The Law before its law: Franz Kafka on the (Im-)Possibility of Law's Self-Reflection ? Das Recht vor seinem Gesetz: Franz Kafka zur (Un-)Möglichkeit einer Selbstreflexion des Rechts

Author:Gunther Teubner
Pages:176-203
SUMMARY

Let us imagine that the man from the country in Kafka’s parable “Before the law” is not the human individual who has been delivered up to the force of institutionalised legalism (power, morality, religion etc), as we find in numerous Kafka interpretations with their somewhat over-hasty role fixation. Let us suppose instead that he is a judge “from the country”, who – back there, in the country –... (see full summary)

 
FREE EXCERPT
ANCILLAIURIS(anci.ch)2012:176Synopsis 176
I. Themanfromthecountry
Letusimaginethatthemanfromthe
countryinKafka’sparable“Beforethe
law”isnotthehumanindividualwho
hasbeendelivereduptotheforceof
institutionalisedlegalism(power,mora
lity,religionetc),aswefindinnumerous
Kafkainterpretationswiththeirsome
whatoverhastyrolefixation.1Letus
supposeinsteadthatheisajudge“from
thecountry”,whobackthere,inthe
countryhastodealwithalegalcase
accordingtothelaw,andwhonow,in
thetormentofdecisionmaking,cannot
findwhatisrightaccordingtothelaw.
Ortoputitanotherway:letusimagine
thatitistheindividuallegalprocedure
itself,ormoregenerallythedecision
makingpracticeofthelegalprocess,inallthe
confusionoflife,thatstandsbeforeits
ownlawandhasnoideawhatitisdoing.
1SeeAnnex.ForcriticalsuggestionsIam
gratefultotheparticipantsataseminargiven
byChristophMenkeinFrankfurtinthesum
mersemester2011.
DasRechtvorseinemGesetz:
FranzKafkazur(Un)MöglichkeiteinerSelbstreflexiondesRechts
vonGuntherTeubner
I. MannvomLande
Stellenwirunsvor,derMannvom
LandeinKafkasParabel„VordemGesetz“
seinicht,wieesindervorschnellenRollen
fixierungzahlreicherKafkaInterpretatio
nenheißt,dasmenschlicheIndividuum,das
derGewaltderinstitutionalisiertenGesetz
lichkeit(derMacht,derMoral,derReligion
etc.)ausgeliefertist.1Erseistattdessenein
Richter„vomLande“,einerderdraußenim
LandeeinenRechtsfallnachRechtund
Gesetzzubehandelnhatunddernuninsei
nenEntscheidungsqualenmitdemGesetz
nichtzuRechtkommt.Odernochmals
andersgewendet:Stellenwirunsvor,essei
dereinzelneRechtsgangselbst,allgemeiner,
dieEntscheidungspraxisderRechtsanwendung
indenVerwirrungendesLebens,dievor
ihremeigenenGesetzstehtundnichtweiß,
wassietut.
1SieheAnhang.FürkritischeAnregungendanke
ichdenTeilnehmerneinesvonChristophMenke
imSommersemester2011abgehaltenenSemi
nars.
TheLawbeforeitslaw:
FranzKafkaonthe(Im)PossibilityofLaw’sSelfReflection*
translatedbyAlisonLewis
_____________________________________
*Tran sla tor snote:Therearetwowordsfor
“law”inGerman,“Recht”whichrefersto
lawasaprocess,andlawasaprofession,and
alsolawinthesenseof“thatwhichislegalor
illegal”,and“Gesetz”,whichrefersmoreto
statutorylawinthesenseofalllawsinforce
aswellasanyparticularlaw.Inorderto
makethenecessarydistinctionintheEnglish
translation,Ihaveused“Law”withacapital
“L”for“Recht”and“law”withalowercase
“l”for“Gesetz”.Butnotethatthedirectquo
tationsfromdifferentauthorsdonotfollow
thisrule.
GuntherTeubnerDasRechtvorseinemGesetz
177 ANCILLAIURIS(anci.ch)2012:176Synopsis
DannwäregeradenichtderAngeklagte,der
sichimStrafprozessvordemGesetzzuver
antwortenhat,oderdiePartei,dievordem
GesetzihrRechtsucht,sonderndasRecht
selbstaufderverzweifeltenSuchenachdem
Gesetz.WennwirnundieProtagonisten
diesesdoppeltenRollenwechselsnichtdas
konkreteIndividuum,sondernderRechts
diskurssteht„vordemGesetz“unddas
Gesetzistseinerseitsnichteineallgemeine
ferneAutorität,sondernvieltrivialerdas
geltendepositiveRechteinanderkonfron
tieren,dannstelltunsdiesvordieFrage:
Wasgeschiehtinnerhalbderrätselhaften
Relationvon„RechtUNDGesetz“,wennsie
derbeklemmendenLogikinKafkasUniver
sumunterworfenist?
DieIndividualsichtsolldamitinihrem
Eigenrechtnichtbestrittenwerden.Komple
mentärdazuaberlässteineinstitutionelle
SichtganzandereDingeinKafkasWelther
vortreten.Ermutigtzudieserabwegigen
InterpretationwerdeichdurchJacquesDer
ridasAssoziationswirbelzuKafka,indenen
erdieLiteratur„vordasGesetz“zitiert.2
UndKafkaselbst,derseineBeobachter
durchdieverschiedenstenInstitutionen,die
Macht,dasMilitär,denZirkus,dieMedizin
schickt,zeichnetsiestetsselbstnichteinfach
alsAußenstehende,sondernalsTeildes
professionellinstitutionellenGeschehens:
denFeldvermesser,denLandarzt,denFor
scher,denneuenAdvokaten,denBankan
gestellten,denFürsprecher.Lastnotleast,
KafkaseigenenegativeErfahrungen,dieer
alsVersicherungsangestelltermitdem
absurdenEigenrechtderVersicherungsge
sellschaftengemachthat,sindmitSicherheit
inseineliterarischeProduktioneingegan
gen.Dannliegtesdurchausnahe,dassin
KafkasParabelnichtnurMenschenaus
2JacquesDerrida,Préjugés:VordemGesetz(2010),
45.
Inthatcaseitwouldnotbetheaccusedper
sonwhohastogiveanaccountofhimself
beforethelawincriminalproceedings,or
thepartyseekingitsrightsbeforethelaw,
buttheLawitself,inadesperatesearchfora
lawbywhichitcanmakeitsdecision.Ifwe
nowplacetheprotagoniststhatemergefrom
thisdualrolechangeinconfrontationwith
eachotheri.e.itisnotaspecificindividual
thatstands“beforethelaw”butlegaldis
course,andthelawforitspartisnotagene
ralisedanddistantauthority,but(atamuch
moretriviallevel)thevalidandpositivelaw
thenwehavetoaddressthequestion:
Whathappenswithinthemysteriousrela
tionshipbetween“LawANDlaw”when
thatrelationshipissubjectedtothenightma
rishlogicinKafka’suniverse?
Thisdoesnotmeanthattheindividual
perspectiveoughttobedisputedinitsown
right.Inacomplementarysense,however,
ourinstitutionalperspectiveallowsvery
differentthingstocometotheforein
Kafka’sworld.Iamencouragedinmysome
whatfarfetchedinterpretationbyJacques
Derrida’swhirlwindofassociationscon
cerningKafka,inwhichhesummonslitera
ture“beforethelaw”.2AndKafkahimself,
whosendshisobserversthroughawide
varietyofinstitutions,throughpower,the
military,thecircusandthroughmedicine,
alwaysdesignatesthemnotsimplyasoutsi
ders,butaspartofprofessionalinstitutional
life:thelandsurveyor,thecountrydoctor,
theresearcher,thenewlawyer,thebank
clerk,theadvocate.Lastbutnotleast,
Kafka’sownnegativeexperiencesasanin
suranceclerkdealingwiththeabsurdinter
nallawsoftheinsurancecompanieswere
certainlyusedbyhiminhisliteraryoutput.
Itseemsentirelyreasonable,then,thatin
Kafka’sparablesnotonlyarefleshand
2JacquesDerrida,BeforetheLaw,in:Derrida,Acts
ofLiterature(1992),186.

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