Reestructurar la industria química

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RESUMEN

En una reunión celebrada en Ginebra del 24 al 27 de octubre, unos 90 delegados de gobiernos, empleadores y trabajadores de más de 40 países debatieron sobre la reestructuración en las industrias química y farmacéutica, y sobre las vías para hacerlas sostenibles mediante la mejora de las relaciones laborales.

 
CONTENIDO
Diciembre 2011, Nº 73 | Noticias | 49
La Reunión tripartita para la promoción del diálogo
social sobre la reestructuración y sus efectos sobre
el empleo en las industrias química y farmacéutica
proporcionó a los gobiernos, empleadores y
trabajadores de la industria química ejemplos de
buenas prácticas en el terreno de las relaciones
laborales y en el contexto de la reestructuración,
así como directrices respecto a las medidas para
la mejora de las relaciones entre empleadores y
empleados en el sector.
Un informe de la OIT preparado para la reunión1
destaca la importancia estratégica de la industria
química para las economías nacionales. En 2009,
se estimó que las ventas mundiales de productos
químicos ascendieron a 2.700 millones de dólares
de Estados Unidos. La OIT calcula que, en la
actualidad, las industrias química, farmacéutica,
y del caucho y el neumático emplean en torno a
20 millones de personas en el mundo.
La crisis económica mundial dio lugar a pérdidas
de puestos de trabajo significativas en dicho
sector en Europa occidental y los Estados
Unidos. En los 27 Estados miembros de la
Unión Europea, el empleo descendió pasando de
3 millones en 2005 a 2,8 en 2008.
Sin embargo, en 2009, el empleo se recuperó
y alcanzó de nuevo la cifra de 3 millones, y en
el primer trimestre de 2010 llegó incluso a los
3,1 millones. La crisis dio lugar a un deterioro
ulterior del empleo en el sector químico de los
Estados Unidos: entre 2008 y 2009, se perdieron
casi 70.000 puestos de trabajo, equivalentes al
5,1% del número total de empleados en el sector.
El informe examina la repercusión de las estrategias
de reestructuración en la población y en el empleo.
Entre 1987 y el tercer trimestre de 2009, se llevaron
a cabo un total de 2.203 fusiones y adquisiciones,
por un valor superior a los 1,6 billones de dólares
de Estados Unidos, en las industrias química y
farmacéutica en todo el mundo.
Al mismo tiempo, el empleo mundial en la industria
química se ha concentrado en un menor número de
Reestructurar la industria química
En una reunión celebrada en Ginebra del 24 al 27 de octubre, unos 90 delegados
de gobiernos, empleadores y trabajadores de más de 40 países debatieron sobre
la reestructuración en las industrias química y farmacéutica, y sobre las vías para
hacerlas sostenibles mediante la mejora de las relaciones laborales.
© M. Crozet/OIT
Las profesoras Jayati Ghosh y Eve C.
Landau, galardonadas con el Premio de
Investigación sobre Trabajo Decente de la
OIT, la semana pasada pronunciaron sendos
discursos ante el Consejo de Administración
de la Organización Internacional del
Trabajo (OIT). En sus intervenciones,
ambas hicieron un llamamiento a favor de
reformas en materia de política económica
basadas en el trabajo decente como medio
para hacer frente a los actuales retos de
los mercados laborales mundiales. La
economista india Jayati Ghosh también se
encontraba entre los miles de participantes
en la Conferencia Internacional del Trabajo
anual en Ginebra. Trabajo conversó con
la Sra. Ghosh, que es profesora en la
Universidad Jawaharlal Nehru en India
y Secretaria Ejecutiva de la Asociación
Internacional de Economía del Desarrollo
(IDEAs.)
¿Qué hay que hacer para garantizar que el crecimiento
genere empleos de calidad?
Jayati Ghosh: En primer lugar, es realmente necesario
reorientar las políticas económicas. Si observamos
las economías en desarrollo que han tenido éxito,
constatamos que la estrategia principal ha sido
la de basar su crecimiento en las exportaciones,
incluso cuando el potencial del mercado local es
países, entre los que figuran los 27 Estados miembros
de la Unión Europea, Brasil, China, India, Japón,
México, la República de Corea, la Federación de Rusia
y los Estados Unidos. Estos países acumulan cerca del
60% del empleo total en el sector.
Jornadas de trabajo prolongadas, y una
elevada remuneración
En lo que respecta a las condiciones de trabajo,
el informe señala que las jornadas laborales de
larga duración son norma en la industria química.
Aunque el tiempo de trabajo semanal se ha
reducido en muchos países en el último decenio,
los trabajadores del sector químico seguían
realizando más de 40 horas semanales de media
en 2008. En algunos países, los trabajadores
dedicados a la producción química dedicaban a
su labor más de 50 horas a la semana.
Según el informe, una jornada laboral prolongada
puede estar asociada a una remuneración elevada
en el sector. Sin embargo, los trabajadores
de la industria química en ciertas economías
emergentes perciben unos ingresos muy inferiores
a los que obtienen numerosos empleados en otras
industrias y sectores de servicios.
El informe alude a una carencia de trabajadores
cualificados y de científicos como una dificultad
fundamental para la industria química en los últimos
años. La falta de científicos ha propiciado la migración
entre las economías desarrolladas, así como entre
éstas y las economías en desarrollo. Muchas empresas
químicas emprenden acciones positivas para formar a
sus trabajadores sirviéndose de sus propios recursos.
En un contexto de avance de la globalización de la
industria química, el Informe destaca el papel de los
foros mundiales de diálogo social en la capacitación
de los trabajadores y de sus representantes para
analizar no sólo el cambio estructural corporativo,
sino también varias cuestiones relacionadas con la
industria y el empleo a escala transnacional de la
empresa química de que se trate.
1 Reestructuración, empleo y diálogo social en las
empresas de las industrias química y farmacéutica.
Informe para el debate de la Reunión Tripartita para la
Promoción del Diálogo Social sobre la Reestructuración
y sus Efectos en el empleo en las Industrias Química
y Farmacéutica (27-27 de octubre de 2011), Oficina
Internacional del Trabajo, Ginebra, 2011.
Para más información, véase http://www.ilo.org/sector/activities/
sectoral-meetings/WCMS_160744/lang--en/index.htm.
Entrevista a Jayati Gosh,
ganadora del Premio de Investigación
sobre Trabajo Decente de la OIT
© M. Crozet/OIT
50 | Diciembre 2011, Nº 73 | Noticias