Derecho al Debido Proceso

Autor:Centro de Derechos Humanos
Páginas:11-13
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también están sometidos a aquél , lo cual les obliga a velar por que los efectos de las disposiciones de la Convención no se
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internas y la Convención Americana, evidentemente en el marco de sus respectivas competencias y de las regulaciones
procesales correspondientes . En esta tarea, los jueces y órganos vinculados a la administración de justicia deb en tener en
cuenta no solamente el tratado, sino también la interpretación que del mismo ha hecho la Corte Interamericana, intérprete
última de la Convención Americana”. (Caso Cabrera GarcíaCaso Gomes Lund, párr. 176; Caso
Ibsen Cárdenas, párr. 202; y Caso Vélez Loor, párr. 287)
En el caso Cabrera García, como destaca en su voto razonado Eduardo Ferrer Mac-Gregor Poisot quien fue juez ad-hoc en este
caso24, la Corte IDH realizó los últimos avances en esta doctrina25   
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   en el marco de sus respectivas competencias y regulaciones procesales pertinentes27. Por
otra parte, este control de convencionalidad alcanza a cualquier regla jurídica doméstica (ley, decreto, reglamento, ordenanza, resolución,
 
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Aun cuando existen todavía numerosos aspectos no resueltos por la Corte IDH ni por la doctrina en relación a los alcances de
este control de convencionalidad en sede nacional, este control ya puede considerarse “como una de las herramientas más prácticas e
inmediatas para elaborar un ius commune en la región”.
Ámbito de aplicación del artículo 8 de la Convención Americana
a) Extensión a la etapa de investigación que sirve de presupuesto a un proceso
La Cor te IDH ha señalado que las garantías del artículo 8.1 de la Convención no se aplican solamente a tribunales o procesos
judiciales, sino también a los procedimientos que, aun cuando no sean estrictamente jurisdiccionales, constituyen el presupuesto de un
proceso judicial, tales como las tareas de investigación de cuyo resultado depende el inicio y el avance del mismo.
En el caso Rosendo Cantú, haciendo aplicación de este principio, la Corte IDH señaló que, aunque no hubieran existido actuaciones
propiamente judiciales en el fuero militar, el hecho de que las investigaciones penales referidas a la violación sexual sufrida por Valentina
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[…] la Corte concluye que la inter vención del fuero militar en la averiguación previa de la violación sexual contrarió los
parámetros de excepcionalidad y restricción que lo caracterizan e implicó la aplicación de un fuero personal que operó sin tomar
en cuenta la naturaleza de los actos involucrados […][L]a incompatibilidad de la Convención Americana con la inter vención del

la propia investigación, dado que su actuación constituye el inicio y el presupuesto necesario para la posterior inter vención de
un tribunal incompetente. Con base en lo anterior, la Corte concluye que el Estado violó los derechos a las garantías judiciales
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misma, en perjuicio de la señora Rosendo Cantú [...]”. (Caso Rosendo Cantú, párr. 161)
b) Aplicación de las garantías mínimas del artículo 8.2 a procedimientos no penales
Frente a la pregunta de si el procedimiento administrativo al que fue sometido el señor Vélez Loor debía regirse por las garantías del
   
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como el que afectaba a Vélez Loor. Lamentablemente, la Corte no precisó si la razón de ello radicaba en la naturaleza o características
de este procedimiento, sino que sólo aludió a su jurisprudencia previa en la que sostuvo que tales garantías se extendían también a la

“[…] [E]l artículo 8 de la Convención consagra los lineamientos del debido proceso legal, el cual está compuesto de un
conjunto de requisitos que deben observarse en las instancias procesales, a efectos de que las personas estén en condiciones de
defender adecuadamente sus derechos ante cualquier tipo de acto del Estado que pueda afectarlos. Adicionalmente, la Corte ha

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la administración dictar actos administrativos sancionatorios sin otorgar también a las personas sometidas a dichos procesos
las referidas garantías mínimas, las cuales se aplican mutatis mutandis en lo que corresponda”. (Caso Vélez Loor, párr. 142)
Medidas para asegurar el acceso a la justicia de niños y niñas
En caso de que sea un menor de edad quien ha sido víctima de una violación de derechos humanos, la postura de la Corte ha sido
que el Estado asume una posición especial de garante. Conforme ésta, el Estado debe atender a las necesidades especiales de este titular
de derechos, de manera de resguardar los derechos de los niños y niñas.
24 Caso Cabrera García, supra
25          
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26 Caso Cabrera García, supra
27 Ibídemsupra nota 8, p. 120-124; y Hitters, supra
28  comosupra nota 8,
pp. 125-127.
29 supra nota 8, p. 127-128). Mac-Gregor se pregunta si la declaración de inconvencionalidad produciría efecto
ex nunc (hacia el futuro) o ex tunc (retroactivo) en Caso Cabrera García, supra 
30 supra
31 
32 
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V. DERECHO AL DEBIDO PROCESO
12
En el caso Rosendo Cantú la Corte sostuvo que es deber del Estado adoptar las medidas especiales que sean necesarias para
asegurar el efectivo goce de los derechos humanos por parte de los niños y niñas y que este de ber resultaba reforzado en el caso de
Valentina Rosendo, dada su condición de indígena. Tales medidas pueden ser de diversa índole pero, tratándose de procedimientos que
puedan afectar los derechos de niños y niñas, la Corte destacó tres exigencias relevantes respecto a la forma en que debiese ser aplicado el

La obligación de proteger el interés superior de los niños y niñas durante cualquier procedimiento en el cual estén
involucrados puede implicar, inter alia, lo siguiente: i) suministrar la información e implementar los procedimientos adecuados
adaptándolos a sus necesidades particulares, garantizando que cuenten con asistencia letrada y de otra índole en todo
momento, de acuerdo con sus necesidades; ii) asegurar especialmente en casos en los cuales niños o niñas hayan sido víctimas
de delitos como abusos sexuales u otras formas de maltrato, su derecho a ser escuchados se ejerza garantizando su plena
protección, vigilando que el personal esté capacitado para atenderlos y que las salas de entrevistas representen un entorno
seguro y no intimidatorio, hostil, insensible o inadecuado, y iii) procurar que los niños y niñas no sean interrogados en más
ocasiones que las necesarias para evitar, en la medida de lo posible, la revictimización o un impacto traumático en el niño.”
(Caso Rosendo Cantú, párr. 201)
Uso indebido de recusaciones para dilatar el procedimiento
Como parte del debido proceso legal, especialmente, en el ámbito penal, se ha contemplado la existencia de la institución procesal
        
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En el caso Ibsen Cárdenas               


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Estado vulneró no sólo el artículo 8.1 sino también el artículo 2 de la Convención Americana, dado que en este caso la propia legislación

[…] [S]e concluye que la constante presentación de excusas comprometió la seriedad de la conducción del proceso penal
interno, y que aquéllas afectaron el trámite del proceso por las dilaciones provocadas a causa de su mínimo control, dejando
al arbitrio y a la voluntad de los jueces elevar las excusas a consulta del superior si las consideraban ilegales y, además, bajo
pena de ser sancionados en caso de que las excusas fueran legales , todo ello a consecuencia de la legislación aplicada” (Caso
Ibsen Cárdenas
El Derecho de defensa en relación a la privación de libertad y a la situación migratoria irregular
En el caso Vélez Loor la Corte IDH analiza la importancia que tiene el derecho de defensa técnica para quienes deben enfrentar un
proceso administrativo sancionatorio y para quienes se encuentran privados de libertad. Particularmente, la Corte aborda estas problemáticas

la condición de vulnerabilidad en que se encuentra una persona que no conoce el sistema legal imperante en el país donde se le detiene con

“En este contexto, es de resaltar la importancia de la asist encia letrada en casos como el presente, en que se trata
de una persona extranjera , que puede no conocer el sistema legal del país y que se encuentra en una situación agravada de
vulnerabilidad al encontrarse privada de libertad, lo cual requiere que el Estado receptor tome en cuenta las particularidades de
su situación, para que goce de un acceso efectivo a la justicia en términos igualitarios”. (Caso Vélez Loor
a) Derecho a contar con defensa técnica de su elección o proporcionada por el Estado

a analizar la exigibilidad del derecho a defensa técnica respecto de un extranjero sometido a un procedimiento administrativo sancionatorio,
por infracción de regulaciones migratorias. La Corte IDH señaló que era deber del Estado proporcionarle defensa técnica gratuita si es que
aquel no contaba con los medios para proveerse la asistencia de un abogado. Para ello, la Corte tuvo en consideración las características
del procedimiento en cuestión y, particularmente, los efectos de carácter punitivo de la decisión adoptada por la autoridad en el marco
del referido procedimiento administrativo. En este sentido, la Corte consideró que la posible deportación, expulsión o privación de libertad del

“[…] Si el derecho a la defensa surge desde el momento en que se ordena investigar a una persona o la autoridad
dispone o ejecuta actos que implican afectación de derechos, la persona sometida a un proceso administrativo sancionatorio
debe tener acceso a la defensa técnica desde ese mismo momento […]”. (Caso Vélez Loor
La Corte ha considerado que, en procedimientos administrativos o judiciales en los cuales se pueda adoptar una
decisión que implique la deportación, expulsión o privación de libertad, la prestación de un servicio público gratuito de defensa
legal a favor de éstas es necesaria para evitar la vulneración del derecho a las garantías del debido proceso. En efecto, en
casos como el presente en que la consecuencia del procedimiento migratorio podía ser una privación de la libertad de carácter
punitivo, la asistencia jurídica gratuita se vuelve un imperativo del interés de la justicia”. (Caso Vélez Loor, párr. 146)
b) Derecho a la información y al acceso a la asistencia consular
Cuando una persona debe afrontar un proceso que supone su privación de libertad en un país del cual no es nacional, se encuentra
en una situación de especial vulnerabilidad, fundada en el posible desconocimiento del idioma y del sistema jurídico al que se enfrenta.
Ante esto, el derecho de asistencia consular      busca
resguardar el derecho al debido proceso y el efectivo acceso a la justicia de quienes son juzgados en un país del cual no son nacionales.
          
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13
“Es per tinente recordar que el derecho de un detenido extranjero a solicitar la ayuda del consulado de su país ha
sido considerado como un componente de las “garantías mínimas para brindar a los extranjeros la oportunidad de preparar
adecuadamente su defensa”. Es así que la Corte ha destacado varios actos relacionados con la defensa en los que el cónsul
puede asistir al detenido […]”. (Caso Vélez Loor, párr. 157)
Esta garantía fue tratada por la Corte IDH en la Opinión Consultiva  
en el Marco de las Garantías del Debido Proceso Legal”, dentro del marco de un procedimiento penal donde se consideró que, en caso de no
existir este tipo de asistencia, el inculpado no podría ejercer de forma cabal sus derechos. No obstante, es preciso destacar que en el caso
Vélez Loor, en cambio, la Corte IDH analizó la exigibilidad de este derecho respecto de un inmigrante sometido a un proceso administrativo

La Corte obser va que los extranjeros detenidos en un medio social y jurídico diferente de los suyos, y muchas veces
con un idioma que desconocen, experimentan una condición de particular vulnerabilidad, que el derecho a la información
sobre la asistencia consular, enmarcado en el universo conceptual de los derechos humanos, busca remediar de modo tal de
       
legal en condiciones de igualdad con quienes no afrontan esas desventajas, y goce de condiciones de detención compatibles
con el respeto debido a la dignidad de las personas . Para alcanzar sus objetivos, el proceso debe reconocer y resolver los
factores de desigualdad real de quienes son llevados ante la justicia. Es así como se atiende el principio de igualdad ante la
ley y los tribunales y a la correlativa prohibición de discriminación. La presencia de condiciones de desigualdad real obliga a

”. (Caso Vélez Loor, párr. 152)
En cuanto al contenido de esta garantía, la Corte IDH destacó en el caso Vélez Loor, que ésta comprendía al menos tres elementos
esenciales                   
Consulares; la posibilidad de comunicarse efectivamente con el funcionario consular; y el derecho a la asistencia consular misma.
Adicionalmente, la Corte IDH puntualizó que el derecho a comunicarse efectivamente con el funcionario consular comprende a su vez
        
ellos. Este último aspecto puede revertir particular importancia, ya que según la Corte IDH, su observancia puede repercutir no sólo en la

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consulares deberían ser con miras a proveer la “protección de los intereses” del detenido nacional, particularmente los asociados
con “su defensa ante los tribunales”. De esta manera, el derecho a la visita consular presenta un potencial para garantizar y dar
efectividad a los derechos a la libertad personal, la integridad personal y la defensa”. (Caso Vélez Loor, párr. 158)
En el caso Vélez Loor la Corte IDH reconoció que la víctima no había podido acceder a la justicia en condiciones de igualdad y que,

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implicaban que el Estado había incumplido su obligación de garantizar el acceso a la justicia, sin discriminación, en perjuicio del señor Vélez

                  
inefectiva la posibilidad de acceder y ejercer los recursos para cuestionar las medidas que dispusieron su privación de libertad,
 
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
parece apartarse de la necesidad de analizar los factores estructurales que determinan ciertas violaciones a los derechos humanos y
sugiere que la discriminación sufrida por Vélez Loor respondería a una situación aislada. Frente a la alegación de que esta última se insertaba
en un contexto de desigualdad en el goce de derechos que afectaba a los inmigrantes, la Corte acudió a argumentos formales para negarlo.
En su opinión, la existencia de semejante contexto era una cuestión de hecho que debía ser probada por quienes la invocaban, es decir,
por las víctimas; lo cual no se había logrado en el presente caso. Esta conclusión resulta inquietante, ya que por una parte, parece difícil de
conciliar con la asentada regla según la cual es el Estado el que tiene la carga de la prueba frente a una alegación de discriminación, sea
ésta directa o indirecta; y por otra, dicha apreciación parece apartarse de algunos de los criter ios relativos a la valoración de la prueba
establecidos en el caso Velásquez Rodríguez. En efecto, en esta última sentencia, la Corte destacó, entre otras cosas, que su valoración
de la prueba no estaba sujeta a las mismas formalidades y rigideces con las que operan los tribunales nacionales. A la vez que resaltó la
importancia de las pruebas circunstanciales, de los indicios y las presunciones. La posición adoptada por la Cor te en el caso Vélez Loor

33 Opinión Consultiva sobre el Derecho a la Información sobre la Asistencia Consular en el Marco de las Garantías del Debido Proceso Legal
34 
35 
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36           
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debe a factores objetivos no relacionados con la discriminación
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
discriminación directa o indirecta, corresponda a la parte demandada demostrar que no ha habido vulneración del principio de igualdad de trato”.
37 
38 
VI. DERECHO A LA IGUALDAD Y NO DISCRIMINACIÓN