Entendiendo diez años de estancamiento en el esfuerzo de Costa Rica para alcanzar la cobertura universal

Autor:Jorine Muiser - Andrew Herring - Juan Rafael Vargas
Cargo:Universidad de Costa Rica - Universidad de Harvard - Universidad de Costa Rica
Páginas:53-79
RESUMEN

Este artículo analiza los logros y obstáculos en el proceso del movimiento hacia la cobertura universal del cuidado básico en los servicios de salud en Costa Rica. El artículo describe al país como un ejemplo sobresaliente en la región, tanto en términos del estado de salud de la población como en los indicadores de financiamiento de la misma. La expectativa de vida y el nivel de pre-pago son... (ver resumen completo)

 
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BIENESTAR Y POLITICA SOCIAL
VOL 4, NÚM. 2, pág. 53-79
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Introducción
osta Rica ha sido una excepción dentro de América Latina como país de ingresos medianos
que alcanzó un estatus de salud comparable a los países de ingresos altos a un costo
relativamente bajo (Bertodano 2003; Cruz Martínez 2005). El país también ocupa una posición alta
ENTENDIENDO DIEZ AÑOS DE ESTANCAMIENTO
EN EL ESFUERZO DE COSTA RICA PARA
ALCANZAR LA COBERTURA UNIVERSAL
Jorine Muiser
Universidad de Costa Rica
jorine.muiser@gmail.com
Andrew Herring
Universidad de Harvard
andrew_herring@student.hms.harvard.edu
Juan Rafael Vargas
Universidad de Costa Rica
jrvargas20@gmail.com
Resumen
ste artículo analiza los logros y obstáculos en el proceso del movimiento hacia la cobertura
universal del cuidado básico en los servicios de salud en Costa Rica. El artículo describe
al país como un ejemplo sobresaliente en la región, tanto en términos del estado de salud de la
población como en los indicadores de financiamiento de la misma. La expectativa de vida y el
nivel de pre-pago son ambos comparables con los países de altos ingresos. Sin embargo, el
proceso que implicó paso-a-paso la inclusión de la población por grupos socio-económicos en
un esquema único de seguro de salud, el cual produjo sus mayores logros en el periodo de 1950
- 1970, se estancó a principios de los noventas. Excepto por un análisis cualitativo del diseño
y desempeño actual del sistema de financiación costarricense, este artículo presenta los
resultados de un análisis de corte transversal de la Encuesta Nacional en Salud 2006, indicando
que no solo los grupos de mayores ingresos sino también los más pobres están fuera del
esquema a pesar de la política costarricense de promover la cobertura universal.
Palabras clave: Modelos de corte transversal, gastos del gobierno y salud, análisis de los mercados del cuidado
de la salud, política del gobierno, regulación, salud pública.
Clasificación JEL: C21, H51, I11, I18.
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ENTENDIENDO DIEZ AÑOS DE ESTANCAMIENTO EN EL ESFUERZO DE COSTA RICA PARA
ALCANZAR LA COBERTURA UNIVERSAL
en el Índice de Desarrollo Humano en relación a su Producto Interior Bruto (PNUD 2006).1 Estos
logros se atribuyen a elevadas inversiones en salud y en educación de Costa Rica en comparación
con otros países de América Latina después de que abolió el ejército en 1948 (Vargas 1992). Más
concretamente, esto se relaciona con el sistema incluyente de salud de Costa Rica (Herrero y
Durán 2001). Desde 1941, se da un incremento en la proporción de la población que contribuye y/
o se beneficia de un esquema de seguro social de salud que ofrece una calidad relativamente alta
en servicio de salud, y la atención de la salud alcanza los lugares más apartados del país. Como un
país ejemplar, con casi el 90% de su población cubierta por el esquema de seguro social de salud,
mucho se puede aprender de la experiencia de Costa Rica por el resto de América Latina que se
esfuerza por una cobertura más completa de su población.
Sin embargo, como respuesta a factores internos y externos, las reformas del sistema de
salud requirieron adaptarse al nuevo contexto socio-económico, el cual se inició en los noventa y
aún no se ha completado. Entre tanto, el desarrollo macro-económico y una reestructuración del
mercado laboral aumentan la presión sobre el modelo. En consecuencia, los investigadores han
empezado a desmitificar algunos de los logros del sistema de salud pública de Costa Rica,
expresamente en la preocupación con respecto a las listas de espera que crecen, el debilitamiento
de la infraestructura, el aumento de problemas de eficiencia y equidad, los faltantes de especialistas
médicos y trabajadores de salud rural, los altos niveles de evasión y, en términos más generales,
una falta de sostenibilidad financiera en vista del aumento de la demanda y el aumento de los
costos del servicio de salud (Herrero y Durán 2001; Ministerio de Salud 2002; OPS 2004).
Este trabajo analiza los determinantes sistémicos (diseño y rendimiento) del nivel de cobertura
alcanzado por el esquema de financiación de salud de Costa Rica en las últimas décadas. Para el
análisis, utiliza el marco de financiación de salud de la OMS (OMS 2000; Carrin y James 2005),
diseñado para ayudar a los países en su búsqueda de lograr la cobertura universal para los
servicios básicos de salud. Éste distingue tres funciones cruciales de financiación del sistema de
salud: la recaudación de ingresos, la consolidación de riesgos y la compra. Como nuestros principales
temas de interés son la cobertura y sus determinantes sistémicos, este documento se centra en el
diseño y desempeño de la recaudación de ingresos. Las principales conclusiones del documento
son que la tendencia al alza en los niveles de cobertura desde la década de 1940, se estancó en los
noventa debido a la falta de incentivos para que las personas contribuyeran al esquema de salud
y la provisión que permite a las personas optar por salir a pesar de que el esquema es obligatorio,
entre otras cosas. Contra la intención del esquema, sin embargo, no sólo las personas pudientes,
sino también los pobres parecen hacer uso de esta opción. Además, la falta de eficiencia en el
sector público y el aumento en la actividad del mercado de servicios de salud, privado y no
regulado, parece presionar a un número creciente de personas para salir del esquema de seguro
social de salud.
El documento se organiza de la siguiente manera. La primera sección describe la metodología
utilizada para nuestro análisis, incluyendo el análisis cuantitativo de los datos de dos encuestas
de hogares. La segunda sección es una breve descripción del sistema de salud Costarricense y de
1 Fue el número 48 en 2004 y, como tal, parte del grupo de los países “altos” y cuarto más alto de los países de
Latinoamérica después de Argentina, Chile y Uruguay (PNUD 2006).

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