El sistema de financiación municipal en el Salvador

AutorCarmen Elena Pineda Colorado
Cargo del AutorAsistente de Magistrados de la Sala de lo Contencioso Administrativo. Corte Suprema de Justicia de El Salvador
Páginas227-251
EL SISTEMA DE FINANCIACIÓN MUNICIPAL
EN EL SALVADOR
CARMEN ELENA PINEDA COLORADO
Asistente de Magistrados de la
Sala de lo Contencioso Administrativo
Corte Suprema de Justicia de El Salvador
Sumario: Introducción.- I. Evolución de la autonomía municipal.- II. La suficien-
cia financiera municipal.- III. Poder tributario.- IV. Sistema de finan-
ciación municipal: 1. Marco jurídico: a) Impuestos municipales. b) Tasas
municipales: a’) Tasas por servicios públicos administrativos. b’) Tasas
por servicios jurídicos. c) Contribuciones especiales municipales. d) Trans-
ferencias del Estado a cargo del Fondo para el Desarrollo Económico y
Social de los Municipios (FODES). 2. Breve reflexión sobre el sistema de
financiación municipal.- Conclusiones
INTRODUCCIÓN
La autonomía municipal es un punto fundamental en cualquiera de los proble-
mas que afrontan en la actualidad los Municipios de todos los Estados, ya que en
la medida que dichas Corporaciones sean más sólidas económicamente, la efica-
cia de la autonomía municipal podrá ejercerse plenamente. Dicha situación está
contemplada en el Artículo 203 de la Constitución de la República de El Salvador
(Cn.)1, por la que los Municipios serán autónomos en lo económico, técnico y
administrativo; lo que a simple vista parece un enunciado ambicioso y retórico, se
convierte en una difícil problemática, para llevarla a cabo en la realidad, debido a
que son situaciones que entre otros factores dependen en gran medida del nivel de
ingresos de cada Municipio.
Aunque la Constitución garantiza la autonomía administrativa y financiera de
las Entidades Locales, es necesario plantearnos si hoy es real esa autonomía finan-
ciera para los diferentes municipios. Tales circunstancias son tan evidentes, que el
gobierno central implementa por medio de sus diferentes instituciones autónomas
1. «Los Municipios serán autónomos en lo económico, en lo técnico y en lo administrativo, y
se regirán por un Código Municipal, que sentará los principios generales para su organización,
funcionamiento y ejercicio de las facultades autónomas.
Los Municipios estarán obligados a colaborar con otras instituciones públicas en los planes
de desarrollo nacional o regional».
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dedicadas a la asistencia y cooperación institucional para los gobiernos locales,
políticas de desarrollo y fortalecimiento de los municipios.
De acuerdo a la “Estrategia Nacional de Desarrollo Local” (ENDL)2, el desa-
rrollo en El Salvador se manifiesta territorialmente de forma desequilibrada, por la
concentración de la actividad económica y los servicios sociales, la migración de
la población y las oportunidades de progreso económico en el Área Metropolitana
de San Salvador (AMSS) y también en las principales ciudades. Esto, afirma la
política, acentúa los niveles de exclusión y pobreza en el resto de país, generando
a su vez desarraigos culturales locales.
Junto a ello, el reconocimiento de que el Estado salvadoreño se caracteriza
por su centralismo administrativo, con una alta concentración de funciones y com-
petencias en el gobierno central, genera en muchos casos una dualidad de compe-
tencias, ya que el marco legal e institucional se caracteriza por fragmentado,
ambiguo y superpuesto tanto a nivel nacional como local, por la imprecisión de la
definición de roles y competencias; que implica la necesaria determinación clara
de tareas municipales, bajo una estricta pero coordinada y colaboradora distribu-
ción de funciones entre el gobierno central y los gobiernos municipales3.
En lo que respecta a su dimensión financiera, señala la ENDL4, que la mayo-
ría de municipios no son financieramente sostenibles debido a la escasa base eco-
nómica y demográfica tributaria, que no les permite generar ingresos suficientes
para el sostenimiento de una estructura de inversiones mínimas ni ser sujetos de
créditos en la banca, cuestión que los hace dependientes de las transferencias del
gobierno central. Esta dependencia de la transferencias a su vez desestimula la
capacidad de generación y recaudación de ingresos propios. Adicionalmente
existe un limitado aprovechamiento de otras fuentes de financiamiento, subutili-
zando potencialidades que ofrece el sistema financiero nacional, la sociedad civil,
los salvadoreños en el exterior, así como otras fuentes externas de financiamiento.
Diversos documentos e investigaciones oficiales, entre ellos las “Bases para
el Plan de Nación”, afirman que la debilidad de los municipios ha sido histórica,
por varias razones, entre las que merece destacarse: la limitada capacidad de ges-
tión, la debilidad financiera y la inoperatividad práctica de las competencias muni-
cipales, por el centralismo de claro origen colonial5.
2. Política gubernamental dirigida e implementada, principalmente, por el Fondo de Inver-
sión Social para el Desarrollo Local (FISDL), extraída de la pág web: www.fisdl.gob.sv.
3. Opinión que sostiene RODRÍGUEZ MELÉNDEZ, R.: “Descentralización: el desarrollo de
la autonomía municipal en El Salvador”; Colección de Documentos, publicación de l'Institut Inter-
nacional de Governabilitat de Catalunya, extraído de la pág. web: www.iigov.org.
4. Op. cit.
5. Crítica que también apunta RODRÍGUEZ MELÉNDEZ, op. cit.

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