Los principios de soberanía e integridad territorial y de autodeterminación de los pueblos en la opinión consultiva sobre Kosovo: una oportunidad perdida

AutorCarlos Jiménez Piernas
CargoCatedrático de Derecho Internacional Público y Relaciones Internacionales. Universidad de Alcalá
Páginas29-54
REDI, vol. LXIII (2011), 1
LOS PRINCIPIOS DE SOBERANÍA E INTEGRIDAD
TERRITORIAL Y DE AUTODETERMINACIÓN
DE LOS PUEBLOS EN LA OPINIÓN CONSULTIVA
SOBRE KOSOVO: UNA OPORTUNIDAD PERDIDA
*
Carlos Ji m é n e z Pi e r n a s
Catedrático de Derecho Internacional Público
y Relaciones Internacionales
Universidad de Alcalá
SUMARIO: 1. INTRODUCCIÓN.—2. LA OPINIÓN CONSULTIVA.—2.1. Claves del silencio de
la Corte sobre los principios citados: sentido y pertinencia de la pregunta planteada por
la Asamblea General.—2.2. El Derecho internacional general no autoriza ni prohíbe las
declaraciones de independencia.—3. LA POSICIÓN DE LOS ESTADOS QUE PARTICIPA-
RON EN EL PROCEDIMIENTO.—3.1. Posición de los Estados que reconocen la indepen-
dencia de Kosovo.—3.2. Posición de los Estados que no reconocen la independencia de
Kosovo.—4. RECAPITULACIÓN: UNA OPORTUNIDAD PERDIDA PARA EL AVANCE DE
LA ORGANIZACIÓN INTERNACIONAL.
1. INTRODUCCIÓN
A la vista del reparto de tareas previsto para este número monográfico
de la REDI sobre la Opinión consultiva de la Corte Internacional de Justicia
(CIJ) relativa a Kosovo, de 22 de julio de 2010, donde se incluyen colaboracio-
nes varias que abarcan un amplio abanico de temas, entendemos conveniente
limitarnos al tema asignado prescindiendo de toda suerte de consideraciones
previas y colaterales que no tengan que ver con el mismo. El objetivo es evi-
tar solapamientos innecesarios e ingratos para el lector y tratar sólo aquellas
* A la memoria del profesor Luis Ignacio Sánchez Rodríguez, que dedicó buena parte de su fructí-
fera carrera académica y profesional al estudio de la jurisprudencia internacional.
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Revista Española de Derecho Internacional
Sección ESTUDIOS
© 2011 Asociación de Profesores
de Derecho Internacional y
Relaciones Internacionales
ISSN: 0034-9380, vol. LXIII/1
Madrid, enero-junio 2011 págs. 29-54
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cuestiones que se consideren imprescindibles para el propósito perseguido,
que es dedicarse al estudio del papel desempeñado, en el asunto que nos ocu-
pa, por dos de los principios estructurales más relevantes del Derecho inter-
nacional (DI) de nuestros días, a saber, el de soberanía e integridad territorial
y el de autodeterminación de los pueblos.
A pesar de las expectativas creadas en torno a esta Opinión consultiva,
dada la naturaleza de los hechos que la provocaron y el literal de la pregunta
que la Asamblea General (AG) formuló a la Corte 1, anticipamos que el tra-
tamiento que hace la Corte de los principios citados es paupérrimo, porque
evita sencillamente ocuparse de ellos y no llega a responder, en rigor, a la
pregunta de la AG 2. El interés que suscitó a priori esta Opinión consultiva
atendía a las posibilidades que el tema ofrecía para sentar the state of the art.
Ahora bien, no cabe extrañarse y aún menos escandalizarse por ello. Dada
la naturaleza del procedimiento consultivo ante la Corte 3, sus disposicio-
nes permiten a ésta un amplio margen de discrecionalidad para responder
a la consulta planteada, siendo además su opinión no vinculante, lo que no
significa carente de autoridad, incluso para los Estados que participaron vo-
luntariamente en el procedimiento, rasgos que distinguen claramente a la
competencia consultiva de la contenciosa 4.
Ante la reluctancia de la Corte a tomar en consideración, con ocasión de la
pregunta que se le planteaba, el papel de esos dos principios estructurales en
el asunto de Kosovo, esta contribución posee el valor que le atribuye la docu-
mentación generada durante el procedimiento escrito y oral, porque recoge
la posición mantenida sobre esos principios, en relación con el asunto, de un
número apreciable de Estados, entre los que se cuentan los miembros perma-
nentes del Consejo de Seguridad (CdS) y una muy nutrida representación de
Estados europeos 5. No se olvide que Kosovo era y es un problema europeo,
1 Cuyo relato evitamos porque es objeto de otras colaboraciones.
2 Así lo reconoce expresamente el juez Simma, que votó con la mayoría pero que se preocupó de
manifestar su desacuerdo radical con el proceso de «jibarización», si se nos permite la fórmula, a que
la Corte sometió la pregunta de la AG hasta dejarla reducida a casi nada, vaciando de contenido el
dictamen en lo concerniente al papel de los principios de soberanía e integridad territorial y de autode-
terminación de los pueblos, y a su relación, en el DI contemporáneo (véase la breve pero contundente
Declaración del juez Simma, párrs. 1-10, aneja a la Opinión consultiva de 22 de julio de 2010 de la CIJ
sobre Conformidad con el Derecho Internacional de la declaración unilateral de independencia relativa
a Kosovo (a partir de ahora, Opinión consultiva sobre Kosovo), en http://www.icj-cij.org. En el mismo
sentido, la Opinión individual del juez Yusuf, párrs. 4-17, que también votó con la mayoría; aunque el
juez Yusuf se atrevió a pronunciarse sobre la materia (véase infra, nota 19), lo que evitó hacer cuida-
dosamente el juez Simma.
3 Véase el art. 96 de la Carta de las Naciones Unidas, así como los arts. 65 a 68 del Estatuto y 102
a 109 del Reglamento de la Corte.
4 esP ó s i t o , C. D., La jurisdicción consultiva de la Corte Internacional de Justicia, Madrid, 1996, pp. 12
y 145. Hi n o J o ro J a s , M., A propósito de la jurisdicción consultiva de la Corte Internacional de Justicia,
Córdoba, 1997, pp. 133-138. No se ha cerrado el debate sobre hasta dónde alcanza tal discrecionalidad.
De hecho, en la Opinión consultiva que nos ocupa, el juez Koroma, que votó con la minoría, cuestionó
la discrecionalidad de la Corte al reemplazar la pregunta de la AG por su propia pregunta («its own ques-
tion»): véase la Opinión disidente del juez Koroma, párr. 3; volveremos sobre este punto infra.
5 Utilizaremos la versión en lengua francesa de las exposiciones y observaciones escritas y de las
exposiciones orales; y citaremos páginas o párrafos a conveniencia para facilitar la localización del
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