Christopher Pollitt, Time, Policy, Management: Governing with the Past, Oxford University Press, USA, 2008

Autor:Por Fabio Rugge
Cargo:Catedrático de Historia de la Administración Pública y de las Instituciones Políticas y Decano de la Facultad de Ciencias Políticas, Universidad de Pavía, Italia
Páginas:203-206
 
ÍNDICE
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Antes de comentar este libro, permítanme que ilustre brevemente su índice.

El capítulo 1 («El Final del Tiempo») es una argumentación contra el abandono de la dimensión temporal (en forma del pasado y también, o en su lugar, de la historia) en la mayoría de la literatura sobre gestión y políticas públicas. El capítulo siguiente, «Las naves del tiempo: Navegar por el pasado», «el más extenso del libro» se ocupa de los diferentes campos académicos y de los diferentes enfoques a los que, por contra, la estima del pasado les resulta esencial, o incluso constitutivo. Entre ellos, la historia (como disciplina), el «marco» del camino marcado (o histéresis)2, la teoría de los ciclos. Después se dedican dos capítulos a la «Historia de dos Hospitales» (uno en Brighton, RU; y el otro en Lovania, Bélgica), desde 1965 a 2005; primero, contada al estilo del historiador profesional («La Historia en Acción»); después, examinada a la luz de enfoques más formalizados («Más allá de la Historia»). Tratados de ese modo, los dos casos objeto de estudio se convierten en ejemplos de cómo un análisis longitudinal puede mejorar el entendimiento y la solución, en el sector público, de problemas de gestión, administrativos y de aplicación de políticas. El capítulo 5 tiene un propósito similar, pero con un enfoque más amplio, bastante más allá del caso de dos hospitales. De hecho, lleva a cabo una «Revisión y Reinterpretación» de cuatro trabajos de investigación (sólo algunos de ellos expresamente relacionados con la dimensión temporal), en los que el problema temporal adquiere formas diferentes: procesos duraderos, contextos de auge y declive, ciclos y alternancias, crisis que dan lugar a oportunidades tácticas. El «Juego de Herramientas para el Tiempo» que se nos da en el capítulo 6 resume los conceptos «y algunas prácticas» que se necesitan para lograr ese redescubrimiento de la dimensión temporal por el que se aboga en el libro. Se clarifican conceptos como «duración», «camino/trayectoria» (o la

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dirección del cambio), «solución de la continuidad» (o los momento de cambio), «ciclos/alternancias», «mecanismos causales», «tiempos múltiples» (o la coexistencia de diferentes tiempos percibidos por diferentes actores). El capítulo 7 («Implicaciones más amplias para los Gobiernos») contesta a dos preguntas esenciales: ¿Por qué deberían preocuparse por el pasado los políticos? Y: ¿Qué deberían saber sobre el tiempo...

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