El camión del futuro 2025': De camionero a gestor de transporte

Autor:Hans von Rohland
Cargo:Jefe de Redacción, revista Trabajo
Páginas:6-9
 
CONTENIDO
revista TRABAJO
La rápida evolución de la tecnología puede mejorar la productividad, las
condiciones de trabajo y la seguridad, como demuestran los camiones con
sistema de conducción autónoma diseñados por fabricantes como Daimler y
Volvo.
Por Hans von Rohland
“El camión del futuro 2025”
De camionero
a gestor de
transporte
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© Daimler Benz
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revista TRABAJO
NÚMERO ESPECIAL DE 2015
MAGDEBURGO (Alemania) – En julio del año pasado,
en un tramo de cuatro carriles en la autovía A14 cerca
de Magdeburgo, en el este de Alemania, un camión
plateado de grandes dimesiones circulaba en la con
otros 20 vehículos; nada excepcional... si no fuera porque
Hans Lu, su conductor, hacía gestos con las manos para
mostrar que no necesitaba tenerlas en el volante.
Posteriormente, presionó un botón en el reposabrazos
de su asiento para ponerse cómodo. El asiento del
conductor inmediatamente se deslizó hacia atrás y giró 45
grados hasta colocarse en una posición confortable. Lu
pudo estirar las piernas, como si estuviera sentado en la
butaca de su casa. Aun así podía alcanzar el volante, pero
sólo hubiese podido llegar al pedal del freno contorneando
artísticamente el pie...
No había ninguna razón para preocuparse. No era un
camión cualquiera.
Lu controlaba el “Camión del futuro 2025” de Daimler,
que en realidad no circulaba sin conductor. Su “Piloto de
autovía” había tomado el control. Este sistema permite
que el conductor reaccione al tráco
mientras circula de forma autónoma por
una autopista a una velocidad máxima de 80
kilómetros por hora.
“Fue una experiencia extraordinaria... me
senté en la cabina, como si no tuviese nada
que ver con la conducción. El camión hacía
todo solo”, contó Lu.
El Piloto de autovía permite conducir el
camión de forma autónoma, reaccionar con
respecto a la velocidad de los automóviles
en su carril y ajustar la velocidad en
consecuencia.
Además, el Camión del futuro 2025
puede conectarse con otros elementos de
infraestructura, entre ellos el Centro de
control de tráco de carretera alemán, o
con otros vehículos mediante su sistema
de comunicación vehículo-a-vehículo y vehículo-a-
infraestructura (V2V & V2I). De manera que el camión
podrá saber, por ejemplo, si se ha producido un accidente
y si está llegando una ambulancia que precisará un carril
de emergencia.
El Camión del futuro 2025, gracias a su sistema de
comunicación V2V, podrá informar a otros vehículos de
un accidente para que puedan reaccionar con rapidez. Por
lo pronto, se trata sólo de un prototipo. Todavía quedan
por superar diversos problemas jurídicos y reglamentarios
antes de que pueda circular por carreteras.
CAMIONES QUE CONDUCEN SOLOS:
DENTRO DE DIEZ AÑOS
“Si el marco legislativo para la conducción autónoma
se establece con rapidez, el Piloto de autovía podrá
ser factible para mediados de la próxima década”,
armó Wolfgang Bernhard, miembro del Consejo de
Administración de Daimler, responsable de la división de
camiones y autobuses.
“Por este motivo, Daimler se compromete a mantener
un diálogo con los funcionarios y las autoridades del
gobierno, así como con el resto de partes interesadas
en esta labor innovadora. Creemos que hay muchas
posibilidades de éxito porque la conducción autónoma
permite alcanzar objetivos comerciales y tecnológicos,
de modo ventajoso tanto para la sociedad como para el
medio ambiente.
Michael Brecht, director del Comité de empresa,
comparte la opinión de Bernhard: “A largo plazo, las
nuevas tecnologías conllevarán únicamente ventajas.
Pero hasta una nueva tecnología consensuada
requiere consultas con todas las partes interesadas: “En
calidad de director del comité de empresa, considero
importante que se consulte a todas las partes desde
el comienzo... En el ámbito de la empresa evaluamos
todos los elementos para garantizar su funcionalidad y
aprobación desde la fase inicial”, afirmó Brecht.
A diferencia del vehículo capsular de dos puestos
presentado recientemente por Google, el camión de
Daimler conserva el volante como medida de seguridad.
Ello permite que un conductor como Luft intervenga
© Scania Group (CC)
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revista TRABAJO
en las maniobras peligrosas, como por ejemplo el
adelantamiento a un vehículo más lento por el carril
izquierdo, de forma análoga a un avión bajo el control
de un piloto automático.
Mientras que el automóvil de Google está destinado
al transporte urbano individual en distancias cortas,
el fabricante sueco Volvo también está desarrollando
camiones sin conductor en el marco del proyecto SARTRE
de la Unión Europea (Trenes de carreteras seguros para
el medio ambiente). El proyecto prevé la formación de
un convoy de vehículos que sigan a un vehículo guía a n
de reducir la fricción del aire y los costes de combustible.
Solo los camiones que sigan al líder, conducidos por un
camionero, podrán funcionar autónomamente.
UNA COMBINACIÓN INTELIGENTE
DE HOMBRE Y MÁQUINA
La conducción autónoma inevitablemente cambiará el
perl profesional de los conductores de camiones. Tendrán
más tiempo para dedicarse a otras actividades además de
conducir, a saber, realizar trabajo de ocina, interactuar
socialmente y descansar. Los modernos sistemas de
asistencia no sólo contribuirán a la seguridad de las
carreteras sino que aliviarán el estrés del conductor.
“Los sistemas de asistencia modernos reducen el estrés
del conductor y por lo tanto contribuyen a la seguridad
vial. A pesar de que existe una mayor densidad de tráco
y de que el volumen de mercancías transportadas por
carretera ha aumentado alrededor del 80 por ciento,
el número de viajeros en la carretera que murieron o
resultaron gravemente heridos en accidentes de camiones
se ha reducido a casi la mitad. Numerosos indicadores
señalan que el desarrollo de estos sistemas de asistencia
y su interconexión con redes inteligentes mantendrá
esa tendencia positiva en el futuro”, declaró Klaus Ru,
subdirector del área de prevención de la Asociación
profesional alemana del transporte de mercancías.
Una conducción mucho más relajada tendrá un efecto
positivo en la salud de los camioneros. Los factores de estrés
asociados a las actividades de conducción en las principales
arterias de Europa se reducirán considerablemente. El cambio
de posición del asiento durante la conducción autónoma
conlleva asimismo que el camionero ya no tenga que
mantener siempre la misma postura, y le permite libertad
de movimiento y la realización de ejercicios de relajamiento
mientras el vehículo conduce por sí mismo.
El Camión del futuro 2025 no sólo alivia las tareas
monótonas de su conductor; además ofrece más tiempo
para comunicar con el exterior y realizar otras tareas. Ello
se logra cuando el conductor pasa del modo “trabajo al
volante” al modo “trabajo de ocina”. Estas actividades
pueden abarcar tareas logísticas antes reservadas a los
expedidores, o entablar contactos sociales con amigos,
familiares o compañeros.
Los conductores propietarios del vehículo pueden llevar
a cabo tareas administrativas mientras viajan, para evitar
trabajar de noche o los nes de semana o tener que delegarlas
a terceros. Las palabras clave son conexión y trabajo en red.
El sistema “Piloto de autovía” permanece activado en todo
momento en caso de necesidad. Facturar el último servicio de
transporte o realizar la declaración del IVA del mes anterior
mientras se circula ya no es una fantasía, sino una realidad.
El conductor también podrá ponerse fácilmente
en contacto con otras personas mediante medios de
comunicación electrónicos. Tendrá la posibilidad de
concertar citas, obtener información sobre el tráco o los
puntos de carga o de descarga, organizar las paradas con sus
compañeros, ocuparse de asuntos personales y participar en
otras actividades sociales.
Otra ventaja es la posibilidad de reservar un puesto de
estacionamiento en un área de servicio o una parada para
camiones durante el trayecto. El conductor podrá consultar
el menú en línea, pedir la comida a la hora deseada o
reservar un cuarto de baño. La información se conrma
directamente a la cabina, por ejemplo el número de puesto
de estacionamiento o el horario deseado.
“La conducción autónoma permite al conductor formar un
equipo con su camión de forma mucho más eciente que antes,
para lograr una combinación inteligente, altamente capaz y
rentable entre hombre y máquina”, concluyó Bernhard.
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IMPACTO EN EL EMPLEO
Según se desprende del estudio “Informe mundial sobre el
transporte” realizado por especialistas de la empresa consultora
ProgTrans, se estima que el transporte de mercancías en la UE
aumentará alrededor del 20 por ciento de 2008 a 2025.
Las cuotas de mercado de cada modalidad de transporte
deberían permanecer prácticamente invariables. Los camiones
seguirán representando alrededor del 75 por ciento de la
carga transportada por carretera en la Unión Europea. Sólo en
Alemania, el volumen aumentará de 3.700 millones de toneladas
a aproximadamente 5.500 millones de toneladas en 2050,
según el Ministerio de Transporte e Infraestructuras Digitales
de ese país. La reducción del coste de este tipo de transporte de
mercancías permitirá incentivar el crecimiento económico.
Este impulso será positivo sobre todo porque la
competencia y las presiones en materia de costes son cada
vez mayores en el sector del transporte de mercancías. El
aumento de los precios del combustible, de los peajes y de las
reglamentaciones medioambientales más estrictas encarecen
la adquisición y el mantenimiento de los camiones, y cada vez
es más difícil encontrar conductores de camiones cualicados.
El sistema de piloto de autovía revalorizará de manera
signicativa el perl profesional de los conductores. Les
evitará la realización de tareas monótonas y les ofrecerá más
tiempo para llevar a cabo tareas que antes eran realizadas
por los ocinistas de las compañías de transporte. Es decir,
los conductores podrán acceder a nuevos cargos de gestores
de transporte, lo que hará más atractiva su profesión. De
esta manera, la conducción autónoma podría contribuir a
solucionar la carencia de conductores de camiones.
HACER MÁS ATRACTIVA LA PROFESIÓN
“Si los trabajadores perciben que las tecnologías modernas
facilitan su trabajo, aumentará el atractivo de la profesión.
Hoy en día, ya los buenos conductores escogen empresas
que les ofrecen, entre otras cosas, vehículos modernos para
viajar hasta la ubicación del cliente y regresar a casa sanos
y salvos”, explica Klaus Ru.
Lu y sus colegas están de acuerdo: “A todos nosotros
nos gustaría probar la conducción autónoma con objeto de
comprobar su utilidad para nuestra labor diaria.
A la pregunta de si era posible diseñar camiones
completamente automatizados sin conductor a bordo, Klaus
Ru respondió que aún es difícil hacerlo, sin bien armó que
no excluiría esa posibilidad. Michael Brecht está de acuerdo,
pero no cree que existan camiones sin conductor antes de
varias décadas.
A largo plazo, los vehículos sin conductor podrían dejar sin
empleo a los conductores de taxi y de camiones, o permitirles
ser más productivos durante el tiempo que empleen
conduciendo. Incluso podrían ganar más dinero. Pero a
n de alcanzar mejores resultados, será necesario que los
conductores adquieran nuevas competencias antes de realizar
otros tipos de empleo.
Michael Brecht lo resume así: “Al debatir estas cuestiones
con la dirección, es evidente que no debemos entusiasmarnos
por la conducción autónoma y dejarnos llevar por la euforia
que produce.
© Antonio Ponte (CC)