Introducción: Presentación

AutorClaudia Serrano - Agustín Fernández de Losada
Páginas13-15
13
1. PRESENTACIÓN
Claudia Serrano y
Agustín Fernández de Losada
En las últimas tres décadas hemos asistido a una expansión e intensificación
de los procesos de descentralización en Europa y América Latina. El proceso no
ha sido homogéneo ni lineal, no podría serlo, pero refleja una sólida tendencia
hacia una organización del Estado que se ha ido inclinando por la devolución de
poder (devolution) hacia los niveles de gobierno más cercanos a la ciudadanía.
Este proceso constituye un rediseño de los centros estatales de poder y no está
exento de incertidumbre al traspasarse crecientes recursos y atribuciones a los
niveles subnacionales. No siempre, especialmente en América Latina, se cuenta
con diseños integrales y completos de un Estado descentralizado. A ello se agre-
ga que el poder central indefectiblemente intenta recuperar el control de la Ad-
ministración. Para hacer frente a las amenazas y fortalecer la dinámica descen-
tralizadora resultan centrales los conceptos de transparencia y seguridad jurídica.
No existe una auténtica descentralización si no hay una efectiva atribución
o devolución de poder. Es más, el poder atribuido a los gobiernos territoriales
debe venir contemplado en el ordenamiento jurídico, por la vía de la atribución
legislativa de competencias, y protegido mediante el reconocimiento legal del
principio de autonomía local (o regional). Esta autonomía debe ser política y
administrativa. Es decir, los gobiernos territoriales deben funcionar fuera de la
tutela de las estructuras centrales y lo deben hacer con los recursos y las capa-
cidades suficientes. Y eso es lo más difícil.
Efectivamente, más allá de la atribución legal de competencias, los gobier-
nos territoriales deben estar dotados de recursos suficientes para desarrollar,
mediante políticas públicas, las competencias que tienen atribuidas. En este
sentido, la financiación local, es decir, la participación de los gobiernos locales
y regionales en los ingresos del Estado, constituye una de las cuestiones clave
INTRODUCCIÓN

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