Europa, 1945: la necesidad de recordar

AuthorJosé Carlos Muñoz Castellanos
Pages133-168
Europa, 1945: la necesidad de recordar
JOSÉ CARLOS MUÑOZ CASTELLANOS
RESUMEN. 1945 es un año conocido como el “Año Cero”: supuso el fin de la Segun-
da Guerra Mundial y el inicio, para la Europa occidental, de un ideal que conduciría
a la construcción de unas sociedades más justas y prósperas. Pero el año 1945 tam-
bién fue un año de grandes sufrimientos para los europeos. Recogemos en este traba-
jo los testimonios de personas que vivieron esos agitados años, para ofrecer al final
una reflexión de 1945 desde nuestro más inmediato presente.
PALABRAS CLAVES: 1945, europeos, destrucción, esperanza, recordar.
ABSTRACT: 1945 is a year known as the "Year Zero": it marked the end of the
Second World War and the beginning, for Western Europe, of an ideal that would
lead to the construction of fairer and more prosperous societies. But the year 1945
was also a year of great suffering for Europeans. We gather in this work the
testimonies of people who lived those hectic years, to offer at the end a reflection of
1945 from our most immediate present.
KEY WORDS: 1945, Europeans, destruction, hope, remember.
INTRODUCCIÓN: LA DESTRUCCIÓN COMO EXPERIENCIA HUMANA
EN 1945
os historiadores acostumbran a caracterizar momentos concretos en el
tiempo como cesuras que dividen la realidad histórica en épocas dife-
rentes: la caída de Roma en 476; la de Constantinopla, y por tanto de Bizan-
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cio, en 1453; la llegada de los castellanos a América en 1492, los inicios de
la Edad Contemporánea en 1789… y, la que aquí nos interesa, el fin de la
Segunda Guerra Mundial en 1945. Esta es una costumbre ampliamente acep-
tada, con riesgos asociados, que si bien puede resultar muy útil para raciona-
lizar el estudio histórico, también puede conducirnos a planteamientos ruptu-
ristas que quizá desdibujen la realidad. No obstante, en ocasiones es fructífe-
ro este proceder, centrándolo especialmente en años en torno a los cuales
alcancen un punto de solución problemas históricos de largo recorrido. Por
ejemplo, Henri Focillon dedicó una monografía al año mil (momento no sólo
de miedos apocalípticos, sino también de importantes transformaciones eco-
nómicas y sociales en la Edad Media), señalando que hay “años críticos,
verdaderos nudos de acontecimientos”, así como a lo largo de un mismo año
hay etapas de “respiración” y etapas de “jadeo”.1 De acuerdo con esta visión,
para la sociedad europea 1945 fue un año marcado por los jadeos.
En el caso del año 1945, quizá, la justificación de su impacto mundial es
mayor que en los ejemplos anteriores: es decir, el fin de la guerra afectó a
prácticamente toda la población del planeta, mientras que la caída del Impe-
rio romano, pretensiones universalizadoras eurocentristas aparte, no tuvo tal
repercusión global. Asimismo, el año 1945 ha tenido éxito en la historiogra-
fía al entenderse como un punto que separa, según la división que habitual-
mente manejamos en Europa, dos grandes etapas históricas: la historia con-
temporánea de la denominada historia del mundo actual o historia del tiempo
presente. Más concretamente, también es el punto en el que se pasa de una
conflagración generalizada a un mundo dividido en dos grandes bloques de
poder, y da inicio a una nueva coyuntura histórica mundial conocida como la
Guerra Fría.
Este es, grosso modo, el significado histórico que comúnmente se atribu-
ye al año 1945: un año en el que el mundo puso los relojes a cero y comen-
zó, ex novo, una profunda y amplia reconstrucción. Todo ello, además, me-
1 Focillon escribió: “¿Qué es un año? Astronómicamente, un valor absoluto. Históricamente,
ya es otra cosa. Los acontecimientos no se instalan en él con la misma regularidad […] Su
respiración es lenta a veces y a veces jadeante. Tan pronto de ondas cortas como de ondas
largas […] En este sentido, se puede decir que hay años críticos, verdaderos nudos de acon-
tecimientos”. FOCILLON, H.: El año mil. Madrid, Alianza, 1966, pp. 10-12.
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diatizado de forma compleja por la lucha de poder que representó la Guerra
Fría entre las dos grandes superpotencias. Pero en general se considera que,
ciñéndonos a la experiencia de la Europa occidental –y con la notable excep-
ción española–, es el inicio de una época positiva, de reconstrucción, desa-
rrollo y democratización: los años dorados del capitalismo y de la democra-
cia europea. Pero, ¿es ésta una visión acertada? Los avances son indudables,
la construcción del estado del bienestar y la mejora de calidad de vida de los
europeos también. Asimismo, tras los horrores de la guerra, las sucesivas
generaciones de Europa occidental no ha tenido que volver a pasar tan es-
pantosas experiencias –no han tenido la misma suerte personas de otras re-
giones del mundo, incluyendo zonas de la propia Europa–. Y sin embargo,
reconociendo todos estos avances, asistimos en la actualidad a un acelerado
desguazamiento de los mismos. ¿Cómo aquello que tantísimo costó alcanzar,
con el esfuerzo, o incluso el dolor y la muerte de millones de personas, pue-
de estar siendo revertido con tanta facilidad? ¿Puede ser que la noción de
“año cero” –o Stunde null, como dicen los alemanes, representando una des-
trucción absoluta que Rosellini llevaría magníficamente a la gran pantalla–,2
entendido como un momento de borrón y cuenta nueva, haya sido mitifica-
da?; o quizá más probablemente, lo que ocurre es que se trata de una fecha
que queda muy lejana en el imaginario colectivo, que nada tiene ya que de-
cirnos hoy en día y de la que nada tenemos que aprender.
El objetivo de este escrito es regresar a 1945, y tratar de comprender las
circunstancias y experiencias de los europeos de aquel entonces, para así
entender con mayor claridad que la Europa que se construyó después se eri-
gió a partir de las ruinas del Viejo Continente. Intenta, por tanto, ser un bre-
ve ensayo contra el olvido de un pasado que, por muy lejano que nos parez-
ca, solo dista 73 años de nuestro presente.3 Como apropiadamente apunta la
2 El largometraje de Roberto Rosellini Alemania, año cero (Germania, anno zero, 1948),
retrataba la vida que llevaban los berlineses en las ruinas de la capital prusiana. También
expresa este sentir de destrucción y reconstrucción el Gruppe Neubeginnen (Grupo Nuevo
Comienzo), integrado por socialdemócratas germanos exiliados en Londres.
3 En este sentido, Tony Judt recogía con preocupación la situación “de la historia reciente en
una época de olvido: la dificultad que al parecer experimentamos para comprender el turbu-
lento siglo que acaba de terminar y aprender de él.” JUDT, T.: Sobre el olvidado siglo XX.
Madrid, Taurus, 2008, p. 10.

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