Derecho a la Integridad Personal

Autor:Centro de Derechos Humanos
Páginas:6-7
II. DERECHO A LA INTEGRIDAD PERSONAL
6
Afectación a la integridad personal de los niños y niñas, por la sustracción

En el caso Contreras y otros  
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lo establecido tanto en instrumentos de derecho internacional humanitario como de derecho internacional de los derechos
humanos1 especial de protección que tiene el Estado respecto de niños y niñas, atendida
la situación de particular vulnerabilidad en la que se encuentran:
[…]En el presente caso, la Corte entiende que la sustracción y separación de sus padres o familiares en las
condiciones descritas, así como el hecho de haber quedado bajo el control de efectivos militares en el transcurso de
una operación militar, produjo una afectación a la integridad psíquica, física y moral de los niños y niñas, derecho
reconocido en el artículo 5 de la Convención Americana, generándoles sentimientos de pérdida, abandono, intenso
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circunstancias particulares”. (Caso Contreras y otros, párr. 85)
                
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al mismo […] Al tratár seles como objetos susceptibles de apropiación se atenta contra su dignidad e integridad
personal, siendo que el Estado debería velar por su protección y supervivencia, así como adoptar medidas en
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personal [de los niños]”. (Caso Contreras y otros, párr. 86)
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de los niños y niñas, quienes se encuentran en una situación de mayor vulnerabilidad y riesgo de ver afectados sus
derechos […]”. (Caso Contreras y otros, párr. 108)
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del Estado de tomar medidas de prevención respecto de los niños y niñas involucrados, buscando con ello dar una mayor
efectividad a la obligación de garantía.
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Siguiendo la jurisprudencia del Comité de Derechos Humanos de Naciones Unidas2 y de la Corte Europea de Derechos
Humanos3, la Corte IDH ha señalado, desde el caso , que las amenazas y el peligro real de someter a
una persona a graves lesiones físicas produce, en determinadas circunstancias, una angustia moral de tal grado que puede
ser considerada tortura. La Corte IDH hace aplicación de esta asentada jurisprudencia en el caso Torres Millacura, pero sin
señalar explícitamente que se estaría ante la llamada “tortura psicológica” 4, señalando que:
Para el Tribunal es evidente que el hecho de que autoridades policiales hayan obligado al señor Torres
Millacura a desvestirse y lo hayan sometido a golpes y a amenazas contra su vida con armas de fuego, obligándolo
a tirarse a los matorrales para evitar un aparente fusilamiento mientras se encontraba detenido, necesariamente le
provocó sentimientos profundos de angustia y vulnerabilidad, lo cual constituyó un acto de tortura”. (Caso Torres
Millacura, párr. 88)
Contenido y alcance del derecho a la integridad personal

Es parte de la asentada jurisprudencia de la Corte IDH presumir la afectación del derecho a la integridad psíquica y
moral de los familiares directos de las víctimas de violaciones de derechos humanos5. En el caso Contreras y otros, la Corte IDH
explicita que ciertas circunstancias vividas por los familiares suponen una afectación a su integridad personal: afectaciones

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
2 Traducción libre: “La prohibición
en el artículo 7 se relaciona no sólo con actos que causan dolor físico sino que también con actos que causan un sufrimiento mental a la víctima […]”. Comité de Naciones
Unidas. Replaces general comment 7 concerning prohibition of torture and cruel treatment or punishment (Art. 7): 03/10/1992. CCPR General, párr. 5.
3 CEDH, Case of Campbell and Cosans vs. The United Kingdom. Judgment of 25 February 1982, párr. 26.
4 Caso Cantoral Benavides vs. Perú. Sentencia de 18 de agosto de 2000. Serie C Nº 69, párr. 102. Ver también, Caso Bámaca Velásquez vs. Guatemala. Sentencia de 25 de

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y, Caso Tibi vs. Ecuador. Sentencia de 7 de septiembre de 2004. Serie C Nº 114, párr. 147.
5       
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párr. 235. Ver también: Boletín de Jurisprudencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, Centro de Derechos Humanos, Facultad de Derecho, Universidad
de Chile, N° 1/2009, p. 5 y, N° 1/2011, nota 12.
III. DERECHO A LA LIBERTAD PERSONAL
7
           
responsables de las desapariciones6.
Ahora bien, el caso Contreras y otros resulta novedoso ya que la Cor te IDH declara la afectación de la integridad
personal de familiares de las víctimas que no habían nacido al momento en que ocurrieron los hechos, atendido el contexto en
que se desarrollaron sus vidas posteriormente:
En cuanto a los hermanos y hermanas que no habían nacido al momento de los hechos, de la prueba se
 
de vivir en un entorno que padece del sufrimiento y la incertidumbre por la falta de determinación del paradero de
las víctimas desaparecidas , a pesar del desempeño sin sosiego de los padres, causó un perjuicio a la integridad
          (Caso Contreras y otros,
párr.122)
Alteración de la identidad de los niños y niñas
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En el caso Contreras y otros, la Corte IDH precisa los efectos que produce la alteración ilegal de la identidad de las
víctimas de desaparición forzada cuando éstas son niños o niñas, determinando las consecuencias que tiene en el derecho de
identidad personal y en la imposibilidad de generar un vínculo familiar:
[…] [L]os niños y niñas desaparecidos eran registrados bajo información falsa o sus dat os alterados, como
ocurrió en el caso de Gregoria Herminia, aspecto que irradia sus efectos en dos sentidos: por un lado, para el niño
o niña apropiada, a quien se le imposibilita buscar a su familia y conocer su identidad biológica y, por el otro, a
su familia de origen, a quienes se les obstaculiza el ejercicio de los recursos legales para restablecer la identidad
 (Caso Contreras y otros, párr. 89)
Adicionalmente, la Corte IDH reitera su jurisprudencia reciente en el sentido de que la desaparición forzada también
conlleva la vulneración del derecho al reconocimiento de la personalidad jurídica establecido en el artículo 3 de la Convención

en una suerte de limbo o situación de indeterminación jurídica ante la sociedad y el Estado7.
Requisitos que deben cumplir las detenciones: prohibición de arbitrariedad
El artículo 7 de la Convención Americana establece una serie de límites a la actuación de los agentes estatales, para
la protección de la libertad personal. Entre ellos se encuentran los requisitos que deben cumplir las detenciones para ser
efectuadas de manera compatible con las obligaciones que establece la Convención Americana. La Corte IDH sistematizó
dichos requisitos en el caso Torres Millacura, como: (i) la tipicidad8    9   

En relación a la arbitrariedad de la detención, la Corte IDH en los casos10 y 11, señaló
que nadie puede ser sometido a detención o encarcelamiento por causas incompatibles con el respeto a los derechos
fundamentales. Así, desde el caso Gangaram Panday conceptualizó las detenciones arbitrarias como aquellas que se llevan
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derechos fundamentales por ser, entre otras cosas, irrazonables, imprevisibles o faltos de proporcionalidad”12. El contenido
y alcance de la arbitrariedad fue ampliado por el Comité de Derechos Humanos en el caso Van Alphen13, al interpretarla en
forma amplia, incluyendo los elementos: falta de pertinencia, injusticia y falta de previsibilidad. Este último elemento ha sido
recogido por la Corte IDH en el caso Torres Millacura, donde destaca que la detención se debe basar en una causa o motivo
concreto para evitar la imprevisibilidad de la misma:
6 Caso Contreras y otros vs. El Salvador, párr. 121.
7   
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supra nota 5, párr. 92. Ver también, Boletín de Jurisprudencia de la Corte Interamericana, Centro de Derechos Humanos, Facultad de Derecho, Universidad de Chile,
Nº 4/2009, p. 13.
8          

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10 Caso Chaparro Álvarez y Lapo Íñiguez vs. Ecuador. Sentencia de 21 de noviembre de 2007. Serie C No. 170, párr. 90.
11 Caso Usón Ramírez vs. Venezuela. Sentencia de 20 de noviembre de 2009. Serie C No. 207, párr. 146.
12        
     
supra
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de 2005. Serie C No.129, párr. 57.
13 Comité de Derechos Humanos. Case Van Alphen vs. The Netherlands. Communication No. 305/1988, párr.5.8. Este caso ha sido destacado por la doctrina como
emblemático, dada su relevancia en esta materia.