Lon L. Fuller y el canon del pensamiento jurídico estadounidense

Autor:David Kennedy
Cargo:Vice-Rector de Relaciones Internacionales de la Universidad de Brown. Director ad interim del Watson Institute for International Studies, catedrático de Derecho y catedrático de Relaciones Internacionales 'David and Marianna Fisher' de la Universidad de Brown.
Páginas:165-180
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RE V I S TA IN T E R N A C I O N A L D E PE N S A M I E N T O PO L Í T I C O · I ÉP O C A · VO L . 3 · 2008 · [165-180] · ISSN 1885-589X
Lon L. Fuller y el canon del
pensamiento jurídico estadounidense
David Kennedy
Vice-Rector de Relaciones Internacionales de la Universidad de Brown. Director ad interim
del Watson Institute for International Studies, catedrático de Derecho y catedrático de
Relaciones Internacionales “David and Marianna Fisher” de la Universidad de Brown.
Catedrático visitante vitalicio “Manley O. Hudson” y Director del European Law Research
Center de la Facultad de Derecho de la Universidad de Harvard.
Fecha de recepción: junio de 2008
Fecha de aceptación: septiembre de 2008
Lon. L. Fuller and the Canon of American Legal Thought
Palabras claves: pensamiento jurdico estadounidense, metodologa jurdica, Harvard, realismo jurdico.
Key words: American legal thought, legal methodology, Harvard, legal realism.
Abstract.: The essay places Lon Fuller among the originators of the post-war style
of legal reasoning preoccupied with the balancing of diverse and conflicting purpo-
ses and ethical commitments thought to be immanent in legal materials. It does also
situates Fuller as an important figure in two narrative lines of the history of American
legal thought. In the first, Fuller contributed interesting and important elements to the
eclectic toolkit of contemporary legal reasoning. thought to be immanent in legal ma-
terials. The second story has more conflict and drama. Fuller was part of a generation
of scholars displacing the analytic methods of their predecessors with new thinking – a
generation which would be in turn attacked and dismissed, even as many of the argu-
mentative moves he and his colleagues pioneered sank into the background of routine
legal consciousness.
Estudios Varios
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RE V I S TA IN T E R N A C I O N A L D E PE N S A M I E N T O PO L Í T I C O · I ÉP O C A · VO L . 3 · 2008· [165-180] · ISSN 1885-589X
Resumen.: Este ensayo sitúa a Lon Fuller entre los pioneros del estilo de razona-
miento jurídico de posguerra, preocupado con el equilibrio de diversos propósitos
y compromisos éticos en conflicto que se consideran inmanentes en los materiales
jurídicos. Enmarca, asimismo, a Lon Fuller como una figura importante en dos líneas
narrativas de la historia del pensamiento jurídico estadounidense. En la primera de
ellas, Fuller contribuyó con interesantes e importantes aportaciones a la ecléctica
caja de herramientas del razonamiento jurídico contemporáneo. La segunda narrativa
posee más conflicto y drama. Fuller fue parte de una generación de académicos que
desplazó los métodos analíticos de sus predecesores con un nuevo pensamiento. Una
generación que sería, posteriormente, atacada y despreciada, a pesar de que muchas
de las contribuciones argumentativas que él y sus compañeros introdujeron calaron en
el trasfondo de la conciencia jurídica cotidiana.
ste ensayo examina el papel de Lon
L. Fuller en la historia del “pensa-
miento jurídico estadounidense”1.
Decir pensamiento jurídico no es decir teo-
ría jurídica o filosofía del Derecho. El pen-
samiento jurídico estudia cómo los profe-
sionales del Derecho piensan, argumentan
y persuaden. El pensamiento jurídico es
una forma de vida. Se refiere al modo en
que los abogados interpretan las normas
jurídicas y las decisiones judiciales cuando
asesoran a sus clientes, a cómo los jueces
razonan sobre los casos, a la manera en
que una amplia variedad de profesionales
del Derecho - funcionarios, administrado-
res, jueces, legisladores, hombres de nego-
cios, defensores de los derechos humanos
et al.- conciben los objetivos programáticos
y las implicaciones de las normas jurídicas,
y a la forma en que los juristas conciben el
funcionamiento del sistema jurídico. Narrar
su historia constituye una tarea más espe-
cífica que la de acometer una más amplia
investigación sobre la historia del Derecho
estadounidense; ésta conllevaría relacionar
la labor de las instituciones jurídicas esta-
dounidenses y de los profesionales del De-
recho con el desarrollo político, económico
e intelectual de Estados Unidos.
Lon L. Fuller fue un teórico del pensamiento
jurídico. Realizo comentarios sobre la histo-
ria del Derecho. Pero fue también un inno-
vador en el área de la metodología jurídica.
Esa es la veta de su labor que se destaca
en este ensayo; una menos referida a los
resultados del razonamiento jurídico que
a las técnicas que los juristas utilizan para
razonar: ¿Se han basado demasiado, o de-
masiado poco, en la deducción, en el prin-
cipio, en la “política de programa”? ¿Cómo
debemos razonar a partir de reglas gene-
rales para lograr resultados específicos?
¿Cómo debemos identificar los principios?
¿Cómo debemos interpretar las demandas
de “derechos”? ¿Cómo debemos razonar
sobre “política” y propósito?
El pensamiento jurídico es diferente de la
Ciencia del Derecho, en ocasiones deno-
minada “Filosofía del Derecho” o “Teoría
General del Derecho”; ésta se cuestiona

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