Problematicas de autodeterminacion en Timor Oriental y Sahara Occidental: los contextos que propiciaron la intervencion internacional.

Autor:Devia Garzon, Camilo Andres
Cargo:Ensayo
 
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Issues of self-determination in East Timor and Western Sahara: the contexts that led to international intervention

El ingreso de Timor-Leste a las Naciones Unidas, en 2002, marco el final para un largo proceso de reivindicacion del derecho de la autodeterminacion, al instaurarse un nuevo Estado producto de la manifestacion en la urnas de la voluntad popular, con el auspicio de una operacion de paz de Naciones Unidas. Sin embargo, una situacion con aparentes caracteristicas similares en el continente africano no ha podido ser resuelta, luego de 24 anos de intervencion de las Naciones Unidas: el caso del Sahara Occidental. Este escrito pretende demostrar la existencia de elementos trasversales en los procesos historicos de Timor Oriental y Sahara Occidental, los cuales permitiran entender que las actualidades divergentes responden a problematicas que van mas alla de la libre determinacion.

Para esto se analizaran, mediante la aplicacion de un estudio de caso comparado, el periodo de la colonizacion europea en los dos territorios; la forma en que Portugal y Espana se retiran de los territorios para dar paso a una ocupacion de Estados vecinos (Indonesia y Marruecos); para finalizar con los acontecimiento que permiten la manifestacion internacional de cada una de las problematicas y que seran definitivas para la intervencion de las Naciones Unidas.

  1. CARACTERISTICAS DE LOS PROCESOS DE COLONIZACION

La colonizacion del territorio, que en la actualidad corresponde al Sahara Occidental y la isla de Timor, se enmarco en el proceso de expansion de las potencias europeas y la busqueda de recursos alrededor del mundo. Como fue elemento comun, los europeos consideraban estas zonas como perifericas, despreciando a las poblaciones locales, manteniendo como unica intencion el recaudar los recursos presentes con el menor gasto posible. Este proceso permitio a Espana y Portugal conseguir constituirse como imperios y posicionarse como las potencias coloniales, en donde sus colonias fueron el pilar que sostenia su poderio.

Desde el siglo XV, Espana hace presencia en las Islas Canarias. A partir de alli se realizaron esporadicas expediciones en la costa africana, pero no se genero presencia permanente. El dominio espanol en el territorio del Sahara Occidental se remonta a 1884, cuando la Corona proclamo, mediante un Real Decreto, como protectorado la costa africana comprendida entre la Bahia del Oeste y Cabo Bojador (Martinez, 2007).

Salom (2003) identifico en factores economicos la principal causa para la configuracion del Sahara espanol. El factor mas antiguo, importante y expuesto de modo mas explicito, es el economico, en una doble manifestacion: una, muy real, que es la gran riqueza pesquera del banco canario-sahariano y la actividad a que daba lugar en el archipielago; otro, solo como proyecto, referente al comercio que podria crearse mediante la instalacion de factorias en aquel litoral Africano" (pag. 251).

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La presencia portuguesa en Timor tiene sus inicios en el siglo XVI, cuando las primeras expediciones arriban a la isla. En ese momento, Timor se constituyo como un puesto de avanzada de Malaca, otra de las posesiones portuguesas en la zona del sudeste asiatico. Su utilidad se reducia a la produccion de sandalo y a ser un paso de relativa importancia para el comercio de esclavos. Solo hasta 1702 se formalizo la presencia de Portugal en el territorio, con la conformacion del asentamiento de Lifau, administrado desde Goa, en la India (CAVR, 2005).

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Inicialmente, la presencia de Espana y Portugal, en ambos territorios, fue marginal. Sin embargo, circunstancias de seguridad crearon la necesidad de fortalecer la presencia de personal civil y militar. Ante los primeros intentos por establecer asentamientos de colonos, Espana y Portugal se encontraron con una fuerte oposicion por parte de los habitantes: en el caso espanol de las distintas tribus nativas, y en el caso portugues, ademas de la poblacion local, de otros europeos, los holandeses. Estos primeros enfrentamientos crearon la necesidad de incursionar, en ambos casos, con mas personal y respaldados por fuerza militar que les permitiera consolidar sus respectivos dominios.

Historicamente, el territorio del Sahara Occidental se caracterizo por unas condiciones geograficas complejas, que impidieron la consolidacion de algun poder politico en la zona. Las diferentes tribus nomadas consiguieron mantenerse en sus formas tradicionales. Aunque las intenciones espanolas no fueron establecer presencia militar, los ataques que las tribus locales realizaron sobre la primera instalacion de factoria crearon la necesidad de contar con fuerzas que protegieran los intereses economicos de Espana (Martinez, 2007).

La primera etapa de Espana en el Sahara se determino por la posesion de solo tres puntos a lo largo de la costa africana (1). No existio interes en apoderarse de territorio al interior del continente. El peso de la colonia era minimo en los intereses espanoles, de manera tal que, desde su llegada y hasta 1946, la administracion del territorio estaba concentrada en un unico alto comisionado que gobernaba desde el protectorado de Marruecos.

En el caso de Timor, la llegada de los holandeses fue el motivo para fortalecer la presencia militar de Portugal en la zona. La Compania de las Indias Orientales llego a Timor en el siglo XVII y se establecio en la zona occidental, creando el enclave de Kupang. Durante el siglo XVIII se dieron esporadicos enfrentamientos entre Portugal y Holanda, donde se destaco la batalla de Penfui en 1749 (Taylor, 2001). La defensa del territorio fue cobrando gran importancia para Portugal, por lo que su presencia militar fue paulatinamente en aumento para contrarrestar la amenaza holandesa.

Solo hasta 1886, Portugal decidio separar Timor del control de Goa (a 4.000 millas nauticas de distancia en la India) y establecer la administracion real del territorio. A fin de fortalecer su dominio, Portugal reforzo las diferencias entre los diversos grupos locales y participo en los enfrentamientos belicos entre ellos. Ademas, aplico politicas coloniales de incremento en los impuestos y trabajos coercitivos para equiparar la ausencia de recursos que explotar. Sin embargo, esto genero el surgimiento de revueltas en algunos sectores (2).

La consolidacion de estos territorios coloniales represento para Espana y Portugal enfrentamientos con otras potencias coloniales europeas. Como ya se establecio, esta primera etapa belica entre Holanda y Portugal continuo con un enfrentamiento por vias diplomaticas que solo se resolvio por la intervencion de instituciones internacionales. Para el caso espanol, Francia defendio sus intereses como colonizador del norte de Africa, lo que solo se resolvio con la Conferencia de Berlin (1884-1885) y los posteriores acuerdos bilaterales.

La presencia simultanea de portugueses y holandeses desato, desde el siglo XVII, enfrentamientos entre ambos colonizadores. Con el fin de consolidar el dominio sobre toda la isla, cada uno de los Estados europeos emprendio acciones armadas. Cerca de 1650, Portugal y Holanda se resignan a aceptar una soberania compartida de la isla, pero sin acuerdo sobre los limites entre ambos. Los holandeses se asientan en el occidente, estableciendo la capital en Kupang, y los portugueses al oriente, en Lifau, despues denominada Dili.

Sin embargo, para inicio del siglo XIX, la situacion de los limites en Timor comenzo a impregnar de nuevo las relaciones entre Holanda y Portugal. Los gobernantes de cada colonizador impulsaron enfrentamientos entre las poblaciones locales bajo su dominio. Entre 1847 y 1851, Portugal rechazo las negociaciones que Holanda proponia para resolver el tema. Recien en 1859 se acuerda el Tratado de Lisboa, donde se hace la primera delimitacion. Sin embargo, quedan algunas areas pendientes de delimitacion, ademas del acuerdo sobre el manejo de los enclaves que Portugal y Holanda tenian en el territorio dominado por su contraparte, lo cual impedia una resolucion completa del asunto (Burton, 1948).

En un nuevo Tratado de Lisboa, en 1893, se planteo una comision mixta para que finalmente fijara la demarcacion. La comision emprendio su tarea entre 1898 y 1899, pero hubo desacuerdos entre las partes. En 1902, los dos Estados concertaron la conferencia en la ciudad de La Haya. Sin embargo, al no llegar a acuerdos definitivos, Holanda y Portugal acordaron someter el asunto a un arbitraje, y someterse a la decision final del tribunal (Boundaries in the island of Timor, 1914).

En 1914, por decision de la Corte Permanente de Arbitraje de la Haya, finalmente se establecieron los limites al interior de la isla entre los dominios de cada una de las potencias. La parte occidental de la isla de Timor, con excepcion de Oecusse (primer enclave portugues en la isla), estaria bajo el gobierno de Holanda, y la parte oriental, mas Oecusse, bajo la dominacion de Portugal. El fallo fue aceptado por las partes y finalizo con los enfrentamientos.

En cuanto al Sahara, la Conferencia de Berlin de 1885 se presento como la oportunidad para legalizar la posesion espanola sobre el territorio del Sahara Occidental. Sin embargo, esta tarea no fue facil, debido a los reclamos que Francia presento sobre estos territorios. Ya la situacion tenia antecedentes importantes. La expansion francesa en el norte de Africa termino por chocar con las posiciones de Espana. En 1859, un primer enfrentamiento armado termino con la paz de Tetuan. Tras la perdida de sus otras colonias, el norte de Africa se convirtio en prioridad de la Corona espanola.

El siglo XIX se inicio con el Tratado de Paris de 1900, donde empezo la negociacion de los limites en el Sahara y Guinea:

Y despues de ese primer tratado de 1900, se continuo con la actividad diplomatica durante los anos siguientes. Asi, en 1902 se elaboro el proyecto de un nuevo tratado franco-espanol sobre Marruecos, que no se firmo por la...

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