El efecto de la migración en la situación de la familia expulsora: Un estudio longitudinal que utiliza información de Nicaragua

Autor:Edward Funkhouser
Cargo:Departamento de Economía, California State University, Long Beach
Páginas:5-27
BIENESTAR Y POLÍTICA SOCIAL
VOL 2, No. 2, pp. 5-27
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EL EFECTO DE LA EMIGRACIÓN EN LA SITUACIÓN
LABORAL DE LA FAMILIA EXPULSORA:
UN ESTUDIO LONGITUDINAL QUE UTILIZA
INFORMACIÓN DE NICARAGUA
Edward Funkhouser
Departamento de Economía,
California State University, Long Beach
efunkhou@csulb.edu
Resumen
n este estudio, utilizo información longitudinal de las Encuestas 1998 y 2001 de Medición
del Nivel de Vida en Nicaragua, para estudiar el efecto que tiene la emigración de los
miembros de una familia en la integración de la familia al mercado laboral y en la pobreza. Los
principales descubrimientos que hace el estudio son que en hogares de los cuales parte un
emigrante, se reduce el número de miembros de la familia, se reduce el número de los miembros
que trabajan y se reducen los ingresos laborales en relación a hogares similares. Sin embargo,
en estos hogares también se reduce la pobreza. Este descubrimiento es el resultado de los
diferentes patrones que existen en la emigración de Nicaragua a los Estados Unidos y a Costa
Rica. Los hogares con emigrantes a Costa Rica tienden a ser más pobres, a que los emigrantes
trabajaran antes de emigrar, y a tener una mayor mejoría relativa en lo que se refiere a la
pobreza, después de la emigración.
E
Palabras Clave: migración, pobreza, remesas, situación laboral.
Clasificación JEL: D7, I12, I18.
ctualmente, se considera que la migración internacional es la respuesta de las familias a los
cambios económicos generados por el proceso de globalización. Cada vez hay más literatura
que estudia los motivos de la emigración y analiza los efectos de la emigración y de las remesas en
las decisiones que toman los hogares.1 A pesar de que desde hace mucho tiempo se reconoce que
la migración internacional y las remesas tienen un efecto importante en las familias y en los
mercados laborales de los países expulsores, los adelantos que ha habido en la recopilación de
A
Introducción
1 Un buen análisis de los motivos para enviar remesas se puede encontrar en Rappaport y Docquier (2005).
EL EFECTO DE LA EMIGRACIÓN EN LA SITUACIÓN LABORAL DE LA FAMILIA EXPULSORA: UN ESTUDIO LONGITUDINAL
QUE UTILIZA INFORMACIÓN DE NICARAGUA
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datos han aumentado significativamente la capacidad que se tiene para estudiar dichos efectos.
Anteriormente, la mayoría de los investigadores dependía de datos transversales y de un número
reducido de preguntas acerca de los emigrantes y de las remesas.
Con estos datos, los investigadores examinaban los efectos de la emigración y de las remesas
en el devenir de las familias, al comparar lo que sucedía en hogares de los cuales partía algún
emigrante (o que recibían remesas) con el devenir de hogares sin emigrantes.2 El elemento clave de
este método es el grupo de control que se utiliza para hacer la comparación o la estimación de lo
que hubiera sucedido sin migración o sin remesas, cuando son las características que pasan
inadvertidas para el investigador los factores determinantes de los resultados.
En la última década, la información sobre la migración y las remesas ha mejorado en varios
aspectos, situación que ha beneficiado a los investigadores. Primero, las encuestas realizadas por
institutos de estadística incluyen módulos con una mayor cantidad de preguntas respecto a la
migración y las remesas.3 Segundo, una recopilación más sistemática de diferentes datos acerca
de los hogares permite mejores controles para otras de las características del hogar. Y tercero,
existe un mayor número de encuestas que siguen a las familias a través del tiempo. 4
En este documento, utilizo información de antes y después de la emigración para determinar
los efectos que tiene la emigración en la situación laboral de la familia. La innovación del estudio
consiste en un método que analiza la diferencia entre las diferencias, que controla por otras
características del hogar del emigrante, así como por otros cambios que generalmente afectan a
todas las familias. Al controlar por la situación inicial que prevalecía en el hogar, las estimaciones
arrojan una estimación del efecto de la migración y las remesas, lo cual no es posible lograr con el
análisis transversal que se utiliza en estudios anteriores.
El documento está organizado de la siguiente manera. En la siguiente sección (Sección II),
hablo del patrón que existe en la emigración de Nicaragua. Después, describo la información de
las Encuestas de Medición del Nivel de Vida 1998 y 2001 para Nicaragua, así como los patrones
básicos que existen en estos datos. En la tercera sección, presento el enfoque metodológico que
utilizo para determinar los efectos que tiene la emigración en el devenir de las familias. La
Sección IV presenta los resultados de la estimación. Y la Sección V incluye la discusión—misma
2 Un buen enfoque para este problema es emplear un modelo de selección para la presencia de emigrantes y así
poder predecir las características de un hogar sin emigrantes. Adams (2005) utiliza este método, que utiliza datos
transversales, para Guatemala, para el 2000, y utiliza un modelo de selección para la presencia de remesas. La
variable identificadora para la regresión de la primera etapa es la edad del jefe de familia. Encuentra que uno de
los efectos adicionales que tienen las remesas es la reducción de la pobreza en Guatemala, particularmente la
pobreza extrema. Encuentra que las remesas reducen la pobreza, pero que los hogares que reciben remesas
tienden a considerar las remesas como una fuente temporal de ingresos. Muchos de estos estudios se resumen en
Banco Mundial (2006).
3 Ver, por ejemplo, Adams y Page (2003).
4 Para México, el Proyecto Sobre Migración Mexicana (http://mmp.opr.princeton.edu/) combina todas estas
características para un gran número de comunidades expulsoras. Para Filipinas, Yang (2005) y Yang y Martínez
(2006), emplean datos longitudinales de los hogares para estudiar el efecto que tienen las sacudidas cambiarias
(producidas por la crisis financiera asiática) en el devenir de las familias. Encuentran que el crecimiento de las
remesas generado por el tipo de cambio conduce a una mejor formación de capital humano, a la creación de
nuevos negocios, a mayor escolaridad infantil, a menos trabajo infantil, y a un mayor número de horas
trabajadas entre los auto empleados. Para América Central, los estudios a nivel nacional de los efectos de la
emigración que utilizan lfuentes de datos más recientes son limitados.

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