La patria potestad vs. el menor online: una ponderación de derechos constante

Autor:Alejandro Platero Alcón
Cargo:Investigador y docente (fpu) del área de Derecho Civil de la Universidad de Extremadura (España). Magíster en Abogacía y licenciado en Derecho y Administración y Dirección de Empresas. Miembro del grupo de investigación Estudios de Derecho en España, Portugal y América Latina, Universidad de Extremadura. Autor artículos de investigación en...
Páginas:163-178
RESUMEN

Desde el derecho romano a los progenitores se les confieren una serie de prerrogativas para garantizar el cuidado de sus descendientes, conocidas como patria potestad. En la actualidad, los nativos digitales desde su más temprana adolescencia utilizan las redes sociales para comunicarse, sin ser muchas veces conscientes de los peligros que pueden encontrarse en las mismas. En razón de esos... (ver resumen completo)

 
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Introducción
Desde tiempos ancestrales, los progenitores han centrado sus esfuerzos en orientar
y guiar a sus descendientes en sus actividades diarias. En el derecho romano, la
institución de la patria potestad abarcaba facultades extensas que podían llegar a
acabar con la vida de los hijos por parte de sus padres. Con el paso de los años,
estas facultades se han ido moderando, de suerte tal que en pleno siglo xxi resulta
difícil averiguar cuál es el alcance de la patria potestad de los progenitores frente
a los derechos de los menores en el mundo digital.
Los poderes de la patria potestad han cambiado, porque el mundo ha cam-
biado. Efectivamente, en la actualidad, la vida diaria se realiza estando “pegado” a
la pantalla de un teléfono móvil o de un ordenador portátil. Es en este contexto
donde han nacido los denominados nativos digitales, es decir, aquellos menores
que desde muy pequeños han convivido con aparatos electrónicos que en muchos
casos les permiten conectarse a internet.
Estos nativos digitales, cuando empiezan a recorrer el camino complejo de
su adolescencia, se comunican a través de dos vías fundamentales con el resto de
sus amigos, vías que se encuentran llenas de peligros e inseguridades. Las mismas
son las redes sociales y los servicios de mensajería instantánea. ¿Son conscientes
los menores de los peligros que se esconden detrás de las redes sociales? En estas
se ocultan ciber-acosadores, delincuentes, personas dispuestas a difamarlos o in-
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Investigador y docente (fpu) del área de Derecho Civil de la Universidad de Ex-
tremadura (España). Magíster en Abogacía y licenciado en Derecho y Administración
y Dirección de Empresas. Miembro del grupo de investigación Estudios de Derecho
en España, Portugal y América Latina, Universidad de Extremadura. Autor artículos
de investigación en diferentes países, relativos a la relación entre el derecho civil y las
nuevas tecnologías. Contacto:
platero@unex.es
. Fecha de recepción: 14 de abril de 2017.
Fecha de aceptación: 31 de mayo de 2017. Para citar el artículo: Platero-Alcón, A. “La
patria potestad vs. el menor online: una ponderación de derechos constante”, Revista La
Propiedad Inmaterial n.º 23, Universidad Externado de Colombia, enero-junio 2017, pp.
171-186. doi: https://doi.org/10.18601/16571959.n23.07
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Alejandro Platero Alcón
sultarlos, además de que suele ser difícil borrar información allí colgada por los
propios menores y que podría perjudicarlos en el futuro.
Ante esos peligros, el objeto del presente trabajo consiste en determinar, con
arreglo a la normativa española, el grado de intervención legítimo que pueden
realizar los progenitores en el ejercicio de su patria potestad, dentro de la actividad
de los menores en internet y en las redes sociales. Para conocer dicho grado de
intervención, se estudia en primer lugar el régimen jurídico de la patria potestad,
continuando con un análisis del derecho fundamental a la protección de datos.
Posteriormente se analizan los derechos de los que disponen los nativos digitales,
para terminar con un análisis de la sentencia del Tribunal Supremo de España,
Sala de lo Penal, de 10 de diciembre de 2015.
1. La regulación de la patria potestad
en el ordenamiento jurídico español
La institución de la patria potestad se encuentra regulada en los artículos 154 a 171
del Código Civil español , en los capítulos i a iv del título vii de su libro 1.°. El
artículo 154 del citado texto legal no aporta una definición de la institución objeto
de análisis, sino que el mismo establece que “los hijos no emancipados están bajo
la patria potestad de los progenitores”. Dicho artículo fue objeto de modificación
por parte de la Ley 13/2005, de 1 de julio, por la que se modifica el Código Civil
en materia de derecho a contraer matrimonio , para adaptarse a los casos en que la
patria potestad fuera ejercida por ambos cónyuges en un matrimonio homosexual,
ya que anteriormente este precepto establecía que los hijos no emancipados se
encontraban bajo la potestad del padre y de la madre.
La doctrina se ha encargado de aportar un concepto de patria potestad. Así,
puede ser definida como “el conjunto de relaciones jurídicas existentes entre los
padres y los hijos menores de edad no emancipados o mayores de edad emancipados,
que tienden a proteger los intereses de estos, mediante la asunción por aquéllos de
responsabilidades y decisiones más trascendentes”1. Para Lasarte, dicha institución
puede ser definida como “el conjunto de deberes, atribuciones y derechos que
los progenitores ostentan respecto de los hijos que, por ser menores de edad, se
encuentran de forma natural bajo la guarda, protección y custodia de los padres”2.
La doctrina sintetiza una serie de caracteres que son propios de esta figura :
1.° La actuación de los padres debe respetar siempre el interés del menor; 2.° La
patria potestad es una institución dual porque corresponde su ejercicio a ambos
progenitores ; 3.° En el caso de que un descendiente llegue a la mayoría de edad
1 Lacruz Berdejo et al., Elementos de derecho civil iv, Familia, 4.ª ed. revisada y puesta
al día por Joaquín Rams Albesa, Dykinson, Madrid, 2010, pp. 387-388.
2 Lasarte, C., Derecho de familia. Principios de derecho civil vi, 6.ª ed., Madrid, Mar-
cial Pons, 2007, p. 393.

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