De la crisis del Beagle al Acta de Montevideo de 1979: el establecimiento de la mediación en un «juego en dos niveles»

Autor:Santiago Manuel Alles
Cargo:Profesor adjunto, Instituto de Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales, Pontificia Universidad Católica Argentina
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Estudios฀Internacionales฀169฀(2011)฀-฀ ISSN฀0716-0240฀•฀79-117
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El presente trabajo analiza el proceso de establecimiento de la mediación
papal en el conicto entre Chile y Argentina por la zona del Canal Bea-
* Profesor adjunto, Instituto de Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales, Ponticia
Universidad Católica Argentina.santiago.alles@gmail.com
** El autor agradece a dos diplomáticos argentinos que participaron directamente en el pro-
ceso negociador su disposición a responder a sendas entrevistas; a Luis Schenoni y Bárba-
ra Granatelli por su activa participación en diferentes etapas de la elaboración del traba-
jo. Asimismo, a Mara Pegotazo, Jorge Battaglino, Ignacio Labaqui y Rodrigo Conde Ga-
rrido por sus comentarios y sugerencias a versiones preliminares de este artículo.
Recibido el 14 de diciembre de 2010; aceptado el 14 de abril de 2011
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Estudios Internacionales 169 (2011) • Universidad de Chile
gle. El trabajo argumenta que la posibilidad de acordar una mediación
papal estuvo condicionada por la estructura del poder político de ambas
dictaduras. El autor propone explicar la rma del Acta de Montevideo
a partir de un «juego en dos niveles», en el cual las relaciones de con-
icto y cooperación entre ambos países son el resultado de cambios de
equilibrio interno en el régimen militar argentino.
P : Argentina. Chile. Beagle. Acta de Montevideo. Mediación
papal. Dictadura militar. Pinochet. Videla. Juan Pablo II.
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This paper analyses the establishment process of the Pope’s mediation
on the conict between Chile and Argentina for the Beagle Channel.
This article argues that the opportunity of a mediation agreement was
subordinated to the political power structures of both dictatorships.
The author proposes an explanation of the Montevideo Act laid down
on a «two-level game», in which the conict and cooperation relations
between these countries are an outcome of the internal equilibrium
changes in the Argentine military regime.
K: Argentina. Chile. Beagle. Montevideo Act. Pope’s mediation,
military dictatorship.,Pinochet,. Videla., John Paul II
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Santiago฀Alles฀• De la crisis del Beagle al Acta de Montevideo...
. I
La rma del Acta de Montevideo puso
término a un espiral bélico que a po-
cas horas estuvo de desembocar en un
enfrentamiento armado entre Chile y
Argentina. Si bien las relaciones en-
tre ambos países estuvieron, hasta el
último restablecimiento democrático,
enmarcadas en un clima de permanente
rivalidad, la posibilidad de una guerra
nunca estuvo más cerca que en las vís-
peras de la Navidad de 1978. El laudo
arbitral de la Corona británica sobre
el Canal de Beagle había dado la razón
al reclamo chileno pero el gobierno
argentino no estaba dispuesto a aceptar
esa resolución y nalmente declaró la
nulidad del laudo.
¿Por qué el gobierno argentino, ha-
biendo aceptado someterse al arbitraje
algunos años antes, decidió rechazar
lo resuelto y avanzar en una escalada
militar que, tal como Robert Pastor le
hizo saber en aquellos días a un emisario
diplomático (cfr. Lanús 1984, Bosoer
2005), lo colocaba en la posición de un
país agresor ante los ojos de la comuni-
dad internacional? Desde una perspecti-
va realista no sería racional permitir una
alteración del statu quo que afectara sus
intereses cuando los militares argentinos
se percibían en una situación de supe-
rioridad militar. Las expresiones de los
militares argentinos graficaban bien
estas preocupaciones apenas recibieron
el laudo: ningún compromiso, armaba
el canciller Guzzetti, «obliga a cumplir
aquello que afecte intereses vitales de la
Nación» (citado en Russell 1990:36).
En esa dirección, tal como reexionan
Novaro y Palermo (2003), el error de
los militares argentinos fue aceptar un
arbtraje sin estar en condiciones de
aceptar una eventual resolución nega-
tiva. Sin embargo, una mirada realista
brinda escasas pistas para comprender
el proceso que va desde el rechazo del
laudo hasta el establecimiento de la
mediación papal.
¿Por qué las negociaciones bilatera-
les, que habían sido durante alrededor
de un año y medio inconducentes, alcan-
zaron súbitamente una salida pacíca?
A lo largo de ese período de tiempo no
mutó la percepción del poder relativo
entre los actores enfrentados (cfr. Waltz
1979) y aun así cambió la respuesta
argentina. Por otra parte, tampoco las
perspectivas liberales parecen satisfacto-
rias para explicar el giro. A lo largo de
esos meses no se produjo un cambio en
el régimen político de los países enfren-
tados (Russett 1994, Doyle 1997, Maoz
y Russett 1993), ni en la densidad de sus
relaciones comerciales (Copeland 1998),
ni en el marco institucional internacio-
nal (Keohane y Nye 1977, Keohane y
Martin 1995), ni en la satisfacción con
el statu quo territorial (Kacowicz 1995),
no obstante lo cual aún así se detuvo la
escalada y se logró establecer un espacio
de diálogo. En tercer lugar, tampoco los
trabajos que han señalado el estableci-
miento de «áreas de paz» gracias a un
marco cultural común y un consenso
normativo sobre resolución pacíca de
los conictos (Kacowicz 1998, 2005)
permiten entender los vaivenes del
proceso. Si bien esta perspectiva puede

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