Más allá de la información. Otras funciones de los medios de comunicación en los conflictos internacionales. Una visión desde la historia del periodismo

AutorJuan Manuel Fernández Fernández-Cuesta
Cargo del AutorUniversidad Complutense - Madrid
Páginas631-644
MÁS ALLÁ DE LA INFORMACIÓN.
OTRAS FUNCIONES DE LOS MEDIOS DE
COMUNICACIÓN EN LOS CONFLICTOS
INTERNACIONALES. UNA VISIÓN DESDE
LA HISTORIA DEL PERIODISMO
Juan Manuel Fernández Fernández-Cuesta
Universidad Complutense - Madrid
INTRODUCCIÓN
El periodista cumple la misión social de informar. Actúa como interlocu-
tor necesario para satisfacer el derecho a saber de los ciudadanos. En princi-
pio no ha de guiarle otra intención que la de dar noticia de un hecho que los
destinatarios de su trabajo deben conocer. Y hay que creer que lo intentará
hacer con la mayor “honestidad, comprensión y rectitud”, siguiendo la fór-
mula clásica enunciada por Herbert Matthews, el mítico corresponsal del
New York Times1. Pero, en ocasiones, su trabajo va más allá de la información
y las circunstancias le hacen participar, voluntaria o involuntariamente, en
funciones que le son extrañas y le convierten en negociador, mediador, en-
lace, agitador... A veces, también, en víctima pues asume riesgos que ponen
en peligro su vida.
Desde finales del siglo XIX, cuando el periodista consolida su presencia
en los conflictos internacionales, no han dejado de repetirse casos en los que
el corresponsal acepta responsabilidades que exceden de sus pretensiones
meramente informativas. Desde la guerra de Crimea (1854) y la hispano-
americana de Cuba (1898), los gobiernos tuvieron presente el valor añadido
que, en beneficio de sus intereses, podía tener el control de la prensa y de
sus enviados especiales a las zonas de conflicto. Los ejemplos llegan hasta
nuestros días. Los poderes de todo tipo son conscientes de que el periodis-
mo informa y conforma la realidad; una realidad que los medios cuentan al
tiempo que la producen2.
1 Matthews, Herbert. The Education of a Correspondent, New York, Harcourt Brace, 1946.
2 Vidal Beneyto, José. “Los medios y la guerra”, en El País, 8 de marzo 2003.

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