Política, democracia y técnica en los modelos de gestión pública: el caso de la nueva gestión pública

Autor:Elena Rosalía Rodríguez Fontenla
Cargo:Universidad de Santiago de Compostela, Santiago de Compostela, España
Páginas:457-482
Revista inteRnacional de Pensamiento Político - i ÉPoca - vol. 14 - 2019 - [457-482] - issn 1885-589X
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POLÍTICA, DEMOCRACIA Y TÉCNICA EN
LOS MODELOS DE GESTIÓN PÚBLICA: EL
CASO DE LA NUEVA GESTIÓN PÚBLICA
POLITICS, DEMOCRACY AND TECHNICS IN PUBLIC
MANAGEMENT: THE CASE OF NEW PUBLIC MANAGEMENT
Elena Rosalía Rodríguez Fontenla
Universidad de Santiago de Compostela, Santiago de Compostela, España
elena.r.fontenla@gmail.com
Recibido: junio de 2019
Aceptado: octubre de 2019
Palabras clave: gestión pública; democracia; política; teoría y losofía política; racionalidad técnica.
Keywords: public management; democracy; politics; political philosophy and theory; technical rationality.
Resumen: La actividad de la gestión pública suele contemplarse como anti-
tética a la política y a la losofía/teoría política. El caso de la Nueva Gestión
Pública nos ilustra el modo en el que las teorías de la gestión pública pueden
recurrir al discurso de la racionalidad técnica y económica en aras de camuar
su contenido político y de alejarlo de la discusión pública. Argumentando que
la técnica precisa de la política, revelamos la ideología política implícita en sus
postulados de gestión. Finalmente, defendemos que las teorías de la gestión
pública deberían ponderarse siempre desde los aportes normativos de la lo-
sofía/teoría política.
Abstract: The activity of public management is usually thought of as anti-
thetical both to politics and political theory/philosophy. The so-called New
Public Management theory illustrates how public management theories can
rest on a discourse of technical and economic rationality in order to hide its
political content and to distance it from public discussion. By arguing that
technique needs politics, we will reveal the political ideology underlying its
management premises. Finally, we defend that public management theories
should always be assessed from the normative insights of political theory/
philosophy.
1. Introducción
Los procesos de reformulación de las dinámicas de gestión de las organizaciones pú-
blicas son habitualmente contemplados, en el ámbito de la investigación cientíca y
académica, desde la dimensión de su indudable complejidad técnica. No en vano,
«gestión pública» (en adelante GP) alude a esos procesos de cariz material y técni-
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co referidos al diseño, la producción, la
nanciación, la provisión y la evaluación
de los servicios públicos que han lugar
al interior de las organizaciones públi-
cas y cuyo estudio es preciso abordar
desde perspectivas alternativas, aunque
siempre complementarias, al tradicional
enfoque jurídico de estudio de la admi-
nistración pública1. Sin embargo, esta
forma de contemplar dichos procesos es
1. Hemos de hacer notar que, en el entorno eu-
ropeo-occidental, el emerger de las perspectivas
teóricas del análisis de políticas públicas y de
la gestión pública, áreas temáticas de la ciencia
política bastante arraigadas en el mundo anglo-
sajón, se produjo como respuesta a la necesidad
de trascender los tradicionales enfoques jurídicos
al estudio de la AP, cuyo interés primordial había
girado siempre en torno al análisis de la inter-
vención pública y de los actos administrativos en
términos de su conformidad con la ley. Partiendo
del insoslayable hecho de que toda política públi-
ca tiene una base legal y de que sus procedimien-
tos administrativos han de estar jurídicamente
reglados, dichas renovadas perspectivas teóricas
se centrarían en el estudio de las intervenciones
públicas en términos de los procesos y las diná-
micas atinentes a la puesta en práctica, precisa-
mente, de esas decisiones de naturaleza jurídica,
interesándose por el pulimento de todo aquello
que supera o trasciende lo legal pero que, sin em-
bargo, resulta decisivo para determinar los resul-
tados reales derivados de la aplicación de dichas
normas. A este especíco espacio de posibilidad
de una «gestión pública» al que se reeren esas
perspectivas teóricas es al que habría que remitir
la idea, presente en muchos autores y perspec-
tivas que recogemos en este estudio, atinente al
disputado rol de la política en determinados ám-
bitos del administrar de lo público. Por otro lado,
cuando a lo largo del texto nos reramos a las
propuestas de la NGP estaremos visualizando un
plano de discusión que no solo es relevante para
el entorno anglosajón, pues, a causa de la difu-
sión de esas propuestas a otros entornos cultu-
rales, también resulta necesario para comprender
la lógica que ha estado guiando los procesos de
reforma de la gestión pública en nuestro entorno.
deudora de unas particulares dinámicas
que se remontan al propio desarrollo his-
tórico que experimentó la conformación
de la disciplina dedicada al estudio de la
administración pública (en adelante AP):
un devenir marcado por el debate acadé-
mico, constante desde hace más de un
siglo, en torno a la necesidad y los ries-
gos derivados de mantener el administrar
público alejado de la política. Desde la
publicación en 1887 de la célebre obra
de Woodrow Wilson The study of Public
Administration, se sucedieron numerosos
esfuerzos encaminados a reformar las
organizaciones públicas de los EE. UU.,
enormemente deterioradas por la corrup-
ción, el clientelismo y el nepotismo, y,
para ello, fue excesivamente útil el vincu-
lar la noción de una administración libre
de valores políticos y de corruptelas, con
el deseo de fortalecer y extender una de-
mocracia «de resultados y eciente». La
experiencia de profesionalización de las
AP europeo-continentales, cinceladas se-
gún el modelo burocrático fue la principal
fuente de inspiración. A su vez, la sepa-
ración de la disciplina cientíca que estu-
diaba la AP respecto al enfoque institucio-
nalista de la ciencia política, tan en boga
en el primer tercio del siglo XX, corrió en
paralelo a la fusión con aproximaciones
provenientes del ámbito de la gestión pri-
vada, así como con el inuyente espíritu
del taylorismo y de la teoría de la gestión
cientíca. A mediados del siglo XX, el aca-
démico estadounidense Dwight Waldo,
autor del inuyente libro The Administra-
tive State publicado por primera vez en
1948, aduce que aquel planteamiento
teórico de la sura entre la política y la ad-
ministración, era el reejo de una división
mucho más profunda que se retrotraía al
albur de la cultura imperial romana y que,
perfeccionándose a lo largo de la historia,

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