Opinión Consultiva de Corte Interamericana de Derechos Humanos de 15 de Noviembre de 2017. Caso Medio ambiente y derechos humanos (obligaciones estatales en relación con el medio ambiente en el marco de la protección y garantía de los derechos a la vida y a la integridad personal - interpretación y alcance de los artículos 4.1 y 5.1, en relación con los artículos 1.1 y 2 de la Convención Americana sobre Derechos Humanos). Serie A No. 23

Fecha de Resolución:15 de Noviembre de 2017
Emisor:Corte Interamericana de Derechos Humanos
Caso:Medio ambiente y derechos humanos (obligaciones estatales en relación con el medio ambiente en el marco de la protección y garantía de los derechos a la vida y a la integridad personal - interpretación y alcance de los artículos 4.1 y 5.1, en relación con los artículos 1.1 y 2 de la Convención Americana sobre Derechos Humanos)
Solicitante:Colombia
 
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CORTE INTERAMERICANA DE DERECHOS HUMANOS

OPINIóN CONSULTIVA OC-23/17

DE 15 DE NOVIEMBRE DE 2017

SOLICITADA POR LA REPúBLICA DE COLOMBIA

MEDIO AMBIENTE Y DERECHOS HUMANOS

(OBLIGACIONES ESTATALES EN RELACIÓN CON EL MEDIO AMBIENTE EN EL MARCO DE LA PROTECCIÓN Y GARANTÍA DE LOS DERECHOS A LA VIDA Y A LA INTEGRIDAD PERSONAL - INTERPRETACIÓN Y ALCANCE DE LOS ARTÍCULOS 4.1 Y 5.1, EN RELACIÓN CON LOS ARTÍCULOS 1.1 Y 2 DE LA CONVENCIÓN AMERICANA SOBRE DERECHOS HUMANOS)

LA CORTE INTERAMERICANA DE DERECHOS HUMANOS (EN ADELANTE "LA CORTE INTERAMERICANA", "LA CORTE" O "EL TRIBUNAL"), INTEGRADA POR LOS SIGUIENTES JUECES:

R.F.C., P.;

E.F.M.-GregorP., V.;

E.V.G., J.; y

H.A.S.P., J.;

E.O.B., J.;

E.R.Z., J., y

L.P.P.F., J.;

presentes, además,

P.S.A., S., y

E.S.R., Secretaria Adjunta,

de conformidad con el artículo 64.1 de la Convención Americana sobre Derechos Humanos (en adelante "la Convención Americana" o "la Convención") y con los artículos 70 a 75 del Reglamento de la Corte (en adelante "el Reglamento"), emite la siguiente Opinión Consultiva, que se estructura en el siguiente orden:

TABLA DE CONTENIDOS

TOC \o "1-4" \h \z \u I. PRESENTACIÓN DE LA CONSULTA PAGEREF _Toc505764233 \h 4

  1. PROCEDIMIENTO ANTE LA CORTE PAGEREF _Toc505764234 \h 6

  2. COMPETENCIA Y ADMISIBILIDAD PAGEREF _Toc505764235 \h 11

    1. Sobre la competencia consultiva de la Corte en la presente solicitud PAGEREF _Toc505764236 \h 11

    2. Sobre los requisitos de admisibilidad de la solicitud PAGEREF _Toc505764237 \h 12

  3. CONSIDERACIONES GENERALES PAGEREF _Toc505764238 \h 16

    1. Sobre el alcance y objeto de la presente Opinión Consultiva y los términos de las preguntas planteadas por el Estado solicitante PAGEREF _Toc505764239 \h 16

    2. Sobre la estructura de la presente Opinión Consultiva PAGEREF _Toc505764240 \h 18

  4. CRITERIOS DE INTERPRETACIÓN PAGEREF _Toc505764241 \h 19

  5. LA PROTECCIÓN DEL MEDIO AMBIENTE Y LOS DERECHOS HUMANOS CONSAGRADOS EN LA CONVENCIÓN AMERICANA PAGEREF _Toc505764242 \h 21

    1. La interrelación entre los derechos humanos y el medio ambiente PAGEREF _Toc505764244 \h 21

    2. Derechos humanos afectados por la degradación del medio ambiente, incluyendo el derecho a un medio ambiente sano PAGEREF _Toc505764245 \h 26

      VII EL TÉRMINO JURISDICCIÓN EN EL ARTÍCULO 1.1 DE LA CONVENCIÓN AMERICANA, A EFECTOS DE LA DETERMINACIÓN DE LAS OBLIGACIONES DE LOS ESTADOS RESPECTO DE LA PROTECCIÓN DEL MEDIO AMBIENTE PAGEREF _Toc505764246 \h 33

    3. Alcance del término jurisdicción en el artículo 1.1 de la Convención Americana, a efectos de la determinación de las obligaciones de los Estados PAGEREF _Toc505764247 \h 34

    4. Obligaciones estatales en el marco de regímenes especiales de protección en materia ambiental PAGEREF _Toc505764248 \h 37

    5. Obligaciones frente a daños transfronterizos PAGEREF _Toc505764249 \h 42

    6. Conclusión PAGEREF _Toc505764250 \h 45

  6. OBLIGACIONES DERIVADAS DE LOS DEBERES DE RESPETAR Y GARANTIZAR LOS DERECHOS A LA VIDA Y A LA INTEGRIDAD PERSONAL, EN EL CONTEXTO DE LA PROTECCIÓN DEL MEDIO AMBIENTE PAGEREF _Toc505764251 \h 46

    1. Los derechos a la vida y a la integridad personal en relación con la protección del medio ambiente PAGEREF _Toc505764253 \h 47

      A.1 Contenido y alcance de los derechos a la vida y a la integridad personal frente a posibles daños al medio ambiente PAGEREF _Toc505764254 \h 47

      A.2. Obligaciones de respetar y garantizar los derechos a la vida y a la integridad personal frente a posibles daños al medio ambiente PAGEREF _Toc505764255 \h 50

    2. Obligaciones estatales frente a posibles daños al medio ambiente, a efectos de respetar y garantizar los derechos a la vida y a la integridad personal PAGEREF _Toc505764256 \h 52

      B.1 Obligación de prevención PAGEREF _Toc505764257 \h 54

      B.1.a Ámbito de aplicación de la obligación de prevención PAGEREF _Toc505764258 \h 55

      B.1.b Tipo de daño que se debe prevenir PAGEREF _Toc505764259 \h 56

      B.1.c Medidas que deben adoptar los Estados para cumplir con la obligación de prevención PAGEREF _Toc505764260 \h 59

      i) Deber de regulación PAGEREF _Toc505764261 \h 60

      ii) Obligación de supervisar y fiscalizar PAGEREF _Toc505764262 \h 62

      iii) Obligación de requerir y aprobar estudios de impacto ambiental PAGEREF _Toc505764263 \h 63

      iv) Deber de establecer un plan de contingencia PAGEREF _Toc505764264 \h 70

      v) Deber de mitigar en casos de ocurrencia de daño ambiental PAGEREF _Toc505764265 \h 70

      B.1.d Conclusión con respecto a la obligación de prevención PAGEREF _Toc505764266 \h 71

      B.2 Principio de Precaución PAGEREF _Toc505764267 \h 72

      B.3 Obligación de cooperación PAGEREF _Toc505764268 \h 75

      B.3.a Deber de notificación PAGEREF _Toc505764269 \h 77

      i) Momento para realizar la notificación PAGEREF _Toc505764270 \h 78

      ii) Contenido de la notificación PAGEREF _Toc505764271 \h 79

      iii) Conclusión respecto del deber de notificación PAGEREF _Toc505764272 \h 80

      B.3.b Deber de consultar y negociar con los Estados potencialmente afectados PAGEREF _Toc505764273 \h 81

      i) Momento y forma de la consulta PAGEREF _Toc505764274 \h 81

      ii) Deber de actuar de buena fe en la consulta y negociación PAGEREF _Toc505764275 \h 82

      iii) Conclusión respecto del deber de consulta y negociación PAGEREF _Toc505764276 \h 84

      B.3.c Intercambio de información PAGEREF _Toc505764277 \h 84

      B.3.d Conclusión con respecto a la obligación de cooperación PAGEREF _Toc505764278 \h 85

      B.4 Obligaciones de procedimiento para garantizar los derechos a la vida y a la integridad personal en el contexto de la proteción del medio ambiente PAGEREF _Toc505764279 \h 85

      B.4.a Acceso a la información PAGEREF _Toc505764280 \h 86

      i) Alcance y contenido de la obligación en relación con el medio ambiente PAGEREF _Toc505764281 \h 88

      ii) Restricciones al acceso a la información PAGEREF _Toc505764282 \h 90

      iii) Conclusión con respecto al acceso a la información PAGEREF _Toc505764283 \h 90

      B.4.b Participación pública PAGEREF _Toc505764284 \h 91

      B.4.c Acceso a la justicia PAGEREF _Toc505764285 \h 93

      i) Acceso a la justicia en casos de daños transfronterizos PAGEREF _Toc505764286 \h 94

      B.4.d Conclusión con respecto a las obligaciones de procedimiento PAGEREF _Toc505764287 \h 95

      B.5 Conclusiones con respecto a las obligaciones de los Estados PAGEREF _Toc505764288 \h 95

  7. OPINIÓN PAGEREF _Toc505764289 \h 96

    IPRESENTACIÓN DE LA CONSULTA

    *

    El 14 de marzo de 2016 la República de Colombia (en adelante "Colombia" o el "Estado solicitante"), con fundamento en el artículo 64.1 de la Convención Americana y de conformidad con lo establecido en el artículo 70.1 y 70.2 del Reglamento, presentó una solicitud de Opinión Consultiva sobre las obligaciones de los Estados en relación con el medio ambiente en el marco de la protección y garantía de los derechos a la vida y a la integridad personal (en adelante "la solicitud" o "la consulta") a fin de que el Tribunal determine "de qué forma se debe interpretar el Pacto de San José cuando existe el riesgo de que la construcción y el uso de las nuevas grandes obras de infraestructura afecten de forma grave el medio ambiente marino en la Región del Gran Caribe y, en consecuencia, el hábitat humano esencial para el pleno goce y ejercicio de los derechos de los habitantes de las costas y/o islas de un Estado parte del Pacto, a la luz de las normas ambientales consagradas en tratados y en el derecho internacional consuetudinario aplicable entre los Estados respectivos". Asimismo, el Estado solicitante busca que la Corte determine "cómo se debe interpretar el Pacto de San José en relación con otros tratados en materia ambiental que buscan proteger zonas específicas, como es el caso del Convenio para la Protección y el Desarrollo del Medio M. en la Región del Gran Caribe, con relación a la construcción de grandes obras de infraestructura en Estados parte de estos tratados y las respectivas obligaciones internacionales en materia de prevención, precaución, mitigación del daño y de cooperación entre los Estados que se pueden ver afectados".

    *

    Colombia expuso las consideraciones que originaron la consulta y señaló que:

    *

    * [De acuerdo a Colombia, l]a situación que [la] condujo a [...] presentar esta solicitud de opinión consultiva está relacionada con la grave degradación del entorno marino y humano en la Región del Gran Caribe que puede resultar de las acciones y/o omisiones de los Estados ribereños del Mar Caribe en el marco de la construcción de nuevas grandes obras de infraestructura.

    *

    * En particular, esta solicitud de opinión consultiva responde al desarrollo de nuevas grandes obras de infraestructura en la Región del Gran Caribe que, debido a sus dimensiones y la permanencia en el tiempo, pueden ocasionar un daño significativo al medio ambiente marino y, en consecuencia, a los habitantes de las costas e islas ubicadas en esta región, que dependen de dicho ambiente para subsistir y para su desarrollo. [...]

    *

    * [El Estado solicitante expuso que] esta problemática es de interés no solo de los Estados de la Región del Gran Caribe -cuya población costera e isleña se puede ver directamente afectada por los daños ambientales que sufra esta región-, sino también de la comunidad internacional. Lo anterior considerando que estamos en una época en la que, con frecuencia, se construyen y se ponen en funcionamiento grandes obras de infraestructura en zonas marítimas y con efectos que pueden ir más allá de las fronteras de los Estados, y que pueden terminar repercutiendo negativamente en la calidad de vida y en la integridad personal de las personas que dependen del entorno marino para su subsistencia y desarrollo. [...]

    *

    * La protección de los derechos humanos de los habitantes de las islas de la Región del Gran Caribe y, en consecuencia, la prevención y mitigación de daños ambientales en esta zona, es un tema de particular interés para Colombia, en la media en que parte de su población habita en las islas que hacen parte del Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina y que, por lo tanto...

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