Harold J. Berman (1918 - 2007)

Author:Thomas Vesting
Pages:57-61
SUMMARY

In the 20th century, a specifically normative integration of Western civilization collapsed - and in the 20th century all paradigms corresponding to this system lost their meaning. The symbols of a great Western (legal-) society regressed into nothing more than shallow and abstract nationalisms; visions of a just community were transformed into the law of nation-focused social engineers on both... (see full summary)

 
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ANCILLAIURIS(anci.ch)2008:57Synopsis 57
(1)EsgibteinespezifischwestlicheRechtstradition.
DieseTraditionverdanktsicheinemhistorischenZufallam
Endedes11.Jahrhunderts,der„päpstlichenRevolution“.
Ausdiesergingeinwissenschaftliches,inseinenWerten
undInstitutionenaberengmitderchristlichjüdischenRe
ligionverknüpftesRechthervor,dasdieEvolutionder
westlichenGesellschaftundZivilisationlangebestimmte.
Erstim20.JahrhundertistdiesespezifischnormativeInte
grationderwestlichenZivilisationzusammengebrochen
understim20.Jahrhunderthabenalledaraufzugeschnitte
nenParadigmenihreSubstanzverloren.AusdenSymbo
leneinergroßenabendländischen(Rechts)Gemeinschaft
wurdenflacheundabstrakteNationalismen,ausderVision
einergerechtenGemeinschaftdasRechtvonstaatsfixierten
SozialingenieurendiesseitsundjenseitsdesEisernen
Vorhangs.ZweckmäßigkeitundPraktikabilität,das
HerunterbringendesRechtsaufeinenApparattechnischer
Kunstgriffe,tratenandieStellegrundsätzlicherRechts
überzeugungen.DiesetiefeKrise,jadieserZusammen
bruchderwestlichenRechtstraditionlassensich
wissenschaftlichnichtbeweisen,aberjederaufmerksame
Beobachter,dernureinenRestsinnfürhistorischeZusam
menhängebewahrthat,spürtesintuitiv.Aworldendswhen
itsmetaphorhasdied.Dassind,leichtzugespitzt,dieKern
thesendesBuches,mitdemHaroldJ.Bermanberühmt
gewordenist:LawandRevolution:TheFormationoftheWes
ternLegalTradition.
(2)Berman,derausHartfort,Connecticut,stammteund
letztesJahrinNewYorkimAltervon89Jahrengestorben
ist,hatnacheigenemBekundenschon1938anseinemLe
bensthemazuarbeitenbegonnen.AuslösendesMoment
dafürwaroffensichtlicheinAufenthalt(alsDoktorand)an
derLondonSchoolofEconomics.NachLondonhatteihn
seinLehrerimDartmouthCollege,EugenRosenstockHu
essy,vermittelt.DorttrafBermanaufRechtshistorikerwie
PlucknettundHistorikerwieRichardTawney,undindie
serKonstellationentstandBermansBildvom„westlichen
Recht“:DiewestlicheRechtstraditionwardasResultatei
nereherzufälligen,jedenfallspolitischkeineswegsinten
diertenEntwicklung.DieWiederentdeckungderDigesten
um1200undihreBearbeitungmittelsderscholastischen
MethodelegtenandenentstehendenUniversitätenin
(1)Thankstoahistoriccoincidenceattheendofthe11th
century,referredtoasthe“papalrevolution”,aspecific
Westernlegaltraditionhasemerged.Thistraditioncanbe
seenastheoriginofascientificformoflaw,closelylinked
toChristianJewishvaluesandinstitutions,whichdomi
natedtheevolutionofWesternsocietyandcivilizationfor
alongtime.Itwasnotuntilthe20thcenturythatthisspecif
icallynormativeintegrationofWesterncivilizationcol
lapsedandinthe20thcenturyallparadigmscorrespond
ingtothissystemlosttheirmeaning.Thesymbolsofagreat
Western(legal)societyregressedintonothingmorethan
shallowandabstractnationalisms;visionsofajustcommu
nityweretransformedintothelawofnationfocusedsocial
engineersonbothsidesoftheironcurtain.Expedience,
practicability,andthereductionoflawtoanapparatusof
technicaltricks,replacedfundamentallegalconvictions.
Thisprofoundcrisis,oreventhecollapseoftheWesternle
galtradition,cannotbescientificallyproven,butanyatten
tiveobserverwhohasafeelforhistoricalconnectionscan
intuitivelysenseit.Aworldendswhenitsmetaphorhasdied.
ThesearethecoretheoriesinHaroldJ.Berman’sbookLaw
andRevolution:TheFormationoftheWesternLegalTradition,
whichmadehimfamous.
(2)Berman,whowasborninHartfort,Conneticutand
diedattheageof89inNewYorklastyear,statesthathe
startedworkingonthetopicthatdominatedhislaterlifeas
earlyas1938.Thetriggeringeventwasmostlikelyhisstay
attheLondonSchoolofEconomicsasadoctoralstudent.
HisteacheratDartmouthCollege,EugenRosenstock
Huessy,hadinitiatedthistrip.DuringhisstayinLondon,
BermanencounteredlegalhistorianssuchasPlucknettand
otherhistorianssuchasRichardTawney.Itwasinthecon
textofthisconstellationthatBermandevelopedhisvision
of“Westernlegaltradition”:TheWesternlegaltradition
wastheresultofanarbitraryandnotatallpoliticallyin
tendeddevelopment.Therediscoveryofthedigests
around1200andtheirrevisionthroughthescholastic
methodlaidthefoundationinthedevelopinguniversities
HaroldJ.Berman(19182007)
ThomasVes ti ng
translatedbyAnnemarieThatcher

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