Retos de la ayuda humanitaria en conflictos armados prolongados: el rol creciente de los agentes locales

Autor:Elisenda Calvet Martínez
Páginas:245-270
REDI, vol. 69 (2017), 1
RETOS DE LA AYUDA HUMANITARIA EN CONFLICTOS
ARMADOS PROLONGADOS: EL ROL CRECIENTE
DE LOS AGENTES LOCALES *
Elisenda CALVET MARTÍNEZ
SUMARIO: 1. INTRODUCCIÓN.—2. LA OBSTACULIZACIÓN DE LA AYUDA HUMANITARIA
EN LOS CONFLICTOS ARMADOS PROLONGADOS.—2.1. La denegación arbitraria del
acceso a la ayuda humanitaria.—2.2. Hambruna como arma de guerra.—2.3. Aumento de
la violencia contra las operaciones de ayuda humanitaria.—3. EL ROL CRECIENTE DE
LOS AGENTES LOCALES EN LOS CONFLICTOS ARMADOS PROLONGADOS.—3.1. La
necesidad de incorporar a los agentes locales en la ayuda humanitaria y su relación con
las agencias humanitarias internacionales.—3.2. La financiación insuficiente de los agentes
locales.—3.3. El fomento de la capacidad local mediante estrategias a largo plazo.—4. LA
CUMBRE HUMANITARIA MUNDIAL: COMPROMISOS ADQUIRIDOS PARA EL EMPO-
DERAMIENTO DE LOS AGENTES LOCALES.—5. CONCLUSIONES.
1. INTRODUCCIÓN
Los conflictos armados actuales no solo tienden a prolongarse en el tiem-
po sino que además se caracterizan por ser de naturaleza asimétrica, la pro-
liferación de actores no estatales, la tendencia a atacar a la población civil, el
aumento de la violencia contra las operaciones humanitarias, el despliegue
de misiones de mantenimiento de la paz «robustas» de las Naciones Uni-
das, etc. De modo que el «espacio humanitario» 1 se ha ido restringiendo con-
siderablemente hasta llegar a la situación en la que el acceso de la ayuda
humanitaria en conflictos como el de Yemen o Siria ha sido constantemente
denegado, provocando hambruna entre la población civil.
* El presente trabajo se basa en una comunicación presentada en el seminario organizado por la
AEPDIRI y el IBEI sobre «Humanitarismo y Relaciones Internacionales. Entre desafíos institucionales
y controversia normativa» en Barcelona el 28 de abril de 2016. Además se enmarca en el proyecto de
investigación DER2015-67026-P sobre La territorialidad como límite de la jurisdicción del Estado ante
conductas de actores privados no estatales que repercuten en la efectividad de los derechos humanos in-
ternacionales, del Ministerio de Economía y Competitividad concedido a la Universidad de Barcelona.
Elisenda Calvet Martínez es Investigadora postdoctoral de Derecho internacional público de la Univer-
sidad de Barcelona. Email: elisendacalvet@ub.edu.
1 HUBERT, D. y BRASSARD-BOUDREAU, C., «Shrinking Humanitarian Space? Trends and Prospects on
Security and Access», The Journal of Humanitarian Assistance, 2010.
Revista Española de Derecho Internacional
Sección ESTUDIOS
Vol. 69/1, enero-junio 2017, Madrid, pp. 245-270
http://dx.doi.org/10.17103/redi.69.1.2017.1.09
© 2017 Asociación de Profesores
de Derecho Internacional
y Relaciones Internacionales
ISSN: 0034-9380; E-ISSN: 2387-1253
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La ayuda humanitaria incluye no solo la ayuda de emergencia sino tam-
bién actividades más a largo plazo dirigida a refugiados y desplazados inter-
nos, y tiene por objeto no solo la supervivencia inmediata sino que también
lleva a cabo actividades que contribuyan al desarrollo y a la prevención de
conflictos y preparación para futuros desastres naturales 2, mientras que la
asistencia humanitaria consiste en el «envío de bienes o prestación de servi-
cios a las víctimas de un conflicto armado que son incapaces, con sus propios
medios, de satisfacer sus necesidades básicas» 3.
Por otra parte, la acción humanitaria tiene un sentido más amplio y com-
prende un «conjunto diverso de acciones de ayuda a las víctimas de desastres
(desencadenados por catástrofes naturales o por conflictos armados), orien-
tadas a aliviar su sufrimiento, garantizar su subsistencia, proteger sus de-
rechos fundamentales y defender su dignidad, así como, a veces, a frenar el
proceso de desestructuración socioeconómica de la comunidad y prepararlos
ante desastres naturales. Puede ser proporcionado por actores nacionales o
internacionales» 4.
Si bien la imposibilidad de los organismos internacionales de proporcio-
nar la ayuda humanitaria adecuada en contextos de crisis humanitarias no es
una novedad, la complejidad de los conflictos armados prolongados actuales
ha vuelto a plantear la necesidad de contar con una participación más signi-
ficativa de Organizaciones no Gubernamentales (ONG) de carácter nacional
y local para garantizar el acceso de la ayuda y suministros de socorro a la
población civil. Hasta el momento, las agencias humanitarias internacionales
se han limitado, por lo general, a subcontratar a personal local, a menudo es-
tableciendo una relación desigual de poder, y subestimando las capacidades,
conocimientos y cultura de los agentes locales 5. Sin embargo, el liderazgo lo-
cal tampoco es una panacea y no siempre es posible o adecuado, bien porque
el Estado no quiere responsabilizarse de la ayuda humanitaria o bien porque
es parte del conflicto y no tiene la capacidad de proteger a su propia pobla-
ción 6. En este sentido, también puede ocurrir que el apoyo al personal local
2 La ayuda de emergencia es la proporcionada con un carácter de urgencia a las víctimas de desas-
tres naturales o conflictos armados y que consiste en el suministro de bienes y servicios esenciales para
la supervivencia de la población civil, en un plazo entre seis y doce meses. Para más detalle sobre los
conceptos de ayuda humanitaria y distinción con otras figuras similares, véase ABRISKETA, J. y PÉREZ
DE ARMIÑO, C., «Acción humanitaria: concepto y evolución», Diccionario de Acción Humanitaria y Coo-
peración al Desarrollo, Bilbao, HEGOA, 2005-2006, disponible en el siguiente enlace: http://www.dicc.
hegoa.ehu.es/listar/mostrar/1 (consultada el 20 de octubre de 2016).
3 ABRIL STOFFELS, R., La asistencia humanitaria en los conflictos armados, Valencia, Tirant lo
Blanch, 2001, p. 40.
4 ABRISKETA, J. y PÉREZ DE ARMIÑO, C., op. cit., nota 2.
5 AFRICA DEVELOPMENT SOLUTION, «A more Dignified and Equitable Humanitarian System», julio
de 2015, disponible en el siguiente enlace: http://adesoafrica.org/newsroom/newsroom/a-more-dignified-
and-equitable-humanitarian-system/?keywords=equitable+humanitarian+system (consultada el 20 de
octubre de 2016).
6 GINGERIGH, T. R. y COHEN, M. J., Turning the humanitarian system on its head: saving lives and live-
lihoods by strengthening local capacity and shifting leadership to local actors, Oxfam Research Reports,
julio de 2015, p. 5.

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