Informational Power and Informationism

Author:Mirdin Gnägi
Position:Holds a Master of Law from the University of Lucerne and a Bachelor of Arts in International Relations from the University of Geneva
Pages:116-149
SUMMARY

Societal developments such as the digitization of our lifeworld present a challenge for law, as can be seen by the new Swiss Intelligence Service Act of September 2017. In view of these events, one might ask if the common theories and analyses remain useful. In this paper, building on Michel Foucault’s works, a new type of power called "informational power" shall be carved out and presented in... (see full summary)

 
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Ancilla Iuris, 2018 Lagen des Rechts Synopsis E-ISSN 1661-8610
Constellations of Law DOAJ 1661-8610
Ancilla
Iuris
Informationelle Macht und Informationismus
Informational Power and Informationism
Mirdin Gnägi*
Translated by Jacob Watson
MIRDIN GNÄGI – INFORMATIONAL POWER AND INFORMATIONISM
ANCILLA IURIS 2018, 1 2
Abstract
Societal developments such as the digitization of our
lifeworld present a challenge for law, as can be seen
by the new Swiss Intelligence Service Act of Septem-
ber 2017. In view of these events, one might ask if the
common theories and analyses remain useful. In
this paper, building on Michel Foucault’s works, a
new type of power called “informational power” shall
be carved out and presented in detail by looking into
the new Swiss Intelligence Service Act as well as pri-
vate sector practices of surveillance and data utili-
zation.
One of the greatest developments that drives our
every day lives is the digitization of the world we
live in and our experience of it, i.e. our lifeworld.
This shift is due in large part to modern information
and communication technologies (ICTs). The sig-
nificance of this development is forever being
stressed: Luciano Floridi thinks it is precisely this
transition from the analog to the digital space
through ICTs that most expresses the transforma-
tion of our world into an infosphere1; Shoshana
Zuboff writes: “The world is reborn as data”2; and
with Viktor Györffy one can say: “An ever-greater
portion of life ... is represented in the in the digital
world.”3 The fundamental question for delving into
this development is (especially given the concepts
of “information and communication technologies”):
Is it simply our way of communicating that has
changed, or are ICTs changing society, indeed
changing us?
1* Mirdin Gnägi holds a Master of Law from the University of Lucerne and
a Bachelor of Arts in International Relations from the University of
Geneva.
This paper is based on his master’s thesis entitled “The New Intelligence
Law in Switzerland: What the Foucault?”, submitted in the fall semester
of 2016 at the University of Lucerne. He thanks Professor Vaios Karavas
for his generous support and his helpful suggestions as well as the
anonymous reviewers for their constructive advice.
The original version of this paper is the German one. Thus, most citati-
ons are either the author’s or the translator’s translations from German
to English. A few citations are directly taken from the English edition of
the respective book/article. Those are marked in the footnotes with
“(Orig. [page number])”.
1Luciano Floridi, Die 4.Revolution: Wie die Infosphäre unser Leben ver-
ändert (The Fourth Revolution: How the Infosphere is Reshaping
Human Reality) (Berlin 2015), 64.
2Shoshana Zuboff, Big other: surveillance capitalism and the prospects of
an information civilization, Journal of Information Technology 30
(2015), 75–89, 77.
3Viktor Györffy, Allmächtiger Staat, rechtlose Bürger, https://www.digi-
tale-gesellschaft.ch/2015/12/04/geheimdienst-allmaechtiger-staat-
rechtlose-buerger/#more-6686, last accessed: 01.05.2017 (applies to all
subsequent internet sources as well).
Abstract
Gesellschaftliche Entwicklungen wie die Digitalisie-
rung unserer Lebenswelt stellen auch das Recht vor
neue Herausforderungen, weshalb beispielsweise in
der Schweiz im September 2017 ein neues Nachrich-
tendienstgesetz eingeführt worden ist. Angesichts
dieser Vorgänge stellt sich zudem die Frage, ob die
gängigen Theorien und Analysen noch greifen. In
diesem Aufsatz wird, ausgehend von Michel
Foucaults Arbeiten, anhand des neuen Schweizer
Nachrichtendienstgesetzes und anhand Praktiken
der privatwirtschaftlichen Überwachung und
Datenverwertung eine neuartige Machtform her-
ausgearbeitet und vorgestellt: informationelle
Macht.
Eine der spürbarsten Entwicklungen, die uns in
unserem Alltag umtreibt, ist die Digitalisierung
unserer Lebenswelt. Diese Umwälzung stützt sich
grossmehrheitlich auf moderne Informations- und
Kommunikationstechnologien (IKT). Die Trag-
weite dieser Entwicklung wird immer wieder
betont: Luciano Floridi meint, dass gerade der
Übergang vom analogen zum digitalen Raum die
von den IKT bewirkte Umwandlung unserer Welt
in eine Infosphäre am deutlichsten zum Ausdruck
bringe;1 Shoshana Zuboff schreibt: „The world is
reborn as data“2; und mit Viktor Györffy kann man
sagen: „Ein immer grösserer Teil des Lebens […]
bildet sich in der digitalen Welt ab.“3 Die grund-
sätzliche Frage, die diese Entwicklung nach sich
zieht, lautet (gerade auch angesichts der Begriff-
lichkeit von „Informations- und Kommunikations-
technologien“): Hat sich bloss unsere Art zu kom-
munizieren verändert, oder verändern die IKT
auch die Gesellschaft, ja uns selber?
1* Mirdin Gnägi ist Jurist (Master of Law der Universität Luzern) und hält
einen Abschluss als Bachelor of Arts in Internationalen Beziehungen
der Universität Genf.
Dieser Aufsatz basiert auf seiner Masterarbeit mit dem Titel „Das neue
Nachrichtendienstgesetz der Schweiz: What the Foucault?“, eingereicht
im Herbstsemester 2016 an der Universität Luzern. Mirdin Gnägi dankt
Professor Vaios Karavas für seine bereitwillige Unterstützung und seine
hilfreichen Anregungen sowie den anonymen Gutachtern für ihre kon-
struktiven Hinweise.
1Luciano Floridi, Die 4.Revolution: Wie die Infosphäre unser Leben ver-
ändert (Berlin 2015), 64.
2Shoshana Zuboff, Big other: surveillance capitalism and the prospects of
an information civilization, Journal of Information Technology 30
(2015), 75–89, 77.
3Viktor Györffy, Allmächtiger Staat, rechtlose Bürger, https://www.digi-
tale-gesellschaft.ch/2015/12/04/geheimdienst-allmaechtiger-staat-
rechtlose-buerger/#more-6686, zuletzt besucht am: 01.05.2017 (gilt für
alle nachfolgenden Internetquellen ebenso).
MIRDIN GNÄGI – INFORMATIONAL POWER AND INFORMATIONISM
ANCILLA IURIS 2018, 1 3
Meine These lautet, dass wir uns in der Übergangs-
zeit zu einer neuen, nächsten Foucaultschen Epi-
steme4 nach dem Humanismus5 befinden, in der
die Dinge, Vorgänge, Phänomene und Gescheh-
nisse nach der Massgabe von „Information“ und
nicht mehr anhand „des Menschen“ problemati-
siert werden und dass nach dieser neuen Massgabe
zwischen wahr und falsch entschieden wird.6 Und
nicht nur das: Foucault hat gezeigt, dass Wissen
nicht „neutral“ ist, sondern von Machtverhältnis-
sen hervorgebracht wird und seinerseits Machtbe-
ziehungen gestaltet.7 Dementsprechend vertrete
ich die Annahme, dass mit der neuen Episteme, die
wir „Informationismus“8 nennen könnten, auch
ein neuer, eigenständiger Machttyp entsteht, der
sich deutlich von den von Foucault herausgearbei-
teten Machtarten (Souveränitätsmacht, Diszipli-
narmacht und Gouvernementalität) unterscheidet:
Informationelle Macht.9
Um diese These zu belegen, werde ich nachfolgend
anhand des neuesten Buches von Luciano Floridi
dem gegenwärtigen Umwälzungsprozess nachge-
hen (I.). Im Anschluss daran werde ich auf einen
Aspekt der informationellen Macht eingehen, näm-
lich die Überwachung sowohl staatlicher bzw.
geheimdienstlicher/nachrichtendienstlicher Art
(II.) als auch privatwirtschaftlicher Art (III.).
Anhand dieser Gedanken zur digitalen Überwa-
chung arbeite ich einige Funktionsweisen und
Merkmale informationeller Macht heraus. Zum
Abschluss stelle ich noch einige kurze Über-
legungen zu Formen des Widerstands an (IV.).
4 Zum Begriff der Episteme: Michel Foucault, Die Archäologie des Wis-
sens, in: Michel Foucault: Die Hauptwerke (Frankfurt a.M. 2013), 471–
699, 678ff.; Michel Foucault, Das Spiel des Michel Foucault, Gespräch
mit D. Colas, A. Grosrichard, G. Le Gaufey, J. Livi, G. Miller, J. Miller, J.-
A. Miller, C. Millot, G. Wajemann, in: Defert Daniel/Ewald François
(Hrsg.), Michel Foucault: Schriften in vier Bänden – Dits et Ecrits, Band
III 1976–1979 (Frankfurt a.M. 2003), Nr.206, 391–429, 395f.; Philipp
Sarasin, Michel Foucault zur Einführung (Hamburg 2016), 73.
5Michel Foucault, Die Ordnung der Dinge. Eine Archäologie der Human-
wissenschaften, in: Michel Foucault: Die Hauptwerke (Frankfurt a.M.
2013), 7–469, 368ff.
6Vgl. Richard V. Ericson/ Kevin D. Haggerty, The surveillant assemblage,
The British Journal of Sociology 51/4 (2000), 605–622, 610.
7 Michel Foucault, Überwachen und Strafen: Die Geburt des Gefängnis-
ses, in: Michel Foucault: Die Hauptwerke (Frankfurt a.M. 2013), 701–
1019, 730, 732, 890, 900.
8 Einen ähnlichen Begriff hat Manuel Castells geprägt, allerdings sieht er
den „informationalism“ eher als technologisches Paradigma (das „infor-
mationelle Paradigma“) denn als Foucaultsche Episteme: Manuel
Castells, Informationalism, networks, and the network society: A theore-
tical blueprint, in: Manuel Castells (Hrsg.), The network society: A
cross-cultural perspective (Cheltenham 2004), 3–45, 7; Manuel Castells,
Das Informationszeitalter: Wirtschaft – Gesellschaft – Kultur, Teil 1:
Der Aufstieg der Netzwerkgesellschaft (Opladen 2001), 18, 33–36, 72;
Manuel Castells, Bausteine einer Theorie der Netzwerkgesellschaft, in:
Berliner Journal für Soziologie 11 (2001), 423–440. Auch der Begriff des
Dataismus wird verwendet, vgl. Yuva l Noa h Har ari, Big Data: Yuval
Noah Harari on big data, Google and the end of free will, https://
www.ft.com/content/50bb4830-6a4c-11e6-ae5b-a7cc5dd5a28c.
9 Möglich wäre auch der Begriff „Infopolitik“: Colin Koopman, The Age of
„Infopolitics“, http://opinionator.blogs.nytimes.com/2014/01/26/the-
age-of-infopolitics/?_r=0.
My thesis is that we find ourselves in a transition
period to a new, ensuing Foucauldian episteme4 on
the heels of humanism,5 in which things, processes,
phenomena and events are problematized accord-
ing to “information”, instead of “man” being the piv-
otal category informing structures of knowledge
and power as was the case before.6 And that’s not
all: Foucault showed that knowledge is not “neu-
tral” but rather produced within power relations
and in turn shapes power relations.7 In accordance
with this, I argue that with the new episteme, which
we could call “informationism”,8 a new, indepen-
dent kind of power will arise, one that is signifi-
cantly different from the types of power that Fou-
cault identified (sovereign power, discipline power
and governmentality): informational power.9
For evidence of my thesis, I will explore in the fol-
lowing the current process of upheaval on the basis
of Luciano Floridi’s latest book (I.). Subsequently, I
will turn to an aspect of informational power,
namely surveillance both by state power in the form
of secret/intelligence services (II.) and private sec-
tor data collection (III.). Based on these medita-
tions regarding digital monitoring, I expound upon
some of the functions and features of informational
power. In conclusion, I offer a few short reflections
of paths of resistance (IV.).
4 On the concept of the episteme: Michel Foucault, Die Archäologie des
Wissens (The Archaeology of Knowledge), in: Michel Foucault: Die
Hauptwerke (Frankfurt a.M. 2013), 471–699, 678ff.; Michel Foucault,
Das Spiel des Michel Foucault (Le jeu de Michel Foucault), interview
with D. Colas, A. Grosrichard, G. Le Gaufey, J. Livi, G. Miller, J. Miller, J.-
A. Miller, C. Millot, G. Wajemann, in: Defert Daniel/Ewald Fraois
(eds.), Michel Foucault: Schriften in vier Bänden – Dits et Ecrits, Band
III 1976–1979 (Frankfurt a.M. 2003), Nr.206, 391–429, 395f.; Philipp
Sarasin, Michel Foucault zur Einführung (Hamburg 2016), 73.
5Michel Foucault, Die Ordnung der Dinge. (The Order of Things) Eine
Archäologie der Humanwissenschaften, in: Michel Foucault: Die Haupt-
werke (Frankfurt a.M. 2013), 7–469, 368ff.
6 See Richard V. Ericson/ Kevin D. Hagge rty, The surveillant assemblage,
The British Journal of Sociology 51/4 (2000), 605–622, 610.
7Michel Foucault, Überwachen und Strafen: Die Geburt des Gefängnisses
(Discipline and Punish: The Birth of the Prison), in: Michel Foucault:
Die Hauptwerke (Frankfurt a.M. 2013), 701–1019, 730, 732, 890, 900.
8 Manuel Castells coined a similar term, however, he sees “informationa-
lism” rather to be a technological paradigm (the “informational para-
digm”) than a Foucauldian episteme: Manuel Castells, Informationalism,
networks, and the network society: A theoretical blueprint, in: Manuel
Castells (ed.), The network society: A cross-cultural perspective (Chel-
tenham 2004), 3–45, 7; Manuel Castells, Das Informationszeitalter:
Wirtschaft – Gesellschaft – Kultur (The Information Age: Economy,
Society and Culture), Teil 1: Der Aufstieg der Netzwerkgesellschaft
(Opladen 2001), 18, 33–36, 72; Manuel Castells, Bausteine einer Theorie
der Netzwerkgesellschaft, in: Berliner Journal für Soziologie 11 (2001),
423–440. The term “dataism” has also been used, see Yuval Noah Harari,
Big Data: Yuval Noah Harari on big data, Google and the end of free will,
https://www.ft.com/content/50bb4830-6a4c-11e6-ae5b-a7cc5dd5a28c.
9 Another possible term could be “infopolitics”: Colin Koopman, The Age
of “Infopolitics”, http://opinionator.blogs.nytimes.com/2014/01/26/the-
age-of-infopolitics/?_r=0.

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