Documento base

AutorAgustín Fernández de Losada
Cargo del AutorDirector de Estudios y Asistencia Técnica Internacional, Tornos Abogados, España
Páginas25-49
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CAPÍTULO I
DOCUMENTO BASE1
Agustín Fernández de Losada
Director de Estudios y Asistencia Técnica Internacional,
Tornos Abogados
España
1. INTRODUCCIÓN. UN SEMINARIO QUE ABORDA LA ECUACIÓN
ENTRE DESCENTRALIZACIÓN, TRANSPARENCIA Y SEGURIDAD
JURÍDICA COMO FÓRMULA PARA UNA MAYOR CALIDAD
DEMOCRÁTICA
El seminario Descentralización, Transparencia y Seguridad Jurídica en Amé-
rica Latina y Europa celebrado en la sede de CEPAL en Santiago de Chile y que
reunió a cerca de un centenar de especialistas de alto nivel de diferentes países
de América Latina y de la Unión Europea, abordó los principales retos de la
gobernanza pública en estas materias en América Latina y la Unión Europea.
El encuentro permitió analizar y compartir conocimiento, experiencia y vi-
sión política en torno a cuatro argumentos centrales:
1. La descentralización constituye un proceso determinante para la demo-
cratización de los Estados y las sociedades y para una mayor eficiencia en
la gestión de lo público. Un Estado descentralizado es siempre más caro
que uno centralizado, de la misma manera que un Estado democrático
también es más caro que uno autoritario. Pero lo es porque presta mejo-
res servicios que redundan en un mayor bienestar de la ciudadanía. En-
trega un tipo de servicios de proximidad que no pueden ser prestados de
forma central y, si eso sucede, los costes o la ineficiencia se incrementan.
2. La descentralización, para que tenga sentido, debe venir acompañada de
un conjunto de principios básicos fundamentales que requieren de un
reconocimiento y protección en el ordenamiento jurídico: el principio de
1 En la elaboración de este documento han participado Agustín Fernández de Losada , Claudia
Serrano (coordinadores), Joaquín Tornos, Joan Perdigó, Alfonso Arroyo, Mariano Bacigalupo, Judit
Ligüerre, Neus Gómez y Mar Martínez.
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descentralización, transparencia y seguridad jurídica en américa latina y europa
autonomía local (y regional) que supone la existencia en el espacio públi-
co de diferentes niveles de gobierno que actúan de forma coordinada
pero autónoma bajo el amparo de la ley; y el principio de subsidiariedad,
en base al cual las competencias deben situarse en el nivel de gobierno
más cercano posible al ciudadano. Eso implica que determinadas compe-
tencias se sitúan a nivel central, otras a nivel regional y otras a nivel local
(en Europa, a esa triple dimensión gubernamental hay que sumarle la
Unión Europea que también tiene atribuidas competencias). Dicho prin-
cipio debe responder, evidentemente, a los de eficacia y eficiencia en la
gestión de lo público y al de suficiencia en cuanto a la atribución de los
recursos «necesarios» a cada nivel de gobierno.
3. Los marcos normativos que confieren seguridad jurídica a los ciudada-
nos en su relación con la Administración, deben ser los mismos y deben
funcionar con la misma intensidad para todo el entramado público, cen-
tral, regional y local. Los sistemas de control, intervención, fiscalización,
lucha contra el fraude y la corrupción, deben abarcar los diferentes nive-
les de la Administración. En este punto resulta interesante ver de qué
manera, a nivel local, la proximidad con la ciudadanía confiere en sí
misma un instrumento adicional y muy poderoso de control. Este control
ciudadano se debilita o se diluye cuando hablamos de las estructuras cen-
trales de poder, más alejadas.
4. Los ciudadanos deben tener el derecho de acceder a la información pú-
blica lo que evita la arbitrariedad y genera seguridad por la vía de la
transparencia. La transparencia es un principio esencial para la democra-
cia y el buen gobierno. Una buena gobernanza entendida desde la óptica
de la calidad democrática, implica que los gobiernos rindan cuentas a sus
ciudadanos de su gestión para evitar arbitrariedades, pero también para
fomentar la participación en la construcción de las políticas públicas.
2. LOS PRINCIPIOS BÁSICOS PARA LA DESCENTRALIZACIÓN DEL
ESTADO. SUBSIDIARIEDAD, AUTONOMÍA LOCAL, SEGURIDAD
JURÍDICA Y SUFICIENCIA DE RECURSOS
En las últimas décadas, el concepto de descentralización ha venido estrecha-
mente ligado al principio de modernización institucional cuyo desarrollo ha
centrado gran parte de los esfuerzos reformistas impulsados por operadores
políticos, económicos y sociales, nacionales e internacionales, en la mayoría de
las regiones del globo.
La modernización del Estado y su vínculo con los procesos de descentrali-
zación constituye un ingrediente fundamental en la apuesta por el desarrollo y
la democratización. Parte del convencimiento, sobre el que existe un consenso
generalizado, de que los gobiernos territoriales (municipios, provincias, regio-

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