LIBROS

DOIhttp://doi.org/10.1111/j.1564-9148.2010.00080.x
Publication Date01 Mar 2010
Revista Internacional del Trabajo, vol. 129 (2010), núm. 1
Derechos reservados © Los autores, 2010
Compilación de la revista y traducciones al español © Organización Internacional del Trabajo, 2010
LIBROS
Questions sociales: analyses anglo-saxonnes. Socialement incorrect?
Por Julien DAMON. París, PUF, colección Major, 2009. 250 págs.
ISBN 978-2-13-057018-9.
He aquí un libro a la vez profundamente original y sumamente útil. Valiéndose
del comentario de una treintena de obras —todas anglosajonas— dedicadas a algunos
asuntos sociales de primer orden, el propósito del libro es poner a disposición del públi-
co francés los elementos que han nutrido estos últimos años los debates y análisis econó-
micos y políticos en los Estados Unidos y el Reino Unido. Aunque sus autores pertene-
cen principalmente al mundo académico, se trata de obras accesibles a un público
amplio y que han sido citadas con frecuencia en los debates estadounidenses y, varios
años después, en el ámbito francés.
El autor —quien seleccionó las obras comentadas— presenta con gran objetividad
sus argumentos y los complementa con cuadros muy prácticos que precisan el estado de
tal o cual cuestión o debate en los Estados Unidos o en Francia. Julien Damon elabora
también una lista sucinta de las recomendaciones dimanantes en materia de políticas pú-
blicas, explica las condiciones para el entendimiento de la obra y la acogida de las propues-
tas y, en ocasiones, enriquece el conjunto con una valoración más personal de las tesis ex-
puestas. Los asuntos tratados son diez: el modelo social, la protección social, las políticas
familiares, la infancia, la exclusión, las personas sin hogar, la inseguridad, la discrimina-
ción racial, el bienestar y la dirección. Cada asunto se presenta en forma de alternativa
(por ejemplo, «Políticas familiares. ¿Aumentar las prestaciones o rehabilitar el matrimo-
nio?»); seguidamente se esboza en dos páginas el contexto político y académico del deba-
te, así como las tesis principales de las tres o cuatro obras que representan las posturas an-
tagonistas; por último, se hace una presentación detallada de cada obra.
Julien Damon es sociólogo de formación, pero en este libro logra exponer con cla-
ridad los trabajos de autores procedentes de otras disciplinas (en particular, muchas
obras que abundan en temas económicos). El prólogo se titula «¿Socialmente incorrec-
to?», al igual que el subtítulo del libro, ya que determinadas propuestas o formas de
plantear el debate, ya sean liberales o más bien de izquierdas, están quizás muy alejadas
del tenor del debate francés. Se comprende mejor la extrañeza radical que produce a un
francés el planteamiento del debate que se está desarrollando actualmente en los Esta-
dos Unidos acerca de la reforma del sistema sanitario cuando se lee, entre los análisis co-
mentados por Julien Damon, el de Charles A. Murray (In our hands. A plan to replace
the Welfare State, 2006 (págs. 48-58), quien considera que la proliferación de naci-
mientos fuera del matrimonio es la peor de las cosas y propone suprimir la totalidad de
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las políticas y prestaciones del Estado de bienestar y sustituirlas por una prestación mo-
netaria única), el de James Q. Wilson (The marriage problem. How our culture has
weakened families, 2002, págs. 80-87), que termina su obra recomendando no tener hijos
antes de casarse, o el de John R. Lott, 1998, More guns, less crime (págs. 172-179), para
quien el aumento del número de armas de fuego en posesión de los estadounidenses va
a la par de una disminución de los delitos.
Lo que apasiona al lector francés de este libro es ver cómo los análisis, argumen-
tos y propuestas elaborados en el marco de las instituciones y la historia propias de los
Estados Unidos han podido aclimatarse a Francia, cuya historia, circunstancias y Estado
de bienestar son absolutamente diferentes. Y, también, dado que las ideas tardan un de-
cenio largo en llegar a nuestro país, comprobar cuántas propuestas presentadas como
innovaciones radicales en Francia ya habían demostrado las más de las veces su inefica-
cia en los Estados Unidos en las fechas en que se aireaban sistemáticamente en los me-
dios de comunicación franceses.
Es obvio que los capítulos más interesantes para un francés son los que explican de-
talladamente los problemas a los que los Estados Unidos debieron hacer frente durante el
decenio de 1980 en las esferas de la exclusión, el aumento del número de personas sin ho-
gar, la inseguridad y la discriminación racial. En estos cuatro capítulos se exponen con
toda claridad los problemas que los poderes públicos tuvieron que afrontar, los recursos
teóricos que les brindaron las investigaciones académicas (algunas basadas principalmen-
te en consideraciones filosóficas y en los principios de justicia, mientras que otras se apo-
yaban en estudios empíricos, en monografías exhaustivas o en la demostración de correla-
ciones en muestras grandes) y las diferentes políticas que fueron objeto de debate público.
Los capítulos relativos a la exclusión y a las personas sin hogar (temas en los que
Julien Damon es especialista)1 vuelven a tratar ampliamente la manera en que el fenó-
meno se describió, cuantificó, analizó y explicó en el decenio de 1980 en los Estados
Unidos y en el de 1990 en el Reino Unido, así como las propuestas formuladas para re-
mediarlo. Éstas, al menos las de la selección hecha por Damon, convergen en la idea de
que es importante evitar los programas con poblaciones beneficiarias muy delimitadas
y las políticas de corte parcial y volver a fomentar las políticas universales y estructurales
(principalmente en el ámbito de la vivienda).
Precisamente en el capítulo dedicado a las personas sin hogar, Damon vuelve a
tratar de modo bastante extenso y muy profundo la polémica levantada en 2002 por Lio-
nel Jospin, a la sazón primer ministro en campaña para la Presidencia de la República,
cuando propuso adoptar el objetivo de «ninguna persona sin hogar de ahora a 2007». In-
volucrándose personalmente en la defensa a posteriori de tal objetivo —toda vez que las
tomas de postura del autor son muy escasas, ya que parece más bien defender una espe-
cie de neutralidad objetiva—, Damon se enardece y explica cómo alcanzar un objetivo
tan ambicioso: «revisando las políticas de vivienda social para que aquellos que no la ne-
cesitan paguen efectivamente alquileres mucho más altos o cambien de vivienda; prohi-
biendo que alguien pueda dormir a la intemperie corriendo el riesgo de morir (de frío o
por una agresión)» (pág. 156). Por último, convirtiendo el objetivo de «ninguna persona
sin hogar» en una orientación concreta de las políticas de la Unión Europea, por ejem-
plo, mediante la creación de un organismo especializado responsable de los nacionales
intracomunitarios que deambulan por las calles de países de los que no son originarios.
1Julien Damon: La question SDF (París, PUF, 2002); así como L’Exclusion, colección Que sais-je? (París,
PUF, 2008).

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