Las niñas en los conflictos armados: un colectivo olvidado y una ocasión perdida

Autor:Ruth Abril Stoff Els
Páginas:173-199
LAS NIÑAS EN LOS CONFLICTOS ARMADOS: UN COLECTIVO OLVIDADO... 173
Las niñas en los conflictos armados: un
colectivo olvidado y una ocasión perdida
Ruth Ab r i l St o f f e l S
Universidad CEU-Cardenal Herrera
«Estos millones de niñas se encuentran marginadas en nuestras socieda-
des, menos sanas de lo que podrían estarlo, menos capacitadas, con menos
posibilidades en sus vidas y menos esperanzas para el futuro. Cuando se con-
vierten en mujeres, están mal preparadas para participar plenamente en el
desarrollo político, social y económico de sus comunidades. Ellas —y sus hijos
a su vez— corren mayores riesgos de sufrir las consecuencias de la pobreza,
del VIH/SIDA, de la explotación sexual, de la violencia y del maltrato.
Por consiguiente, educar a una niña es educar a toda una familia. Y lo que
es verdad para las familias lo es también para las comunidades y, en última
instancia, para países enteros. Muchos estudios nos han indicado que no hay
ningún instrumento más efectivo para el desarrollo que la educación de las
niñas. Ninguna otra política tiene tantas posibilidades de aumentar la produc-
tividad económica, reducir la mortalidad de los recién nacidos y la mortalidad
derivada de la maternidad, mejorar la nutrición y promover la salud, e incluso
contribuir a evitar la propagación del VIH/SIDA. Ninguna otra política es tan
poderosa a la hora de aumentar las posibilidades de educación para la próxi-
ma generación» 1.
SUMARIO: I. PUNTO DE PARTIDA: LAS NIÑAS EN LOS CONFLICTOS ARMADOS.—II. LA NIÑA
EN LOS CONFLICTOS ARMADOS: DOBLE VULNERABILIDAD, NECESIDADES ESPECIALES
Y ATAQUES ESPECÍFICOS. 1. La niña-mujer. 2. La niña-menor.—III. CONCLUSIONES.—IV. BI-
BLIOGRAFÍA.
I. PUNTO DE PARTIDA: LAS NIÑAS EN LOS CONFLICTOS
ARMADOS
Analizar como bloque unitario el impacto de los conflictos armados en
las niñas es muy difícil dado que su situación real y las consecuencias del
conflicto armado en ellas y su entorno difieren mucho unas de otras.
1 Prólogo Kofi An n A n , Estado Mundial de la Infancia, 2004.
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Por indicar algunas de las variantes, podríamos distinguir entre las
niñas que están asociadas a las fuerzas armadas y las que no lo están.
Dentro de las primeras, aquellas que asumen roles de mando y aquellas
que lo hacen de subordinación. Dentro de las segundas, podemos distin-
guir entre aquellas que están acompañadas y aquellas que no lo están y
dentro de estas últimas aquellas que deben ocuparse de familiares depen-
dientes (ancianos, enfermos, hijos...) y aquellas que no deben hacerlo.
No es lo mismo, tampoco, la situación de las niñas que se encuentran en
sus localidades que la de aquellas que están en campos de desplazados o
refugiados, o la de aquellas que viven en ciudades y la de aquellas que lo
hacen en aldeas o zonas rurales.
Sin embargo, hay una serie de elementos comunes que van a ser el
punto de partida de este estudio. En primer lugar, el hecho de que, en
general, son personas especialmente vulnerables, en segundo lugar, el que
tienen necesidades especiales y, tercero, que son un colectivo olvidado.
De esta forma, a las niñas asociadas a las fuerzas armadas se las llama
«el ejército en la sombra» 2, el propio ejército las oculta, dada la ilicitud
de su presencia en el mismo, y ellas mismas se esconden, por sentirse, a
menudo, avergonzadas por esta circunstancia.
Asimismo, los documentos oficiales, la acción de los organismos hu-
manitarios y la sociedad misma las olvida como colectivo específico con
necesidades y fragilidades propias 3 y por ello, muchas de las medidas que
se adoptan para los menores o para las mujeres 4 no son efectivas. Nótese,
2 d. mAz u r A n A y M. mcKA y , «Niños soldado ¿y las niñas?», The Bulletin of Atomic Scientists,
vol. 57, 2001, núm. 5, pp. 30-35, www.thebulletin.org; S. mA z u r A n A y D. mcKAy , Where are the
Girls? Girls in Fighting Forces in Northern Uganda, Sierra Leone and Mozambique: Their Lives
During and After War, Rights and Democracy, 2004; C. no r d S t r o m , Girls in Warzones: Troubling
questions, Östervala, Life and Peace Institute, 1997; B. bec i r b A S i c y S. dz e n A n A , «Invisible Casu-
alties of War.», London, Institute for War and Peace Reporting, 2002, http://www.peacewomen.
org/news/november/RapeinBosnia.html; S. mcKAy , M. bur m A n , M. go n S A l V e S y M. wo r t H e n ,
«Known but Invisible: Girl Mothers Returning from Fighting Forces», Child Soldiers Newslet-
ter, vol. 11, May/June 2004, pp. 10-11; C. no r d S t r o m , «Visible wars and invisible girls, shadow
industries and the politics of not knowing», International Feminist Journal of Politics, vol. 1 (1),
1999, pp. 14-33; L. KAy S, «Why we cannot find the hidden girl soldier: A study of professional at-
titudes towards gender analysis in international conflict and development work», Peace, Conflict,
and Development, 2005, vol. 6, pp. 1-26; SAV e tH e cH i l d r e n , Forgotten Casualties of War Girls in
Armed Conflict, 2005; V. StA V r o u , Breaking the silence: Girls forcibly involved in the armed struggle
in Angola, Richmond, Virginia and Ottawa, Christian Children’s Fund and Canadian Interna-
tional Development Agency, 2005; B. Ve r H e y , Reaching the girls: Study on girls association with
armed forces and groups in the DRC, Save the Children UK and the NGO Group, CARE, IFESH
and IRC, november 2004; C. no r d S t r o m , «Visible wars and invisible girls, shadow industries and
the politics of not knowing», International Feminist Journal of Politics, vol. 1 (1), 1999, pp. 14-
33; D. mA z u r A n A y M. mcKA y , «Niños soldado ¿y las niñas?», The Bulletin of Atomic Scientists,
vol. 57, 2001, núm. 5, pp. 30-35, www.thebulletin.org.
3 Sobre este tema, en concreto, véase C. Pri c e co H e n , «Developing Rights of the Girl Child
in International Law», en (D. A. Ke l l y y D. M. Ko e n i g ), Women and International Human Rights,
vol. 3, New York, Trasnational Publishers, Inc, pp. 161-196.
4 Sobre la forma en que el desarrollo de los derechos de la infancia puede influir en el desa-
rrollo de los derechos de la mujer véase: S. gru S K i n y K. Pl A f K e r , «Aplication of The Convention
on the Rights of the Child: Are the Rights of the Child Relevant to Women’s Rights?», en (D. A.
Ke l l y y D. M. Ko e n i g ), Women and International Human Rights, vol. 3, New York, Trasnational
Publishers, Inc, pp. 257-282.
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