La redistribución de la propiedad en América Latina: ¿debemos perder la fe en el derecho?

Autor:Helena Alviar García
Cargo:Universidad de Los Andes
Páginas:91-121
REVISTA INTERNACIONAL DE PENSAMIENTO POLÍTICO - I ÉPOCA - VOL. 5 - 2010 - [91-121] - ISSN 1885-589X
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La redistribución de la propiedad en
América Latina: ¿Debemos perder
la fe en el derecho?
The redistribution of property in Latin America: Should we
lose our faith in law?
Helena Alviar García
Universidad de Los Andes
E.mail: halviar@uniandes.edu.co
Recibido: septiembre de 2009
Aceptado: noviembre de 2009
Palabras clave: Palabras clave:
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Palabras clave: Uso instrumental del derecho, Derecho de propiedad, Función social de la propiedad,
Redistribución de tierra; Reforma agraria; Colombia.
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Key words: Property, Social Function of Property, Instrumental Use of Law, Land Redistribution, Land
Reform; Colombia.
Abstract: During the last decades, public policies set in place in
order to reach more egalitarian societies in Latin America have been
based on the conviction that the structural transformation of society
necessarily involves the reform of legal and constitutional texts.
Despite the meager redistributive results, the belief in the instru-
mental use of law persists. Thus, taking the example of land reform
in Colombia, the article presents a critical analysis of this faith in
the law as an instrument for society’s transformation. The aim is to
demonstrate how the various interpretations of property, its
regulation, the relevant actors and institutions, end up determining
the content and distributive thrust of progressive legal reforms.
Resumen: El objetivo principal del artículo es examinar décadas de
reformas legales y constitucionales encaminadas a mejorar la distri-
bución de la tierra al interior de la sociedad Colombiana. Tomo como
punto de partida la siguiente observación. A pesar de algunas trans-
formaciones positivas en la economía y la sociedad, el marco norma-
tivo ha fracasado en lograr alterar significativamente la estructura
socioeconómica existente y lograr sociedades más igualitarias. A pesar
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de la escasez de resultados, los latinoamericanos en general, y los
colombianos en particular, tenemos una fe en el uso instrumental
del derecho. El artículo propone tomarse el derecho en serio y para
hacerlo toma el ejemplo de las diversas interpretaciones del derecho de
propiedad para analizar las diferentes formas en las que la interpreta-
ción judicial, la regulación y las instituciones de la Rama Ejecutiva
hacen imposible el impulso redistributivo o progresista de una norma.
1. Introducción
Desde hace un poco más de medio si-
glo, la discusión alrededor de la defini-
ción, herramientas y metas del desa-
rrollo económico ha sido determinante
en los movimientos de reforma legal en
América Latina. A pesar de algunas
transformaciones positivas en la eco-
nomía y la sociedad de muchos países
y comunidades de la región, las diver-
sas políticas de desarrollo y su corres-
pondiente marco legal han fracasado
en lograr alterar la estructura socioeco-
nómica para obtener sociedades más
igualitarias y prosperas.
El presente trabajo examina décadas
de reformas legales y constitucionales
encaminadas a mejorar la distribución
de la tierra en Colombia. Las herramien-
tas aquí propuestas, podrían utilizarse
para analizar otros países de América
Latina, pues a pesar de grandes dife-
rencias al interior de la región en cuanto
a los instrumentos legales utilizados, la
cantidad y el tipo de tierra objeto de
distribución así como las metas socio-
económicas de cada reforma, los di-
señadores de políticas públicas, com-
parten una idea y sensibilidad: el uso
instrumental del derecho.
Por uso instrumental me refiero a la
identificación del cambio en textos le-
gales y constitucionales como la ma-
nera idónea de lograr cambios estruc-
turales en la sociedad y la economía.
En otras palabras, que existe una rela-
ción unívoca entre la formulación y
reformulación legal y la redistribución
de recursos al interior de una sociedad.
Esta sensibilidad progresista perdura a
pesar de los precarios resultados, e in-
siste en mantener la fe en el derecho
como mecanismo para transformar la
distribución de la riqueza y el poder en
la sociedad.
Mi objetivo en este artículo es analizar
críticamente esta fe en la reforma legal
como instrumento para transformar la
sociedad. Quiero entender qué queda
por fuera del panorama cuando imagi-
namos que el texto legal o la constitu-
ción son capaces de lograr cambios
permanentes en la estructura econó-
mica y social de un país, tomando como
ejemplo la reforma agraria.
El método que propongo, sugiere to-
marse el derecho en serio. Tomarse el
derecho en serio significa ampliar la
concepción plana y estática de la ley y
reemplazarla por una visión compues-
ta de varios niveles, diferentes actores

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