Juventud

Autor:Óscar Maúrtua de Romaña
Páginas:129-132
 
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Juventud
Desde la creación del Instituto Interamericano del Niño (IIN), la OEA ha pro-
movido sendas Convenciones para asegurar y defender los derechos de la
juventud; mismas que expresan el propósito de asesorar, orientar y capacitar
a los Estados miembros para una adecuada gestión pública en materia de derechos
de niñez y adolescencia.
La voluntad política interamericana se ha expresado en estas Convenciones, que
superan la decena. Todo ser humano, y más aún los niños y los jóvenes, tienen dere-
cho a mantener y desarrollar plenamente su existencia –biológica y social– conforme
a su dignidad y a su integridad física y moral. Para poder garantizar este derecho se
necesita el apoyo de toda la sociedad. Cada ciudadano, desde su ámbito de acción,
debe buscar el camino que privilegie, por sobre todas las cosas, el desarrollo pleno
y armónico del niño y la niña, incluidos los planos espiritual, moral y social, en los
cuales la familia y la educación desempeñan una función esencial.
Sin embargo, si bien la democratización ha permitido que casi todos los niños em-
piecen la primaria, un número muy signi cativo de ellos no termina el quinto grado;
tasas muy elevadas de deserción y repetición se concentran en los sectores pobres.
Hoy América Latina tiene una tasa de educación per cápita promedio de 5.2, lo
que signi ca que un latinoamericano está iniciando el siglo XXI sin haber culmina-
do la escuela primaria. Los jefes de hogar del 10% más rico de la población tienen
12 años de escolaridad, los del 30% más pobre, sólo cinco años. Esos siete años de
diferencia van a ser determinantes a la hora de asumir posibilidades laborales.
En cuanto al acceso a la salud, si bien ha habido avances, las cifras de la región
son preocupantes: una de cada 190 madres muere al alumbrar; estos son decesos
injusti cables, ya que por año 2.2 millones de madres pobres dan a luz sin ningún
tipo de asistencia médica. Por otra parte, 190 000 niños fallecen anualmente por
enfermedades absolutamente prevenibles o por falta de vacunación; 20 millones de
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