El modelo cooperativo: mucho más que una alternativa ante la crisis

Autor:Eba Gaminde Egia
Páginas:33-67
 
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El modelo cooperativo: mucho más que una
alternativa ante la crisis
Dra. Dª Eba Gaminde Egia (eba.gaminde@deusto.es)
Profesora de Derecho Mercantil – Universidad de Deusto
Sumario: I. Introducción. II. El modelo cooperativo: ¿una alternativa
real ante la crisis? III. Algo más: una palanca de cambio social.
III.1. Antecedentes: precooperativismo y Doctrina Social de la Iglesia.
III.2. Eje central: principios y valores cooperativos. III.3. Ejemplo de
viabilidad de la alternativa: el caso vasco. Arizmendiarrieta y el Gru-
po Mondragón. IV. Conclusión. V. Bibliografía.
I. INTRODUCCIÓN
Las cooperativas son entidades peculiares que nacen para hacer frente a
las necesidades y aspiraciones económicas, sociales y culturales comunes a
todos los socios/as, mediante una empresa. Se han identicado siempre como
entidades con especial vocación social y preocupación por el entorno, que en
su origen (antes incluso del fenómeno Rochdale) surgieron para aliviar las
necesidades de los humildes, por lo que a menudo se las ha llamado «las
empresas de los pobres», aunque en la actualidad esa denominación produz-
ca cierta reacción, dado que las grandes cooperativas y los grandes grupos
cooperativos conforman unidades económicas poderosas.
B K-M, quien fuera secretario general de Naciones Unidas hasta
diciembre del pasado año, decía en 2012, con motivo de la celebración del
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Año Internacional de las Cooperativas que: «Con su distintivo énfasis en los
valores, las cooperativas han demostrado ser un modelo empresarial versátil y viable,
que puede prosperar incluso en épocas difíciles. Su éxito ha contribuido a impedir
que muchas familias y comunidades caigan en la pobreza» 1. En el mismo senti-
do, el pasado 1 de julio se celebraba el Día Internacional de las Cooperativas
bajo el lema «las Cooperativas aseguran que nadie quede atrás», poniendo
en valor el tema de la inclusión.
Ese especial matiz solidarista e inclusivo hace que el cooperativismo
vuelva a ser recordado cada vez que se produce una de las crisis propias de
los ciclos de la economía, que dejan tras de sí millones de desempleados y a
la sociedad con muchos ciudadanos indignados por los desamparos sociales.
Efectivamente, consideramos que las cooperativas pueden constituir una
alternativa real ante la crisis, como mencionaremos en el siguiente apartado,
pero pretendemos mostrar que las cooperativas son mucho más que eso.
Gracias a los rasgos denidores de su ADN, los principios y valores coope-
rativos sobre los que centraremos esta exposición, las cooperativas pueden
convertirse en una verdadera alternativa económica, una palanca de cambio,
que además de posibilitar una salida digna de la crisis, nos pueda ofrecer una
solución a largo plazo, distanciándonos o al menos matizando, corrigiendo,
los paradigmas económicos tradicionales cuyos resultados se han mostrado
nefastos.
II. EL MODELO COOPERATIVO: ¿UNA ALTERNATIVA REAL
ANTE LA CRISIS?
Los datos que nos ofrece la realidad económica actual son poco halagüe-
ños. Desde hace tiempo los principales indicadores de la coyuntura nacional
e internacional (PIB, IPC, décit público, tasa de desempleo, balanza de
pagos, tipo de cambio, demanda interna, producción industrial…), así como
las previsiones a corto/medio plazo, nos presentan un panorama ciertamen-
te desalentador. Nos encontramos inmersos en un largo proceso de declive,
iniciado en el año 2008. En un principio se negó la existencia de una crisis
en la economía española, para disimularla posteriormente, minusvalorarla
1 Portal de las Naciones Unidas: http://www.un.org/es/events/coopsyear (última
consulta: 26-09-2017).
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más tarde y terminar aceptándola en su dimensión real… Actualmente, la
situación se describe con términos más esperanzadores: «recuperación eco-
nómica visible», «salida de la recesión», «descenso del número de desem-
pleados» (periodo estival), pero los datos y las evidencias nos hacen ser
conscientes de la realidad, atisbar un futuro inmediato poco halagüeño y
aferrarnos a conceptos superiores como los de cooperativismo, solidaridad,
justicia, igualdad… en la búsqueda de una salida hacia alguna parte.
Pero ¿es realmente el modelo cooperativo una alternativa ecaz para la
salida de la crisis?
Voces autorizadas responden armativamente, desde diferentes ópticas
y posiciones, sosteniendo que las cooperativas tienen una probada trayecto-
ria en la creación y mantenimiento del empleo, tratándose de las únicas
empresas que en esta difícil situación continúan generando empleo.
• COCETA 2 tomaba como referencia el año 2012, año internacional de
las Cooperativas, señalando que el balance fue altamente positivo, dado
que los puestos de trabajo generados por este sector entre enero y
junio fueron más de 8.000, lo que supuso todo un hito teniendo en
cuenta que la destrucción de empleo se había acelerado signicativa-
mente a nales del 2011.
• Un informe elaborado por CICOPA en 2014, habla incluso de la «re-
siliencia de las cooperativas ante la crisis» 3, sugiriendo que la capaci-
dad de resiliencia de las cooperativas se basa en diferentes motivos,
pero fundamentalmente en su tendencia a generar estrategias diferen-
tes, desde un punto de vista técnico y de gestión, que se reeja en tres
niveles: en el nivel micro, los socios-trabajadores pueden tomar deci-
siones rápidas cuando se enfrentan a momentos de crisis, que son a su
vez legítimas porque se toman democráticamente; en el nivel meso, la
creación y el desarrollo de grupos horizontales y entidades mutuali-
zadas como instituciones de apoyo empresarial, consorcios y federa-
ciones es fundamental, ya que muchas empresas cooperativas no po-
drían haber encontrado servicios similares o apoyo nanciero fuera
2 Confederación Española de Cooperativas de Trabajo Asociado.
3 Cooperativas y empleo: un informe mundial, elaborado por CICOPA (Organización In-
ternacional de las Cooperativas de Producción Industrial, Artesanal y de Servicios) para la
Cumbre Internacional de Cooperativas de 2014, celebrado en Quebec, p. 33.

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