La Unión Europea y la asociación de naciones del sudeste asiático: Sinergias y retos en la cooperación interregional

Autor:Beatriz Pérez de las Heras
Cargo:Catedrática de Derecho de la Unión Europea de la Universidad de Deusto (Bilbao).
Páginas:1-35
www.reei.org
DOI: 10.17103/reei.33.06
LA UNIÓN EUROPEA Y LA ASOCIACIÓN DE
NACIONES DEL SUDESTE ASIÁTICO: SINERGIAS Y
RETOS EN LA COOPERACIÓN INTERREGIONAL
THE EUROPEAN UNION AND THE ASSOCIATION OF
SOUTHEAST ASIAN NATIONS: SYNERGIES AND
CHALLENGES IN THE INTERREGIONAL COOPERATION
Beatriz Pérez de las Heras
Sumario. I. INTRODUCCIÓN. II. LA ASEAN COMO FACTOR DE ESTABILIDAD
POLÍTICA E INTEGRACIÓN ECONÓMICA. III. EL DIÁLOGO UE-ASEAN: SU
CONTRIBUCIÓN A LA INTEGRACIÓN REGIONAL EN ASIA. IV. DESAFÍOS
EXTERNOS A LA COOPERACIÓN INTERREGIONAL: LA INTERDEPENDENCIA
ECONÓMICA DE CHINA Y LA INFLUENCIA GEOPOLÍTICA DE EEUU. V.
CONSIDERACIONES FINALES
RESUMEN: La Unión Europea (UE) y la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN)
mantienen relaciones de co operación desde hace más de 40 años. En 2015, ambas organizaciones
expresaron su deseo de elevar el diálogo interregional a un nivel más estratégico, exte ndiéndolo no sólo a
cuestiones de interés re gional, sino ta mbién de dimensión global. Para la ASEAN, el apoyo y la
experiencia de la UE resultan especialmente valiosos para encauzar su proceso de integración hacia una
Comunidad ASEAN, fuerte y cohesionada, que aspira a consolidar la prosper idad económica y social de
sus miembros, así como la estabilidad política en el Este asiático. Para la UE, el compromiso y la
cooperación con la ASEAN contribuyen al mismo tiempo a sus pro pios intereses económicos y de
seguridad en Asia, mientras afianza también su presencia y visibilidad en la región. A corto y medio
plazo, ambas partes deberán, no obstante, superar sus propias limitaciones internas y las dificultades
observadas en la relació n mutua, si desean garantizar re almente la sostenibilidad y eficacia de su
cooperación y reforzar así el proceso ASEAN y su papel central en la cambiante arq uitectura econó mica y
geopolítica de Asia.
ABSTRACT: The European Union (EU) and the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) have
been coopera ting for more than 40 year s now. In 2015, bo th orga nizations expressed their desire to raise
interregion al dialogue to a more str ategic level, with the aim of extending it not only to issues of regiona l
interest, but also to matter s o f global dimension. F or ASEAN, the EU's suppor t a nd experience a re
particula rly valuable in cha nneling its integra tion process towards a strong a nd cohesive ASEAN
Community, which aims to consolidate the economic a nd social prosper ity of its members, a s well as the
Fecha de recepción del original: 25 de abril de 2017. Fecha de aceptación d e la versión final: 2 de junio
de 2017.
Catedrática de Derecho de la Unión Europea. Titular de la Cátedra Jean Monnet en Integración Europea
Facultad de Derecho, Universidad de Deusto, Bilbao. Correo electrónico: beatriz.perez@deusto.es
[33] REVISTA ELECTRÓNICA DE ESTUDIOS INTERNACIONALES (2017)
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political stability in Ea st Asia. F or the EU, commitment and cooperation with ASEAN contr ibute to its
own economic and security interests in Asia, while also strengthening its presence and visibility in the
region. In the short a nd medium term, however, both sides must overcome their own interna l constraints
and the difficulties encountered in the mutual relationship, if they actua lly wish to ensure the
sustainab ility and effectiveness of their cooperation and thus strengthen the ASEAN process and its
central r ole in the changing economic and geopolitical a rchitecture of Asia.
PALABRAS CLAVE: UE, ASEAN, diálogo interregional, proceso de integración, interdependencia
económica, seguridad regional
KEYWORDS: EU, ASEAN, interregional dialogue, inte gration process, economic interdependence,
regional security
I. INTRODUCCIÓN
La región de Asia se ha transformado en los últimos años en el epicentro de la economía
y el comercio mundial. Uno de los indicadores más significativos de esta pujanza es la
proliferación de acuerdos, bilaterales y multilaterales, de libre comercio entre los
propios países de la zona. En el año 2000 el número de estos acuerdos era de 53; en
2015 la cifra ascendía a 250, de los que 150 eran interregionales
1.
Para la Unión Europea (UE), Asia, junto a la zona del Pacífico, reviste un especial
interés económico, ya que una cuarta parte de las exportaciones europeas tiene como
destino los países de esta región donde, además, se localizan algunas de las economías
emergentes más dinámicas, como China e India. Pero, la UE tiene también un interés
estratégico en lo que se refiere a la seguridad en Asia, donde viejos conflictos no
restañados, confrontaciones nacionales y disputas territoriales parecen resurgir e
intensificarse en estos últimos años (tensiones en la península de Corea, el conflicto
marítimo del Mar del Sur de China, las disputas territoriales sino japonesas, etc)2.
Antes de desencadenarse la recesión económica mundial en 2008 y la subsiguiente crisis
del euro, la atención europea en Asia gravitó principalmente en China, permaneciendo
prácticamente ajena a la emergencia de otras dinámicas económicas en la región. Sin
embargo, desde 2012, la UE ha reforzado sus lazos comerciales con Asia e impulsado
su cooperación en materia de seguridad regional. En concreto, la prolongada y
persistente contracción de la eurozona llevó a la UE a profundizar sus vínculos
comerciales con Asia, en búsqueda de nuevas fuentes de crecimiento económico y de
creación de empleo en Europa, al tiempo que intentaba posicionarse como un socio
estratégico en asuntos de seguridad no tradicional, como las disputas marítimas. Fruto
1 ASIA REGIONAL INTEGRATION CENTER, F ree Tra de Agreements, 2015, disponible en
https://aric.adb.org/fta (Última consulta: 25 de abril de 2017).
2 GODEMENT, F. “Divided Asia: the Implications for Europe”, Euro pean Council for Foreign Research
(ECFR) Policy Brief, nº 91, 2013, pp.1-3.
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de este renovado interés, la UE declaró 2012 “Año de Asia” y adoptó el documento
“Orientaciones Políticas para el Este Asiático”
3.
En este marco evolutivo de impulso estratégico, las relaciones de la UE con la
Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN, en sus siglas en inglés)4, en
particular, cobran una especial importancia para asentar la presencia de la UE como
socio relevante y, al mismo tiempo, consolidar la transformación económica y la
estabilidad política en la región. En efecto, la ASEAN aspira en estos momentos a
transformarse en un mercado único y en una región económica altamente competitiva y
plenamente integrada en la economía global. Los 10 países ASEAN en conjunto
constituyen la séptima economía mundial, con perspectivas de convertirse en la cuarta
para 2050. La joven clase media de estos Estados podría llegar a representar el 65% de
la población total de la ASEAN en 2030, frente al 24% de 20105.
Desde una perspectiva geopolítica, la ASEAN aspira también a jugar un papel central en
la construcción de una nueva arquitectura de seguridad en el Este Asiático, donde las
frecuentes tensiones territoriales, como la del Mar del Sur de China entre algunos de sus
países miembros y China, amenazan su propio cohesión y unidad como organización
regional.
Dado su dinamismo económico, su crecimiento demográfico y su papel en la estabilidad
política de la región, la UE tiene un especial interés en que los esfuerzos desplegados
por la ASEAN en pro de la integración económica y política en el Este asiático
fructifiquen exitosamente. Una ASEAN fuerte, cohesionada y segura garantiza la
estabilidad regional y consolida la prosperidad económica y social, ofreciendo un
escenario de nuevas oportunidades de cooperación en asuntos regionales y globales.
En 2015, ambas partes, la UE y la ASEAN, expresaron su deseo y voluntad política de
relanzar su diálogo y cooperación mutua6. En esta perspectiva de colaboración
renovada, la experiencia de la UE puede servir a la ASEAN como referencia de
integración regional y actor externo de seguridad, contrarrestando así el peso
geopolítico de China y Estados Unidos (EEUU) en la región. Para la UE, un mayor
compromiso con la ASEAN constituye un elemento clave para desarrollar una estrategia
más consistente e integral en Asia, que permita asentar su propia presencia en la zona.
3 COUNCIL OF THE EUROPEAN UNION, “Guidelines on the EU’s Foreign and Security Policy in
East Asia”, 11492/12, 15 de junio de 2012.
4 Los países de la ASEAN son 10: Brunéi Daru ssalam, Camboya, Indonesia, República Democrática
Popular de Laos, Malasia, Myanmar/Birmania, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vie tnam. Información
disponible en www.asean.org (Última consulta: 25 de abril de 2017).
5 VINAYAK, HV., THOMPSON, F. y TONBY, O., “Understanding ASEAN: seven things you need to
know”, Mckinsey & Company, 2015, disponible en http://www.mckinsey.com/industries/public-
sector/our-insights/understanding-asean-seven-things-you-need-to-know (Última consulta: 25 de abril de
2017).
6 ALTA REPRESENTANTE DE LA UNIÓN PARA ASUNTOS EXTERIORES Y POLÍTICA DE
SEGURIDAD Y COMI SIÓN EUROPEA, Comunicación conjunta “La UE y la ASEAN: una asociación
con finalidad estratégica”, JOIN (2015) 22 final de 18 mayo 2015.

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