The Fortification of the Arab States' Borders in the Sub-regional Contexts

AuthorSaid Saddiki
PositionAssistant of International Relations. Al-Ain University of Science and Technology (UAE) & Sidi Mohamed Ben Abdellah University (Morocco), <s.saddiki@gmail.com>, <said. saddiki@aau.ac.ae>. ORCID iD https://orcid.org/0000-0002-3362-6240.
Pages145-160
Paix et Securité Internationales
ISSN 2341-0868, Num. 6, janvier-décembre 2018, pp. 145-160
DOI: http://dx.doi.org/10.25267/Paix_secur_int.2018.i6.08
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THE FORTIFICATION OF THE ARAB STATES’ BORDERS
IN THE SUB-REGIONAL CONTEXTS
La fortif‌i cación de las fronteras de los Estados árabes en los
contextos subregionales
La fortif‌i cation des frontières des États Arabes dans les
contextes sous-régionaux
Said SADDIKI1
I.INTRODUCTION - II. THE FORTIFICATION OF ARAB BORDERS: SECU-
RITY AND POLITICAL GOALS - 1. BORDER WALLS IN THE MAGHREB RE-
GION- 2. BORDER WALLS IN THE MIDDLE EAST - III. THE FORTIFICA-
TION OF ARAB BORDERS AND EXISTING REGIONAL SUBSYSTEMS - IV.
CONCLUSION
ABSTRACT: The post-cold war period has witnessed a remarkable increase of the fortif‌i cation
and militarization of territorial borders as a direct result of new transnational challenges, including
terrorism, irregular migration, drug traff‌i cking and weapons smuggling. Today, there are about 65
border walls around the world; most of them were built in the last three years especially in the Arab
World and Eastern Europe. Although the fortif‌i cations of the Arab States’ borders differ in contexts
and reasons, they are generally similar in structure and techniques used in their construction. The
prevention of irregular immigration remains the major goal in the other regions of the world espe-
cially in North America and Eastern Europe; however, security goals, mainly the prevention of the
inf‌i ltration of armed groups, are the main reasons of the fortif‌i cation of Arab borders. In addition
to the security goals, the current Arab border fortif‌i cations intend to prevent regular migration,
goods smuggling, and drug traff‌i cking. Furthermore, this policy strives, in some cases, to unilate-
rally impose the de facto border. The key question the paper addresses is: to what extent does this
fortif‌i cation of Arab borders ref‌l ect the nature of the existing regional subsystems? The paper takes
into account that Arab regional subsystems are characterized by mutual mistrust and suspicion,
which prevent Arab states to adopt common security border policies. In addition, the current border
policies are inseparable from the way in which the postcolonial Arab states’ borders were drawn.
KEYWORDS: Border, fence, wall, trench, Arab States, regional subsystems, border fortif‌i cation,
immigration and armed groups.
1 Assistant of International Relations. Al-Ain University of Science and Technology (UAE)
& Sidi Mohamed Ben Abdellah University (Morocco), , said.
saddiki@aau.ac.ae>. ORCID iD https://orcid.org/0000-0002-3362-6240.
PAIX ET SÉCURITÉ INTERNATIONALES
Journal of International Law and International Relations
Num 6, janvier-décembre 2018 | ISSN 2341-0868
DOI http://dx.doi.org/10.25267/Paix_secur_int.2018.i6.08
Citation: SADDIKI, S., «The Fortif‌i cation of the Arab States’ Borders in the Sub-Regional contexts», Paix et
Sécurité Internationales, num. 6, 2018, pp. 145-160
Received: 12 September 2018
Accepted: 26 September 2018
The Fortif‌i cation of the Arab States’ Borders in the Sub-regional contexts
Paix et Securité Internationales
ISSN 2341-0868, Num. 6, janvier-décembre 2018, pp. 145-160
DOI: http://dx.doi.org/10.25267/Paix_secur_int.2018.i6.08
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RESUMEN: El periodo posguerra fría ha sido testigo de un aumento notable de la fortif‌i cación y
militarización de las fronteras territoriales como resultado directo de los nuevos desafíos transna-
cionales, incluidos el terrorismo, la migración irregular, el tráf‌i co de drogas y el contrabando de
armas. Hoy en día, existe alrededor de 65 muros fronterizos en todo el mundo; la mayoría de ellos
fueron construidos en los últimos tres años, especialmente en el mundo árabe y Europa del Este.
Aunque las fortif‌i caciones de las fronteras de los Estados árabes dif‌i eren en contextos y razones,
en general son similares en estructura y técnicas utilizadas en su construcción. La prevención de
la inmigración irregular sigue siendo el objetivo principal en las otras regiones del mundo, es-
pecialmente en América del Norte y Europa del Este; sin embargo, los objetivos de seguridad,
principalmente la prevención de la inf‌i ltración de grupos armados, son las principales razones del
fortalecimiento de las fronteras árabes. Además de los objetivos de seguridad, las fortif‌i caciones
actuales de las fronteras árabes pretenden evitar la migración regular, el contrabando de bienes y el
tráf‌i co de drogas. Además, esta política se esfuerza, en algunos casos, para imponer unilateralmente
la frontera de facto. La principal cuestión que trata este artículo es: ¿en qué medida la fortif‌i cación
de las fronteras árabes ref‌l eja la naturaleza de los subsistemas regionales existentes? El articulo
toma en consideración que los subsistemas regionales árabes se caracterizan por la desconf‌i anza
y la desconf‌i anza mutua, lo que impide que los Estados árabes adopten políticas comunes para la
seguridad de las fronteras. Además, las políticas fronterizas actuales son inseparables de la forma
en que se dibujaron las fronteras de los Estados árabes después de la etapa colonial.
PALABRAS CLAVE: Frontera, valla, muro, trinchera, Estados árabes, subsistemas regionales,
fortif‌i cación fronteriza, inmigración y grupos armados.
RÉSUME : La période de l’après-guerre froide a connu une augmentation remarquable de la for-
tif‌i cation et de la militarisation des frontières territoriales, conséquence directe des nouveaux déf‌i s
transnationaux, notamment le terrorisme, la migration irrégulière, le traf‌i c de drogue et la contre-
bande d’armes. Aujourd’hui, il existe environ 65 murs frontaliers dans le monde entier. La plupart
d’entre eux ont été construits au cours des trois dernières années, en particulier dans le Monde
Arabe et en Europe Orientale. Bien que les fortif‌i cations des frontières des États arabes soient
différents ; dans leurs contextes et leurs raisons, leur structure et leurs techniques, elles demeurent
néanmoins similaires. Si la prévention de l’immigration irrégulière reste l’objectif majeur dans les
autres régions du monde, notamment en Amérique du Nord et en Europe de l’Est, dans le monde
arabe les principales raisons du renforcement des frontières sont d’ordre sécuritaire, principalement
la prévention de l’inf‌i ltration des groupes armés. Outre ces objectifs de sécurité, les fortif‌i cations
actuelles de la frontière arabe ont pour objectif d’empêcher les migrations régulières, la contreban-
de de marchandises et le traf‌i c de drogue. En outre, cette politique s’efforce, dans certains cas, d’im-
poser de facto la frontière. La question principale qu’aborde cet article est la suivante : dans quelle
mesure la fortif‌i cation des frontières arabes ref‌l ète-t-elle la nature des sous-systèmes régionaux
existants ? Cette analyse prend en considération le fait que les sous-systèmes régionaux arabes se
caractérisent par la méf‌i ance réciproque qui empêche les États d’adopter des politiques communes
en matière de sécurité frontalière.
MOTS CLÉS : Frontière, barrière, mur, tranchée, États arabes, sous-systèmes régionaux, fortif‌i ca-
tion des frontières, immigration et groupes armés.

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