Populismo.

Autor:Rivera, Jorge Riquelme
 
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JORGE LARRAAiN

Editorial LOM, Santiago, Chile, 2018. 96 pA!ginas.

El Presidencialismo ha tenido resultados dispares en AmA[c]rica Latina. Ha sido relativamente exitoso en el caso chileno, pero ha estado marcado por numerosos problemas en otros paA-ses, donde ha dado lugar a lA-deres que se podrA-an catalogar como populistas o neo-populistas, en medio de contextos polA-ticos determinados por la relaciA[sup.3]n directa entre el lA-der, con fuertes atributos carismA!ticos, y la masa, en desmedro de las instituciones tradicionales de la democracia. En el plano econA[sup.3]mico, las polA-ticas econA[sup.3]micas que asumen los lA-deres populistas usualmente sacrifican la estabilidad macroeconA[sup.3]mica por resultados polA-ticos y sociales. A ello han contribuido las profundas desigualdades sociales y econA[sup.3]micas que perviven en la regiA[sup.3]n de AmA[c]rica Latina, uno de los continentes mA!s desiguales del mundo.

La manera en que se ejerce este tipo de liderazgo ha dado lugar a un tipo de sistema polA-tico que Guillermo O'Donnell calificA[sup.3], en su momento, como democracia delegativa, donde predomina una escasa densidad institucional, desconfianza hacia el aparato pA*blico, sistemas de partidos poco institucionalizados--con la presencia de outsiders polA-ticos antipartidos--, asA- como dA[c]biles mecanismos de accountability horizontal (1). En una lA-nea similar, Steven Levitski y Lucan Way, han acuA[+ or -]ado el tA[c]rmino autoritarismo competitivo para calificar este tipo de regA-menes, que se encuentra a medio camino entre la democracia competitiva y la dictadura (2).

Actualmente, el concepto Populismo se encuentra en un lugar prioritario de la discusiA[sup.3]n polA-tica y acadA[c]mica. Convertida en una palabra a menudo denigratoria para atacar adversarios polA-ticos, es comentario frecuente en la prensa y la discusiA[sup.3]n ciudadana. Sin embargo, no existe consenso en su definiciA[sup.3]n y, a menudo, los diversos significados que se le atribuyen, abarcan tantos elementos, que su imprecisiA[sup.3]n conceptual acaba discerniendo poco sobre el fenA[sup.3]meno en comento. En esta complejidad, el libro de Jorge LarraA-n viene a ordenar la discusiA[sup.3]n y a entregar un poco de claridad en un concepto marcado por los claroscuros.

La obra de LarraA-n aparece en un momento especialmente pertinente, considerando la compleja realidad que vive la democracia en diversas regiones del mundo, tanto en el mundo desarrollado como en...

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