
1. INTRODUCCIÓN
1. El 4 de mayo de 2019 Chipre depositó ante el secretario general de las
Naciones Unidas las coordenadas exteriores de su zona económica exclusiva
(ZEE) y su plataforma continental 1. Este hecho constituye una respuesta a
las perforaciones iniciadas por el buque sonda turco Fatih en el Mediterráneo
oriental tras el hallazgo del yacimiento Afrodita.
2. Este enfrentamiento marítimo se suma al conflicto político y étnico
que sufre la isla chipriota desde la ocupación turca. Turquía, autoproclama-
da valedora de los derechos de la República Turca del Norte de Chipre, no
se ha adherido a la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del
Mar (CNUDM) 2. Es el único Estado miembro de las Naciones Unidas que no
* The Nippon Foundation Lecturer on Ocean Governance, IMO International Maritime Law Insti-
tute, Malta (angeles.jgcarriazo@imli.org). Todas las páginas web de referencia han sido consultadas por
última vez el 23 de noviembre de 2019.
1 M. Z. N. 144.2019.LOS (Notificación de Espacios Marítimos) de 7 de mayo de 2019: depósito
por parte de Chipre de una lista de coordenadas geográficas de puntos, acompañada de un mapa
ilustrativo, en relación con los límites exteriores norte y noroeste de la zona económica exclusiva y la
plataforma continental, tal como figuran en la Notificación del ministro de Relaciones Exteriores de
la República de Chipre hecha de conformidad con el art. 3, párr. 3, de la Ley de Zona Económica Ex-
clusiva y Plataforma Continental [consolidación de la Ley 64(1)/2004, 97(1)/2014].
2 La Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, hecha en Montego Bay (Jamai-
ca) el 10 de diciembre de 1982, fue aprobada en la Tercera Conferencia de las Naciones Unidas sobre
el Derecho del Mar, celebrada entre 1973 y 1982. Entró en vigor el 16 de noviembre de 1994, 1833
UNTS 399.
Revista Española de Derecho internacional
Sección ESTUDIOS
Vol. 72/1, enero-junio 2020, Madrid, pp. 117-136
http://dx.doi.org/10.17103/redi.72.1.2020.1.05
© 2020 Asociación de Profesores
de Derecho internacional
y Relaciones Internacionales
ISSN: 0034-9380; E-ISSN: 2387-1253
Recepción 09.10.2019, aceptación 21.11.2019
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reconoce a Chipre y que, por tanto, se opone a las perforaciones que Nicosia
reclama en sus aguas en virtud del Derecho internacional.
3. La falta de entendimiento entre los dos Estados y entre las dos comu-
nidades chipriotas hacen que los límites marítimos trazados no coincidan.
Esta cuestión se ve agravada por el hallazgo de gas natural, lo que ha hecho
que el enfrentamiento cobre una nueva dimensión.
2. ANTECEDENTES
4. La presencia de hidrocarburos en el Mediterráneo oriental marca un
nuevo hito en las tensas relaciones entre Chipre y Turquía. El ya histórico
conflicto político-étnico-religioso se ha tornado económico con el descubri-
miento de yacimientos de gas natural en la ZEE chipriota.
5. Desde la Antigüedad la isla de Chipre estuvo dominada por diversos
pueblos hasta pasar a manos de los otomanos en el siglo XVI. Con la des-
composición del imperio los británicos tomaron el control de Chipre, con-
virtiéndolo en un protectorado a través de un tratado firmado con el sultán
Abdul Hamid II el 4 de junio del año 1878 3. Cuando el Imperio otomano
tomó partido en la Primera Guerra Mundial, el Reino Unido declaró unila-
teralmente la anexión de Chipre como colonia y la incorporó a la Corona.
Turquía reconoció definitivamente esta anexión en el Tratado de Lausana
de 1923 4.
6. Durante el periodo colonial británico se produjeron tensiones entre
las comunidades griegas y turcas. En los años cincuenta el sector grecochi-
priota inició una campaña a favor de la Enosis (anexión de Chipre a Grecia).
El rechazo británico provocó la reacción armada de una mayoría griega di-
rigida por la Organización Nacional de Lucha Chipriota (EOKA), a la que la
minoría turca respondió con la Organización de la Resistencia Turca (TMT).
Las hostilidades se sucedieron hasta desembocar en una auténtica guerra
civil que provocó desplazamientos con los que las dos comunidades se con-
centraron en áreas geográficas diferenciadas.
7. En las Conferencias de Zurich (1959) y Londres (1960), Turquía, Gre-
cia y el Reino Unido alcanzaron un acuerdo para crear un Estado indepen-
diente y bicomunitario en Chipre. El 16 de agosto de 1960 se proclamó la
República de Chipre.
3 ALGORA WEBER, M. D., «El Conflicto de Chipre en Perspectiva Histórica», Boletín Centro Superior
de Estudios de la Defensa Nacional (CESEDEN), núm. 273, pp. 27-43, esp. p. 28.
4 Tratado firmado entre Turquía (sucesor del Imperio Otomano) y Gran Bretaña, Francia, Italia,
Japón, Grecia, Rumanía y Yugoslavia. El tratado se firmó en Lausana el 24 de julio de 1923 tras una
conferencia de siete meses. El tratado reconoció los límites del Estado moderno de Turquía. Turquía
no reclamó sus antiguas provincias árabes y reconoció la posesión británica de Chipre y la posesión
italiana del Dodecaneso. Los aliados abandonaron sus demandas de autonomía para el Kurdistán turco
y la cesión de territorio por parte de Turquía a Armenia. Los estrechos turcos entre el mar Egeo y el mar
Negro se declararon abiertos a la navegación.

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