Políticas de salud y bloques económicos

Autor:André Cezar Medici - Bernardo Weaver Barros
Cargo:Banco Interamericano de Desarrollo
Páginas:105-133
BIENESTAR Y POLÍTICA SOCIAL
VOL 2, No. 1, pp. 105-133
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Introducción
as integraciones nacionales y regionales son procesos que fluyen naturalmente a lo largo del
tiempo; en diferentes momentos de la historia global, particularmente después del Renacimiento
dado que los procesos naturales de la integración del mercado llegaron posteriormente. Éstos se
caracterizaron por una conversión gradual de los estándares económicos y sociales, puesto que el
comercio hace que los países aumenten su grado de interdependencia (Devlin y Castro, 2002). Sin
embargo, la mayoría de los procesos de integración o globalización fueron invertidos después de
un período de expansión. Esto sucede debido a los cambios introducidos por las crisis económicas,
POLÍTICAS DE SALUD Y
BLOQUES ECONÓMICOS
André Cezar Medici
Banco Interamericano de Desarrollo
andrem@iadb.org
Bernardo Weaver Barros
Banco Interamericano de Desarrollo
bernardow@contractual.iadb.org
Resumen
ste artículo analiza el papel de los mercados de bienes y servicios de salud en el proceso
de integración regional. Es un hecho conocido que la consolidación de mercados
integrados es más lenta respecto de bienes y servicios sociales (como salud y educación) que
respecto de otros bienes y servicios (por ejemplo, bienes de consumo durables). El artículo
discute la naturaleza del sector salud y su dimensión global, mostrando las características
peculiares de los bienes y servicios de salud marcados por la complejidad económica y (de
acuerdo a Arrow) la asimetría de información. A pesar de eso, el artículo enfatiza las viejas
y nuevas razones que ponen a la Salud como un prerrequisito para la integración comercial.
Se enfoca al papel desempeñado por el Estado en el financiamiento, provisión y regulación
de la salud en el marco de los procesos de integración comercial. Por otra parte, instala
conceptos relevantes en el tema estudiado, como los factores que conducen al financiamiento
regional de la salud pública, al concepto de Bien Público Regional y su uso en el sector
salud, además de las preocupaciones relacionadas con la reciprocidad del cuidado de la
salud entre países. Finalmente, el artículo trata la integración regional de los mercados de
salud en la Unión Europea, TLCAN, y MERCOSUR.
Palabras clave: gasto en salud, seguro, gasto catastrófico, elasticidades ingreso
Clasificación: JEL: A12, C13, C51, I19.
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choques políticos o la búsqueda de nuevos procesos, que pueden redefinir las sociedades
comerciales existentes y la alineación política entre naciones. Todavía, esa reversión no conduce
a situaciones menos integradas que la que está comenzando cada proceso de integración. Agregan
y conservan de hecho un cierto grado de integración incluso después del retroceso. Por lo tanto,
podría afirmarse que a través de historia humana, ha habido una tendencia inexorable hacia la
intensificación del contacto regional y global entre países.
La globalización puede seguramente aumentar los desequilibrios sociales, una vez que trae
beneficios acelerados a los países progresivamente integrados de una manera más competitiva a
los mercados globales1. Sin embargo, la negociación, regulación y aplicación de las reglas
consensuales pueden reducir estas disparidades sociales.
El intensificado proceso de globalización, a un paso más acelerado que en décadas pasadas,
marcó los años 90’s. ¿Qué efectos trajo a la economía global en general? Tomando en consideración
los cambios en indicadores sociales a partir de 1990 a 1999 (según el informe del PNUD para 2002),
para el final de los 90’s la población en pobreza absoluta se redujo del 29 por ciento al 23 por ciento;
la tasa de mortalidad infantil cayó de 96 a 56 por mil nacidos vivos; la tasa de inscripción escolar de
niños creció de 80 por ciento a 84 por ciento y 140 de aproximadamente 200 países en el mundo
eligieron a sus representantes con voto universal.
Uno de los efectos asociados típicamente a cualquier proceso de globalización es la
estandardización gradual del consumo en una escala global. El progresivo establecimiento de
estándares de consumo y estilos de vida similares condujo a los países a aumentar los mercados
extranjeros orientados a la producción basados en sus propias ventajas comparativas. Los países
terminan reemplazando parte de la producción doméstica con importaciones.
Los procesos regionales de cooperación económica manejados políticamente podrían ayudar
a desarrollar la integración. Los gobiernos de países vecinos pueden convertirse, sobre una base
consensual y gobernada, en mercados regionales o en bloques económicos. Éstos pudieron ser
construidos para evitar que los engaños en la coordinación, asociados con el proceso de
globalización, pudiesen romper la base económica interna de las naciones o que también pudiesen
frenar la promoción de los beneficios mutuos. Así, los países negocian e implementan políticas
orientadas a los beneficios comunes en áreas tales como la militar, defensa y protección ambiental,
control sanitario y epidemiológico, entre otros. Los países utilizan diferentes herramientas de
política económica, como políticas fiscales y comerciales, patrones estandarizados de trabajo y
reciprocidad en la política social, fomentando así el uso y desarrollo de las ventajas comparativas,
en un ambiente político acordado. Entonces, a partir de ideas comunes, los países vecinos pueden
establecer una clase de regionalismo basado en políticas y propósitos compartidos.
Desde el período de posguerra dos clases de regionalismo han emergido sucesivamente en
países en desarrollo. La dirección del Estado a partir de los años 50’s a los 70’s caracterizó los
primeros regionalismos, junto con los vínculos comerciales subordinados a la sustitución de
importaciones. El nuevo regionalismo que surgió de los 90’s tiene las siguientes características
principales: apertura comercial basada en mercados privados, y desarrollo político basado en
1 Los incontables conceptos económicos, tales como ganancias de la innovación, ganancias en la difusión o
ganancias en la fundación han apoyado esta idea a lo largo de la historia del pensamiento económico.

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