La litigación climática en contra de los carbon majors en los Estados de origen: apuntes desde la perspectiva de empresas y derechos humanos

Autor:Daniel Iglesias Márquez
Cargo:Investigador postdoctoral 'Juan de la Cierva' del Departamento de Derecho Internacional Público y Relaciones Internacionales de la Universidad de Sevilla
Páginas:1-37
RESUMEN

Los avances en la ciencia del cambio climático han permitido identificar y cuantificar de manera cada vez más precisa en qué medida los impactos climáticos a los que contribuyen determinadas empresas afectan las condiciones necesarias para el disfrute de los derechos humanos. Esto implica que un determinado grupo de empresas (Carbon Majors) se está convirtiendo en el objeto de diversas... (ver resumen completo)

 
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DOI: 10.17103/reei.37.05
LA LITIGACIÓN CLIMÁTICA EN CONTRA DE LOS
CARBON MAJORS EN LOS ESTADOS DE ORIGEN:
APUNTES DESDE LA PERSPECTIVA DE EMPRESAS Y
DERECHOS HUMANOS
CLIMATE LITIGATION AGAINST THE CARBON MAJORS
IN THE HOME STATES: AN ANALYSIS FROM THE
PERSPECTIVE OF BUSINESS AND HUMAN RIGHTS
DANIEL IGLESIAS MÁRQUEZ
Sumario: I. INTRODUCCIÓN: CAMBIO CLIMÁTICO, EMPRESAS Y DERECHOS HUMANOS. II. EL
PANORAMA DE LA LITIGACIÓN CLIMÁTICA EN CONTRA DE LAS EMPRESAS. II. LAS
PERSPECTIVAS DE LA LITIGACIÓN CLIMÁTICA EN CONTRA DE LOS CARBON MAJORS EN EL
ESTADO DE ORIGEN: ESPECIAL REFERENCIA A LOS ESTADOS UNIDOS Y A LA UNIÓN EUROPEA.
IV. EL LITIGIO CLIMÁTICO PRIVADO: HACIA LA CONFIGURACIÓN DE OBLIGACIONES
CLIMÁTICAS PARA LAS EMPRESAS. V. CONCLUSIONES.
RESUMEN: Los avances en la ciencia del cambio climático han permitido identificar y cuantificar de manera
cada vez más precisa en qué medida los impactos climáticos a los que contribuye n determinadas empresas
afectan las condiciones necesar ias para el disfrute de los derechos humanos. Esto implica que un
determinado grupo de e mpresas (Carbon Majors) se está convirtiendo en el objeto de diversas estrate gias
de litigación climática ante instancias judiciales y extrajudiciales, con el fin de que asuman los costes de
prevención y adaptación, así como para hacer efectiva su responsabilidad por las vulneraciones de derechos
humanos causadas por sus impactos climáticos. El presente artículo analiza, desde la perspec tiva de
empresas y derechos humanos, la viabilidad de interponer acciones en contra de las empresas a nte los
tribunales de los Estados de origen por su contribución a los impactos cli máticos verificados en terceros
Estados. En este sentido, se argumenta que este tipo casos en particular no solo tiene el potencial de influir
en las acciones climáticas de las principales empresas emisoras de gases de efecto invernadero, sino también
en la actividad regulatoria de los Estados, especialmente del Norte Global.
ABSTRACT: The progress in the science o f climate change have made it possible to identify and quantify in
detail the extent to which the con tribution of certain corporations to clima te impacts affects the necessary
conditions for the enjoyment of human rights. This implies that a specific group of corporations is becoming
Fecha de recepción del trabajo: 21 de marzo d e 2019. Fecha de aceptación de la versión final: 1 0 de mayo
de 2019.
Investigador postdoctoral “Juan de la Cierva” del Departamento de Derecho Internacional Público y
Relaciones Internacionales de la Universidad de Sevilla. Email: dimarquez@us.es. El presente estudio ha
sido realizado en el marco del proyecto de investigación “Go bernanza y Aplicación de la Responsabilidad
Social Empresarial en la Unión Europea” (DER2017-85834-R) y del Grupo de Investigación SEJ 055
“Nuevos sujetos, nuevos derechos, nuevas responsabilidades: derechos humanos en la sociedad global”.
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the target of various strategies of climate litigation before judicial and non-judicial mechanisms, in order
to bear the cost of prevention and mitigation measures as well as to hold accountable for human rights
violations associated with their climate impacts. This paper analyses, from a business and human rights
perspective, the feasibility to file leg al actions against corporations in their home States for th eir
contribution to climate impacts in third States. In this regard, it argues that these particular kind o f cases
not only have the potential to influence in the climate actions of the major private greenhouse gas emitters,
but also in the States’ regulatory activity, especially those in the Global North.
PALABRAS CLAVE: litigació n climática, empresas y derechos humanos, responsabilidad extracontract ual,
Estados Unidos y Unión Europea, obligaciones climáticas.
KEYWORDS: climate litigation, business and human rights, torts, United States and European Union, climate
obligations.
I. INTRODUCCIÓN: CAMBIO CLIMÁTICO, EMPRESAS Y DERECHOS HUMANOS
En octubre de 2018, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático
(IPCC, por sus siglas en inglés)1 publicó un informe especial en el que se alerta sobre las
consecuencias de un calentamiento global de 1,5°C. Según este informe, las repercusiones
serán mucho peores de lo esperado, planteado escenarios extremos en los que se predice
el aumento de tormentas, incendios forestales, sequías, olas de calor e inundaciones. Se
considera necesario, por tanto, limitar y estabilizar el calentamiento global mediante
acciones climáticas más ambiciosas, que implican la participación de las autoridades
nacionales y subnacionales, la sociedad civil y el sector privado, incluidas las empresas.
Esto con el fin de reducir la elevación del nivel del mar, evitar una mayor extinción de
especies y limitar otros efectos adversos del cambio climático.2
A partir de la Revolución Industrial, las actividades empresariales comenzaron a
aumentar exponencialmente sus emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). En
2010, las emisiones de GEI provenientes de estas actividades se habían duplicado, en
comparación con 1970.3 Esto se debió, principalmente, a los procesos de transformación
de los recursos naturales (carbón, petróleo, biomasa). Las principales emisiones
industriales de GEI son de dióxido de carbono (CO2) provenientes de las empresas
1 El IPCC fue cread o en 1988 por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el P rograma de las
Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Se trata de un grupo abierto a todos los Miembros de las
Naciones Unidas y de la OMM. Su función radica en analizar, de forma ex haustiva, obj etiva, abierta y
transparente, la información c ientífica, téc nica y socioecon ómica relevante para entender los elementos
científicos del riesgo que supone el cambio climático provocado por las actividades humanas, sus posibles
repercusiones y las posibilidades de adaptación y atenuación del mismo. Véase h ttps://www.ipcc.ch/.
2 Véase IPCC, “Summary for Policymakers”, en IPCC, Global warming of 1.5°C. An IPCC Special Report
on the impacts of g lobal warming of 1.5°C ab ove pre-industrial levels and related global greenhouse gas
emission pathways, in the context of strengthening the globa l response to the threat of climate change,
sustainable development, and efforts to eradicate poverty, Ginebra, World Meteorological Organization,
2018.
3 Ibid., p. 36.
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energéticas y de transporte, altamente dependientes de la quema de combustibles fósiles,4
y de otros gases contaminantes, como el metano y los óxidos de nitrógeno.5
Los avances en la ciencia del cambio climático han permitido identificar y cuantificar de
manera cada vez más exacta en qué medida las actividades de determinadas empresas
contribuyen, directa o indirectamente, al cambio climático e incluso atribuir determinados
eventos climáticos (aumentos del nivel del mar, incremento de las temperaturas, entre
otros) a las emisiones de GEI de las empresas o de otros actores relevantes.6 En este
sentido, los estudios de Richard HEEDE mapean las emisiones acumuladas de las 90
mayores empresas emisoras de GEI, concluyendo que su contribución histórica al cambio
climático es de casi dos tercios de las emisiones globales de GEI entre 1751 y 2010.7 Este
grupo de 90 empresas son conocidas como Carbon Majors y lo conforman tanto empresas
privadas como estatales productoras de crudo o gas natural, extractoras de carbón y
productoras de cemento. Las investigaciones científicas, como las de HEEDE, permiten,
por tanto, identificar a los principales actores que aceleran el calentamiento global y que,
a su vez, se benefician de ello. La actualización del estudio de los Carbon Majors en 2017
permitió precisar aún más cuales son las principales empresas que han contribuido con
más de la mitad de las emisiones globales de CO2 desde 1988. Entre estas, se encuentran:
ExxonMobil, Shell, Pemex, Peabody, BHP Billiton, Petrobras, Total, Lukoil y Rio Tinto,
entre otras.8
Las emisiones de GEI que son resultado de las actividades empresariales, como las de los
Carbon Majors, tienen consecuencias cualitativas en el disfrute de los derechos humanos.
En este sentido, la labor realizada por el anterior Relator Especial de las Naciones Unidas
sobre la cuestión de las obligaciones de derechos humanos relacionadas con el disfrute de
un medio ambiente sin riesgos, limpio, saludable y sostenible, John Knox, matiza e
interpreta una lista no exhaustiva de obligaciones de los Estados en materia de derechos
humanos relacionadas con el cambio climático. Entre otras cuestiones, los Estados deben
garantizar recursos efectivos en caso de violaciones de derechos humanos derivadas de
las medidas relacionadas con el clima y, de especial referencia para el presente trabajo,
controlar las actividades de las empresas que contribuyen al cambio climático.9 Respecto
a esta última cuestión, los Estados tienen la obligación de adoptar y aplicar marcos
jurídicos e institucionales para proteger ante los daños ambientales que interfieran o
4 FERREY, S., “Corporate social responsibility and climate change”, en FARBER, D.A. y PEETERS, M. (eds.),
Climate Change Law. Vol I, Cheltenham-Massachussetts, Edwar Elgar, 2016, pp. 6 8-79.
5 IPCC, Climate Change 2007: Mitigation. Contribution of Working Group III to the Fourth Assessment
Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change, Cambridge/Nueva York, Cambridge University
Press, 2007, p. 449.
6 Véase EKWURZEL, B., BONEHAM, J., DALTON, M.W., HEEDE, R., MERA, R.J., ALLEN, M.R. y FRUMHOFF,
P.C., “The Rise in Global Atmospheric CO2, Surface Te mperature, and Sea Level from Emissions Traced
to Major Carbon Producers”, Climatic Change, Vol. 144, 2017, núm. 4, pp. 579 -590.
7 HEEDE, R. “Tracing Anthropogenic Carbon Dioxide and Methane E missions to Fossil Fuel and Cement
Producers, 1854-2010”, Climatic Change, Vol. 122, 2013, núm. 1-2, pp. 229 -241.
8 GRIFFIN, P., The Carbon Majors Database. CDP Carbon Majors Report 2017, Londres, CPD UK, 2017,
p. 8.
9 CONSEJO DE DERECHOS HUMANOS, “Informe del Relator Especial sobre la cuestión de las obligaciones de
derechos humanos relacionadas con el disfrute de un medio ambiente sin riesgos, limpio, saludable y
sostenible”, 1 de febrero de 2016, A/HRC/31/52, párrs. 23-32.

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